WTO NOTICIAS: DISCURSOS — DG ROBERTO AZEVÊDO


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Permítanme, ante todo, darles la bienvenida al Foro Público de la OMC 2013 y expresarles la satisfacción que sentimos al abrirles nuestras puertas para que puedan observar, aprender, compartir información, hacer preguntas o exponer problemas. Nos alegramos sinceramente de tenerlos entre nosotros.

Quiero brindar una especial acogida a Michael Froman, Representante de los Estados Unidos para las Cuestiones Comerciales Internacionales, que pronunciará la intervención principal de este Foro; a Julie Gichuru, nuestra moderadora para la sesión de esta mañana; y a nuestros expertos invitados Talal Abu-Ghazaleh, Luo Feng, Francis Gurry y Alexander Stubb.

El Foro Público es uno de los acontecimientos más importantes del calendario de la OMC.

Al reunir a representantes de múltiples sectores de la sociedad civil, el Foro Público abre al mundo una ventana sobre la OMC, sus actividades y sus desafíos.

Para la OMC, el Foro Público es un ejercicio de realismo, ya que nos brinda una oportunidad excepcional para aprender de ustedes cómo podríamos actuar de modo diferente.

Al organizar estas actividades, la OMC no se limita a hablar sobre la transparencia y la apertura. Como Director General, haré cuanto esté en mi mano para asegurar que esos principios sigan guiando nuestra labor en la Organización.

Este año, el Foro Público se centrará en el comercio y la innovación. En particular, pondremos especial empeño en abordar cuestiones fundamentales relacionadas con la expansión del comercio a través de la innovación y la economía digital.

La innovación y el comercio están claramente relacionados entre sí y se complementan mutuamente: la innovación da impulso al comercio, y el comercio favorece la innovación.

Sin duda, se trata de un proceso de doble sentido: la innovación es un importante motor de las corrientes comerciales. Los nuevos procesos, productos y servicios llegan a sus consumidores -sean empresas, gobiernos o particulares- a través del comercio. Dudo que fuera posible crear los indispensables incentivos para la innovación si los frutos de ésta no pudieran ser objeto de comercio o si los únicos mercados destinatarios fuesen los nacionales.

A la inversa, es justo decir que la innovación sólo puede cobrar auge en condiciones de apertura que permitan la participación y el intercambio. Los recursos necesarios para la innovación, tanto materiales como inmateriales, raramente se encuentran de modo exclusivo dentro de las fronteras de un único país.

El comercio y la innovación ocupan también un lugar destacado en las estrategias gubernamentales de crecimiento económico. Ambos tienen potencial para crear nuevas oportunidades mediante el aumento de la productividad y la competitividad, y también son importantes para promover la inclusión social y el desarrollo.

La relación entre comercio e innovación es innegable. Pero nos gustaría que, más allá de esa obviedad, ustedes considerasen qué función debería desempeñar la OMC para reforzar esos vínculos de forma positiva y asegurar el cumplimiento de sus objetivos de desarrollo a través del comercio y la innovación.

Por otro lado, la importancia de la innovación para el comercio es un aspecto al que no siempre se ha prestado la debida atención al estudiar la relación entre ambos. En esta esfera, al igual que en otras, no todas las innovaciones han sido espectaculares y de alta tecnología. De hecho, el avance que, casi con toda seguridad, ha influido más profundamente en el comercio durante los 50 últimos años ha sido … ¡una caja! La invención del sencillo contenedor normalizado facilitó el rápido traslado de las cargas del barco al camión. El costo del transporte marítimo se redujo drásticamente y el comercio creció de modo exponencial. En 20 años, el porcentaje de países del mundo que pusieron en funcionamiento puertos de contenedores pasó del 1% al 90%.

Estoy seguro de que son muchos los aspectos relacionados con el comercio que se beneficiarían de la innovación. Sólo por mencionar uno, diré que es claramente necesaria la innovación en la financiación del comercio, especialmente para las pequeñas economías que se enfrentan a las consecuencias de esta grave crisis económica.

Por último, quiero destacar la característica que considero más importante en la relación entre la innovación y el comercio, en particular la que más afecta al sistema multilateral de comercio.

El rápido ritmo de la innovación está reñido con las anticuadas disciplinas comerciales por las que aún nos regimos. Al acabar la Ronda Uruguay, Internet apenas se utilizaba con fines comerciales. Sí, lo han entendido bien: las actuales normas de la OMC se concibieron en un mundo sin conexiones de Internet.

El sistema multilateral de comercio debe actualizarse urgentemente para seguir dando respuesta a las necesidades que se planteen, y para estimular la innovación y el desarrollo. Los Miembros de la OMC se enfrentan al desafío colectivo de reaccionar con sentido de la oportunidad ante esa nueva forma de actividad económica que se lleva a cabo en todo el mundo.

La Conferencia Ministerial que se celebrará en Bali en diciembre constituye una oportunidad decisiva para que los Miembros de la OMC muestren su compromiso con el sistema multilateral de comercio. Ciertamente, es mucho lo que quedará por hacer después de la reunión de Bali. Pero, si alcanzan un resultado de común acuerdo en Bali, los Miembros enviarán al mundo un mensaje inequívoco de su capacidad para actualizar y mejorar las normas comerciales, haciéndolas más adecuadas a las necesidades del presente.

Las negociaciones de Bali, que ocupan el centro de la atención de la OMC, no podían faltar en los debates del Foro Público, por lo que se dedicará un día completo a los temas que actualmente se negocian en este mismo edificio.

Señoras y señores, cuento con ustedes para enriquecer el debate sobre las cuestiones mencionadas: éste es su Foro. Las aportaciones que hagan durante los dos próximos días serán de gran valor para esta Organización y para los colectivos interesados en su actividad. Les deseo a todos que disfruten de un Foro Público muy esclarecedor y productivo. Finalmente, quiero invitar al Embajador Froman a que suba al estrado para pronunciar su intervención de fondo.

 

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