ACUERDOS COMERCIALES REGIONALES

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El Comité examinó el aspecto del comercio de servicios del Acuerdo de Libre Comercio entre los Estados Miembros del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG) y Singapur, que entró en vigor el 1 de septiembre de 2013. El Comité de Comercio y Desarrollo examinará el aspecto del Acuerdo relativo al comercio de mercancías.

La Arabia Saudita, que habló en nombre del CCG, señaló que el Acuerdo consta de 10 capítulos que abarcan esferas como las normas de origen, los procedimientos aduaneros, la contratación pública, el comercio electrónico y la solución de diferencias. Bahrein, los Emiratos Árabes Unidos, Kuwait, Omán y Qatar son los demás miembros del CCG. Singapur dijo que se trataba del primer acuerdo comercial firmado por el CCG con un país de fuera del Oriente Medio.  El Acuerdo demuestra el reconocimiento de la importancia de las economías de las Partes en sus respectivas regiones, según declaró Singapur, y representa un objetivo común de su cooperación en nuevas esferas, como la economía digital y verde.

Los Miembros también examinaron tres acuerdos entre el Reino Unido y varios asociados cuyo objetivo es garantizar la continuidad y la previsibilidad tras la retirada del Reino Unido de la Unión Europea.

El Acuerdo Comercial entre Suiza y el Reino Unido entró en vigor el 1 de enero de 2021. Reproduce en gran medida los instrumentos jurídicos que rigen las relaciones comerciales de mercancías en el marco de los acuerdos entre la UE y Suiza. Un acuerdo adicional entre Suiza, el Reino Unido y Liechtenstein hace extensivas determinadas disposiciones del Acuerdo a este último país. El Reino Unido, hablando también en nombre de Suiza, dijo que se habían incluido modificaciones detalladas en los anexos del Acuerdo para aumentar la certidumbre en el marco del nuevo contexto bilateral, mientras que no se habían trasladado al Acuerdo determinadas disposiciones, en particular las correspondientes a la agricultura. Ambas Partes reconocen además que hay oportunidades de profundizar la relación comercial y se está trabajando para negociar un Acuerdo mejorado, según añadió el Reino Unido.

El Acuerdo de Asociación entre el Reino Unido y Túnez también entró en vigor el 1 de enero de 2021. El Acuerdo mantiene preferencias arancelarias entre las Partes en el marco del Acuerdo de Asociación entre la UE y Túnez. El Reino Unido mantiene aranceles en alrededor del 15% de sus líneas arancelarias para las importaciones procedentes de Túnez, mientras que Túnez mantiene aranceles en alrededor del 23% de sus líneas arancelarias para las importaciones procedentes del Reino Unido. El Reino Unido también otorga acceso preferencial a determinados productos, principalmente agropecuarios, como las exportaciones de aceite de oliva, mediante contingentes arancelarios. También se incorporan al Acuerdo otras disposiciones del Acuerdo de Asociación entre la UE y Túnez, incluidas las relativas a la competencia, el medio ambiente y las cuestiones laborales.

El Reino Unido dijo que Túnez era un valioso interlocutor comercial, cuyo comercio creció un 49,5% en el primer trimestre de 2021. Túnez dijo que el Reino Unido es el cuarto destino más importante de sus exportaciones y su 11 principal fuente de importaciones.

El Acuerdo de Libre Comercio entre el Reino Unido y la República de Corea entró en vigor el 1 de enero de 2021. En virtud del Acuerdo, las Partes siguieron aplicando la eliminación de aranceles negociada en el marco del Acuerdo entre la UE y Corea. Más del 99% de las líneas arancelarias estaban exentas de derechos para los productos coreanos importados por el Reino Unido desde la entrada en vigor del Acuerdo en 2021, mientras que las líneas arancelarias estarán exentas de derechos para los productos del Reino Unido importados por Corea para 2031.  En cuanto a los servicios, también se mantuvieron los compromisos adquiridos en el marco del Acuerdo entre la UE y Corea.

Corea dijo que el Reino Unido es su cuarto interlocutor comercial europeo más importante y que en 2021 el volumen de comercio bilateral había aumentado en un tercio, hasta USD 11.800 millones, lo que disipó las preocupaciones sobre una posible disminución de la actividad económica debido al Brexit y a la pandemia de COVID-19. El Reino Unido dijo que Corea era uno de los interlocutores comerciales con los que mantenía más contactos del Indo-Pacífico. El Reino Unido añadió que acogía favorablemente la perspectiva de estudiar nuevos temas que aún no se habían incluido en el Acuerdo, como nuevos compromisos sobre el comercio digital y las pequeñas y medianas empresas.

Por último, el Comité examinó el Acuerdo de Libre Comercio entre la República de Corea y las Repúblicas de Centroamérica. El Acuerdo entró en vigor para Honduras, Nicaragua y Corea el 1 de octubre de 2019, para Corea y Costa Rica el 1 de noviembre de 2019, y para Corea y Panamá el 1 de marzo de 2021. Tras la plena aplicación en 2039, el 95% de las líneas arancelarias de mercancías de las Partes estarán exentas de derechos. El comercio de servicios se liberaliza, sobre la base de una lista negativa, para todos los servicios excepto los financieros. El Acuerdo también regula las inversiones, los derechos de propiedad intelectual, la competencia, las empresas de propiedad estatal, el medio ambiente, las cuestiones laborales, la contratación pública y el comercio electrónico. 

Corea dijo que el Acuerdo será un modelo de acuerdo beneficioso para todas las Partes que impulsará las exportaciones de todas las Partes y revitalizará las inversiones. Costa Rica, hablando en nombre de las Partes centroamericanas en el Acuerdo, dijo que el valor del comercio aumentó hasta USD 641 millones en 2021, respecto de USD 94 millones en 2018.

Aplicación del mecanismo de transparencia para los ACR

El Presidente señaló que aún no se habían notificado a la OMC 62 ACR que estaban en vigor. Señaló asimismo que hay que preparar presentaciones fácticas para 51 ACR en los que participan Miembros de la OMC y para otros 37 en los que participan países que no son Miembros, contando por separado los que se refieren a mercancías y los relativos a servicios. El Presidente instó a los Miembros a que respondieran de manera positiva a su solicitud de celebración de consultas para abordar el atraso.

El Presidente también alentó a los Miembros a que analizaran los aspectos que se podrían mejorar en la labor del Comité, señalando que el Presidente del Consejo General, el Sr. Didier Chambovey (Suiza), ya ha iniciado consultas sobre los esfuerzos de reforma a nivel de toda la OMC. El Embajador Lee dijo que estaba a disposición de los Miembros interesados en entablar conversaciones.

Siguiente reunión

La siguiente reunión del Comité está programada provisionalmente para los días 14 y 15 de noviembre.

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