Introducción a las subvenciones a la pesca en la OMC

Las industrias pesqueras son vitales para proporcionar alimentos y medios de subsistencia a las poblaciones en todo el mundo. Sin embargo, el desafío consiste en satisfacer las demandas actuales, salvaguardando al mismo tiempo los recursos para las generaciones futuras. Por eso las subvenciones a la pesca están en el programa de negociación; para asegurar que los Gobiernos encuentren un equilibrio sostenible entre el apoyo a la producción pesquera y la conservación.

 

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), las poblaciones de peces que están dentro de niveles biológicamente sostenibles han disminuido del 90,0% en 1974 al 66,9% en 2015. Ciertas formas de subvenciones a la pesca podrían estar contribuyendo a la sobrepesca y a la sobrecapacidad de las flotas en todo el mundo, así como posibilitando la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR).

Desde su inicio, las negociaciones de la OMC sobre las subvenciones a la pesca se han centrado fundamentalmente en la cuestión de la sostenibilidad (dado que las normas vigentes de la OMC sobre las subvenciones ya abordan las distorsiones del comercio a que pueden dar lugar las subvenciones). También han sido parte integrante de las negociaciones las preocupaciones de desarrollo de los Miembros en desarrollo y menos adelantados de la OMC, habida cuenta del papel fundamental del sector pesquero para muchos de esos Miembros. Así pues, la necesidad de equilibrar las consideraciones de sostenibilidad y de desarrollo ha caracterizado las negociaciones desde el principio.

Las negociaciones fueron particularmente activas durante el período 2005-2011. El esfuerzo cobró un nuevo impulso después de que los líderes mundiales adoptaran los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas (ODS) en septiembre de 2015. La meta 14.6 de los ODS establece el plazo de 2020 para eliminar las subvenciones que contribuyen a la pesca INDNR y para prohibir ciertas formas de subvenciones a la pesca que contribuyen a la sobrecapacidad y la sobrepesca, y reconoce la necesidad de un trato especial y diferenciado para los países en desarrollo y los países menos adelantados.

A finales de 2016, los Miembros empezaron a presentar nuevas propuestas con miras a la Undécima Conferencia Ministerial de la OMC que se celebraría en Buenos Aires el año siguiente. Todas esas propuestas estaban expresamente dirigidas a lograr resultados vinculantes para su adopción en la Undécima Conferencia Ministerial. Sin embargo, los enfoques de las prohibiciones propuestas variaban demasiado para poder lograr resultados sustantivos.

No obstante, los Miembros convinieron en seguir participando de modo constructivo en las negociaciones sobre las subvenciones a la pesca con miras a adoptar, para finales de 2019, un acuerdo sobre disciplinas amplias y eficaces que prohíban ciertas formas de subvenciones a la pesca que contribuyen a la sobrecapacidad y la sobrepesca, y eliminen las subvenciones que contribuyen a la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR). Los Miembros también reconocieron que un trato especial y diferenciado apropiado y efectivo debía formar parte integrante de esas negociaciones.

Sin embargo, en noviembre de 2019, los Miembros señalaron dificultades en la conclusión de las negociaciones, y algunos mencionaron la complejidad de los debates, las posiciones divergentes que aún subsisten y la ausencia de un presidente durante varios meses. Con todo, los Miembros se han comprometido a intensificar los debates para concluir las negociaciones en la Duodécima Conferencia Ministerial, que se celebrará en Nursultán del 8 al 11 de junio de 2020.

Las últimas noticias sobre las negociaciones pueden consultarse aquí.

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