DIRECTOR GENERAL ADJUNTO XIANGCHEN ZHANG

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Excelentísimo Sr. Thabiso Molapo, Ministro de Comercio e Industria,
Excelentísimo Sr. Thabang Matjama, Representante Permanente de Lesotho ante la OMC,
Sra. Hortense Nesseler, Asesora en materia de Comercio Sostenible, Delegación Permanente de Francia ante la OMC,
Prof. Olusola Isaac Fajana, Vicerrector de la Universidad Nacional de Lesotho,
Sr. Stephen Karingi, miembro de la Junta Consultiva del PCO,
Representantes de la red de Cátedras OMC,
Distinguidos invitados,
Señoras y señores,

Es un placer para mí estar hoy aquí con motivo de la inauguración de nuestra nueva Cátedra en la Universidad Nacional de Lesotho (NUL) y damos la bienvenida a la NUL a la red del PCO.

El Programa de Cátedras OMC fue creado para respaldar y promover actividades académicas relacionadas con el comercio que llevan a cabo universidades e instituciones de investigación de países en desarrollo, incluidos los países menos adelantados. En las dos fases anteriores del Programa, se adjudicaron Cátedras OMC a 21 instituciones para un período de cuatro años. 

En 2020, la OMC puso en marcha la selección de nuevas Cátedras en el marco de la tercera fase. Está ampliación del Programa se produjo tras una minuciosa evaluación de su eficacia llevada a cabo en 2019. En el examen externo, se recomendó ampliar la red — que podría entonces alcanzar países de cada región — y garantizar una mayor representación de los PMA en esta red.

Por lo tanto y tras un proceso de selección competitivo en el cual se recibieron 126 solicitudes de 54 países de todo el mundo, el equipo de la NUL, dirigido por el Prof. Motlamelle Kapa y la Prof.™ Tsotang Tsietsi, surgió como una de las 17 instituciones seleccionadas para formar parte del tercer grupo de participantes del Programa de Cátedras OMC. Esta red mundial ahora está integrada por 36 Cátedras universitarias, de las cuales 7 provienen de PMA.

Me alienta ver que la región de África está ahora ampliamente representada en el Programa por

  • las nuevas Cátedras en el Camerún, Etiopía, Egipto, Lesotho y Tanzanía; y
  • las Cátedras anteriores en Benin, Kenya, Mauricio, Marruecos, el Senegal, Sudáfrica y Túnez.

Las Cátedras de este continente representan ahora más de un tercio de todos los miembros de la red.

Evidentemente, esta expansión del PCO no sería posible sin las valiosas contribuciones de nuestros donantes.

Doy la bienvenida a la Sra. Hortense Nesseler, de Francia, nuestro principal donante en este proyecto, que nos acompaña hoy. Quisiera agradecerle sinceramente el apoyo que sigue proporcionando al Programa y espero con interés reforzar nuestra asociación.

Excelencias, señoras y señores,

Uno de los objetivos del Programa de Cátedras es crear una red de expertos en comercio mundial y ampliar las fronteras del conocimiento sobre cuestiones relacionadas con la OMC. La red del PCO permite a los Gobiernos acceder a una asistencia y una investigación especializadas dentro de sus propios países que, en colaboración con otros universitarios, garantizan que el conocimiento producido incluya una perspectiva regional e interregional.

Quiero subrayar que este tipo de cooperación es la piedra angular de la labor que se realiza en la OMC.

Hace tres semanas, durante la Duodécima Conferencia Ministerial, los Miembros obtuvieron un conjunto de resultados histórico sobre cuestiones que son importantes para el sistema multilateral de comercio. Ese conjunto de resultados incluye una importante Decisión Ministerial sobre la exención de las obligaciones relacionadas con los derechos de propiedad intelectual para la fabricación y la exportación de vacunas contra la COVID-19, que aborda las limitaciones de los países en desarrollo para acceder a esas vacunas. Los países africanos serán los principales beneficiarios de esta Decisión. La Conferencia también logró un importante Acuerdo sobre Subvenciones a la Pesca que prohíbe las subvenciones a la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada. Es la primera vez que la OMC alcanza un acuerdo para responder a preocupaciones relacionadas con el medio ambiente. El conjunto de resultados también incluye las respuestas de la OMC a las emergencias, como la inseguridad alimentaria, las compras de alimentos del Programa Mundial de Alimentos y la COVID-19 y las futuras pandemias. Los Ministros también convinieron en un proceso destinado a abordar los llamamientos a reformar la OMC que se vienen haciendo desde hace mucho tiempo.

Excelencias, señoras y señores, tras estos importantes avances, sería fundamental que los Gobiernos de los países en desarrollo, en especial de los PMA, recibieran asistencia técnica para comprender plenamente los resultados y aplicarlos eficazmente. Deberían tener acceso a mejores datos, información adaptada y conocimientos prácticos sobre estos temas.

La idea del Programa de Cátedras OMC es que, mediante la identificación de las necesidades específicas de las partes interesadas nacionales, las Cátedras puedan llevar a cabo una investigación aplicada y asesorar a los responsables de la formulación de las políticas comerciales.

El equipo de la NUL es único en cuanto a su contribución al discurso sobre el comercio internacional, que tiene en cuenta las perspectivas de un país menos adelantado sin litoral y los desafíos a los que se enfrentan esos Estados.

El apoyo técnico en Lesotho también ha formado parte del Marco Integrado mejorado mediante una serie de proyectos ejecutados por el Gobierno de Lesotho en colaboración con varias organizaciones como el PNUD, USAID, el ITC y la UNCTAD. Esos proyectos han abarcado ámbitos tales como el desarrollo sostenible, la estrategia nacional de desarrollo económico, las políticas comerciales, la productividad agrícola y el comercio electrónico.

Confío en que el éxito de la aplicación de las actividades de la NUL en algunas de esas esferas — en particular la elaboración de la política industrial de Lesotho en colaboración con el Ministerio de Comercio e Industria — genere una investigación útil que mejore la formulación de políticas en el país e impulse aún más la participación de Lesotho en el sistema multilateral de comercio.

Me complace particularmente observar que, bajo la competente dirección del Prof. Kapa y la Prof.™ Tsietsi, las actividades de la NUL en esas esferas se llevarán a cabo en colaboración con los ministerios, las asociaciones sectoriales, las empresas y la sociedad civil. La labor se basará sin duda en la integración regional en el marco de la Zona de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA) y seguirá fortaleciendo los vínculos entre la integración regional y el sistema multilateral de comercio de la OMC.

Permítanme terminar dando una vez más una cálida bienvenida al Prof. Kapa, la Prof.™ Tsietsi y el equipo de la Cátedra OMC de la NUL. Estoy convencido de que su participación en este Programa contribuirá al desarrollo de las políticas comerciales de Lesotho y, de hecho, al desarrollo de un sistema multilateral de comercio inclusivo. La Secretaría de la OMC está dispuesta a respaldar su Cátedra. °Deseo al equipo todo lo mejor!

°Muchas gracias!

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