FORO PÚBLICO DE LA OMC 2022

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Gayle Smith, Directora Ejecutiva de la Campaña ONE, dijo que la digitalización podría ser un motor fundamental del crecimiento económico a condición de que se adopten medidas para crear condiciones de igualdad y apoyar a aquellos que carecen de acceso digital. Según dijo, actualmente el 40% de la población mundial no tiene acceso a Internet, y gran parte de ese porcentaje ni siquiera tiene acceso a la electricidad.

En relación con la pandemia, acogió con satisfacción la decisión relativa a la producción de vacunas contra la COVID-19, adoptada por los Ministros de Comercio en la Duodécima Conferencia Ministerial, celebrada en junio. No obstante, insistió en el hecho de que la pandemia estaba durando más de lo que debería porque no todo el mundo ha tenido acceso a las vacunas. Ante una pandemia, “deberíamos hacer todo lo posible para garantizar que podemos vencer al virus de una manera científicamente inteligente. Las normas comerciales pueden ser un obstáculo o un elemento facilitador”. “Debemos analizar seriamente la cuestión, porque este no será el último virus al que nos enfrentemos”, avisó.

Florizelle Liser, Directora Ejecutiva de Corporate Council on Africa, dijo que la pandemia había tenido graves repercusiones sociales y económicas en África. No obstante, miles de empresas africanas recurrieron a las plataformas digitales durante la pandemia para ampliar su base de consumidores y llegar a muchos más países. La oradora afirmó que las empresas africanas disponían de un enorme potencial para aprovechar las oportunidades digitales y señaló que “África solo representa el 2,5% del comercio mundial” y que el 60% de la población africana tiene menos de 30 años.

Puso de relieve el importante papel que desempeñan las normas comerciales e hizo hincapié en las negociaciones en curso en la OMC en materia de comercio electrónico. Si los encargados de la elaboración de normas pueden establecer las normas apropiadas para el comercio electrónico, no solo sacarán provecho los países desarrollados, sino también los países en desarrollo. También subrayó la importancia de aprovechar las oportunidades que ofrece la Zona de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA), que contribuirá a eliminar los obstáculos comerciales.

Sushant Palakurthi Rao, Director Gerente de Agility, destacó el papel fundamental que desempeñan las pequeñas empresas en la promoción de la prosperidad económica, en particular para las economías emergentes, y puso de relieve los desafíos a los que se enfrentan para participar en las cadenas de suministro. “Las pequeñas y medianas empresas son los principales motores de las economías emergentes, teniendo en cuenta que más del 90% de las empresas mundiales son pymes”, dijo. “Representan el 70% del empleo mundial y hasta el 50% del PIB mundial, según las estimaciones de la Organización Internacional del Trabajo”, añadió.

Dijo que era necesario movilizar la inversión para superar algunos de los principales obstáculos al desarrollo de las pequeñas empresas, y subrayó la importancia de las medidas adoptadas para ayudar a crear infraestructura de calidad en África.

Helena Leurent, Directora General de Consumers International, dijo que los Gobiernos y las empresas debían redoblar sus esfuerzos en tiempos de crisis. “El comportamiento de los consumidores ha cambiado considerablemente como consecuencia de la crisis polifacética a la que nos enfrentamos”, dijo. “Por ejemplo, una reciente encuesta ha revelado que el 80% de la población está cambiando sus hábitos en materia de presupuesto y de gastos para hacer frente al aumento del precio de la energía”, afirmó.

En lo que respecta a la digitalización, pidió a la comunidad empresarial que prestara atención a las necesidades de los consumidores en términos de seguridad y privacidad. Dijo que el flujo de datos masivos podía causar preocupación a los consumidores en lo que respecta a la seguridad de su información personal. “Las voces de los consumidores deben ser escuchadas ahora que los Miembros de la OMC trabajan en nuevas disciplinas destinadas a regir el comercio electrónico”, añadió.

La Sra. Smith concluyó de la manera siguiente: “Cómo podemos utilizar la expansión de la tecnología para lograr la igualdad de condiciones? Ese es el desafío que debemos asumir. Y creo que somos capaces de ello”.

La grabación del vídeo de la sesión está disponible aquí.

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