Hoja informativa: Negociaciones sobre las subvenciones a la pesca

Los Miembros de la OMC están negociando normas para prohibir las subvenciones que amenazan la sostenibilidad de la pesca, con el fin de contribuir a garantizar el uso sostenible y la conservación de los recursos marinos. Los líderes mundiales han encomendado la importante tarea de formular normas sobre las subvenciones a la pesca a la OMC, única organización que puede establecer y hacer cumplir acuerdos mundiales para poner coto a las subvenciones causantes de distorsión.

 

La elaboración de disciplinas relativas a las subvenciones a la pesca ha sido el objeto de la labor del órgano competente de la OMC, el Grupo de Negociación sobre las Normas, desde la puesta en marcha del Programa de Doha para el Desarrollo en 2001 y el establecimiento del mandato de negociación acordado en 2005. La adopción de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas por los líderes mundiales en septiembre de 2015, y el mandato de negociación acordado en la Undécima Conferencia Ministerial de la OMC (CM11), han reafirmado el carácter urgente las negociaciones.

Poblaciones de peces y subvenciones

Según los datos más recientes de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, las poblaciones de peces están en riesgo de desplomarse en muchas partes del mundo a causa de la sobreexplotación. Se calcula que el 34% de las poblaciones mundiales, frente al 10% en 1974, está sobreexplotado, lo que significa que las poblaciones están siendo explotadas a un ritmo que les impide regenerarse.  El declive de las poblaciones de peces amenaza con agravar la pobreza y poner en peligro la existencia de las comunidades costeras que dependen de la pesca. Aproximadamente 39 millones de personas dependen de la pesca de captura como medio de subsistencia. La salud de los mares también es importante para la seguridad alimentaria, ya que para 3.300 millones de personas el pescado proporciona, en promedio, el 20% de las proteínas de origen animal.

En teoría, el propio medio en que se ejerce la pesca debería regular la actividad: al disminuir las poblaciones de peces la pesca debería requerir más tiempo y hacerse más costosa. Sin embargo, en muchos casos las flotas pesqueras que han dejado de ser rentables se sostienen gracias a la ayuda financiera del Estado. Se calcula que el volumen mundial de las subvenciones a la pesca oscila entre USD 14.000 millones y USD 54.000 millones al año.

Mandato y calendario

En virtud del mandato de la CM11 y la meta 6 del Objetivo de Desarrollo Sostenible 14 de las Naciones Unidas, se ha encomendado a los negociadores la tarea de alcanzar un acuerdo sobre disciplinas para la eliminación de las subvenciones a la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada y la prohibición de ciertas formas de subvenciones a la pesca que contribuyen a la sobrecapacidad y la sobrepesca, en el que se prevea también un trato especial y diferenciado para los países en desarrollo y los países menos adelantados como elemento integral de las negociaciones.

En noviembre de 2019 se eligió al Embajador Santiago Wills, de Colombia, para presidir las negociaciones tomando el relevo del Embajador Roberto Zapata, que regresó a México en agosto. En marzo de 2020, cuando se había avanzado considerablemente en la preparación de un proyecto de texto refundido, las reuniones presenciales en la OMC se suspendieron a causa de la pandemia, y la Duodécima Conferencia Ministerial (CM12), que habría debido tener lugar los días 8 a 11 de junio de 2020 en Kazajstán, tuvo que ser pospuesta.

En aquel momento, la participación a distancia en las reuniones no era factible, y los Miembros se sirvieron de comunicaciones escritas para formular observaciones y respuestas a las propuestas. Sin embargo, tras instalarse nuevas plataformas para la participación a distancia y resolverse los problemas técnicos, comenzaron a celebrarse reuniones en línea y semipresenciales, y las negociaciones volvieron a cobrar impulso.

La Duodécima Conferencia Ministerial tendrá lugar del 30 de noviembre al 3 de diciembre de 2021 en Ginebra (Suiza).

Progresos en las negociaciones

Pese a las limitaciones, los Miembros han hecho grandes avances en las negociaciones. Los Miembros han negociado sobre la base de un proyecto de texto refundido presentado por primera vez en junio de 2020 y de las versiones revisadas presentadas en noviembre y diciembre de 2020. El 11 de mayo de 2021, el Presidente presentó un nuevo proyecto de texto destinado a acercar a los Miembros a un acuerdo antes de la reunión virtual de Ministros que tendrá lugar el 15 de julio. Tras la celebración de debates maratonianos, el texto se ha revisado con el fin de incorporar cambios que tienen por objeto llamar la atención de los Miembros sobre la convergencia necesaria para concluir con éxito las negociaciones. El texto revisado y la nota explicativa del Presidente se pueden consultar aquí.

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