EXÁMENES DE LA POLÍTICAS COMERCIALES:

Observaciones formuladas por el Presidente a modo de conclusión

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El segundo Examen de las Políticas Comerciales de los Miembros de la OMC integrantes de la Organización de Estados del Caribe Oriental (OECO) ha permitido al OEPC examinar detenidamente la evolución de las políticas comerciales de esos países desde 2001. Deseo expresar mi gratitud a los Ministros Mayers, Cort y Straker, al Embajador Antoine y a los Sres. James y Berridge, así como al resto de sus delegaciones. También quisiera dar las gracias al ponente, el Sr. Cliche, y a los Miembros que han participado en el debate en el marco de este ejercicio.

Los Miembros han observado las distintas dificultades económicas con que se enfrentan los seis Miembros de la OMC integrantes de la OECO sometidos a examen, muchas de ellas derivadas de su pequeño tamaño. El examen ha mostrado también la forma en que los países de la OECO han coordinado y aunado sus recursos en un intento de sobreponerse a las dificultades que encuentran por separado. En opinión de algunos Miembros, la mayor participación de esos países en planes de integración regional es la mejor manera -si no la única- de que superen sus limitaciones en materia de recursos humanos. A ese respecto, se ha considerado como un paso importante el establecimiento de la misión técnica conjunta de la OECO en Ginebra, así como los esfuerzos que se están haciendo para instaurar la Unión Económica de la OECO.

El OEPC ha acogido con suma satisfacción el compromiso de los Miembros de la OMC integrantes de la OECO con un sistema multilateral de comercio basado en normas y con el proceso de liberalización comercial como instrumento de desarrollo. Estos países se han referido a las dificultades con que tropiezan para obtener el máximo beneficio del comercio mundial, a causa de su reducido tamaño y su vulnerabilidad a las conmociones externas. Si vencieran esas dificultades, podrían diversificar y fortalecer sus economías. La iniciativa Ayuda para el Comercio también puede desempeñar un papel fundamental en ese sentido, si bien aún no se han establecido prioridades.

Los Miembros han tomado nota de que los impuestos a la importación constituyen ingresos fiscales de importancia clave para todos los países de la OECO examinados. Sin embargo, algunos han cuestionado el hecho de que en la OECO se apliquen cargas por servicios aduaneros ad valorem; aunque los países de la OECO las consideran necesarias, están revisando esta cargas y otros impuestos. Igualmente, se ha invitado a los Miembros de la OMC integrantes de la OECO a consolidar sus procesos de reforma fiscal mediante, entre otras cosas, la racionalización de sus numerosos regímenes de incentivos.

Los países de la OECO han indicado que están haciendo progresos en el cumplimiento de las obligaciones que les corresponden en el marco de la OMC, pero han admitido que siguen existiendo escollos. Los participantes han considerado positivo que los Miembros de la OMC integrantes de la OECO estén modernizando y liberalizando sus regímenes comerciales. No obstante, han instado a esos países a realizar prioritariamente los cambios políticos y jurídicos necesarios para aplicar sus obligaciones en el marco de la OMC. A ese respecto, se ha estimado que se precisan mejoras en lo concerniente a las notificaciones a la OMC, los aranceles aplicados frente a los aranceles consolidados, la valoración en aduana, el régimen de licencias no automáticas, las medidas sanitarias y fitosanitarias y la protección de la propiedad intelectual. En respuesta, los Miembros de la OMC integrantes de la OECO han manifestado la intención de aumentar su grado de cumplimiento, pero han insistido en la importancia de contar con tiempo y asistencia para lograrlo.

Los Miembros han observado que la reestructuración económica de los Miembros de la OMC integrantes de la OECO ha ido acompañada de una expansión del sector de los servicios, y han felicitado a los cinco integrantes de la OECO que han firmado el Tratado por el que se establece la ECTEL por los esfuerzos desplegados para liberalizar el sector de las telecomunicaciones. Teniendo en cuenta la importancia que revisten los servicios para sus economías y el hecho de que, por lo general, sus regímenes de servicios son liberales, se ha invitado a los Miembros de la OMC integrantes de la OECO a formular mayores y más amplios compromisos en el marco del AGCS. Los países objeto de examen han ofrecido respuestas a las preguntas sobre servicios relativas a actividades como el turismo y las telecomunicaciones.

En conclusión, los Miembros han reconocido los progresos que los países de la OECO examinados han realizado en la reestructuración de sus economías, pero también los problemas con que siguen tropezando. Los Miembros han alentado encarecidamente a esos seis países a proseguir sus reformas. También los han instado a aumentar la transparencia y la previsibilidad de sus regímenes comerciales, ampliando el alcance y mejorando la aplicación de los compromisos contraídos en la OMC, lo que les ayudaría a atraer la inversión extranjera directa que necesitan para reforzar sus economías. Los interlocutores comerciales pueden contribuir a esos esfuerzos prestando la asistencia técnica apropiada para una mayor participación de la OECO en el sistema multilateral de comercio. De ese modo, los Miembros de la OMC integrantes de la OECO podrán aprovechar mejor las oportunidades comerciales para fomentar el crecimiento y el desarrollo.

Para terminar, me gustaría dar las gracias una vez más a las delegaciones de los Miembros de la OMC integrantes de la OECO, al ponente y a los Miembros que han participado en esta reunión por su contribución a la realización de un examen instructivo. También quiero expresar mi agradecimiento a las delegaciones de los Miembros sometidos a examen por las exhaustivas respuestas facilitadas durante la reunión. Quedamos a la espera de las respuestas pendientes en el transcurso del próximo mes.

  

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