EXÁMENES DE LA POLÍTICAS COMERCIALES:

Observaciones formuladas por el Presidente a modo de conclusión


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Examen de las Políticas Comerciales: Unión Europea
  

1. Este ha sido el undécimo Examen de las Políticas Comerciales de la Unión Europea, un examen que ha concitado gran interés en los Miembros de la OMC, durante el cual se han formulado más de mil preguntas, a las que la Unión Europea ha dado respuesta. En estas dos jornadas han intervenido más de cuarenta delegaciones y han contribuido sobremanera a las deliberaciones las observaciones del ponente, Embajador Tim Yeend de Australia, y las declaraciones del jefe de la delegación de la UE, Peter Balas.

2. Como han observado muchas delegaciones, la crisis económica en la UE ha dominado la evolución de la situación en estos dos últimos años. Aunque atañe en mayor grado a otras organizaciones internacionales elaborar y analizar las medidas financieras y macroeconómicas, el Examen de las Políticas Comerciales no puede pasar por alto esa evolución, que ha tenido repercusiones importantes en el comercio. Los informes que prepararon la UE y la Secretaría, así como las preguntas e intervenciones del ponente y de numerosas delegaciones se han centrado en la situación económica general de la UE. Por diversos motivos, el comercio ha sido el principal motor de crecimiento, pese a que la demanda interna se mantiene en un nivel moderado.

3. Aunque se ha adoptado un número considerable de medidas para hacer frente a las crisis a nivel de la UE y de los Estados miembros y hay varias señales positivas, la recuperación económica sigue siendo frágil y se observan altos niveles de desempleo en algunos Estados miembros. Sin embargo, las reformas que se están poniendo en marcha, por ejemplo en el ámbito fiscal y en relación con la unión bancaria, probablemente ayudarán a consolidar la recuperación en beneficio no sólo de la UE sino también de sus interlocutores comerciales.

4. Además, muchas delegaciones han señalado que, pese a las crisis, la UE se ha abstenido de adoptar nuevas medidas proteccionistas, lo que es una indicación positiva de la solidez del sistema multilateral de comercio, así como del compromiso de la UE con ese sistema. Además, si bien es cierto que en la reunión las delegaciones han planteado una amplia gama de cuestiones, en general la UE tiene pocos obstáculos al comercio y la inversión, y su legislación y procedimientos son transparentes y, en gran medida, se aplican de manera uniforme en los 28 Estados miembros. Asimismo, como señaló Peter Balas en sus observaciones introductorias, la reciente adhesión de Croacia es “un signo más de que, pese a las dificultades económicas actuales, la UE sigue siendo una entidad eficaz y atractiva”.

5. Los Miembros han valorado el compromiso de la UE con el sistema multilateral de comercio, la Ronda de Doha y los preparativos para la próxima Conferencia Ministerial, que se celebrará en diciembre en Bali, incluida la afirmación de la UE de que la OMC es el fundamento multilateral de sus políticas comerciales. A juicio de los Miembros, como la UE es la mayor entidad comercial del mundo y uno de los principales interlocutores comerciales de muchos países, su apoyo a la OMC y su participación activa en la labor de la Organización son esenciales para el sistema multilateral de comercio. Ahora bien, aunque reconocen el derecho de la UE a negociar acuerdos de libre comercio con otros países, varias delegaciones la han instado a evitar que esas negociaciones socaven su compromiso con el sistema multilateral de comercio, en particular de cara a las negociaciones iniciadas la semana pasada con los Estados Unidos sobre la Asociación Transatlántica de Comercio e Inversión y las negociaciones en curso con otras grandes economías.

6. Varias delegaciones han encomiado la contribución de la UE a la ayuda para el comercio y han observado que la UE es el mayor proveedor del mundo de esa ayuda.

7. Aunque en los dos últimos años la actividad de la UE se ha centrado en medidas relativas a las crisis económicas en curso, también se han acordado medidas relacionadas con el comercio, si bien en algunos casos aún no se les ha dado plena aplicación. Han suscitado observaciones de algunos Miembros los cambios que se han introducido en el SGP y que está previsto aplicar a partir de principios de 2014. Otras reformas que aún no se han aplicado plenamente están relacionadas con los procedimientos aduaneros y el establecimiento de una ventanilla electrónica única, que podría contribuir a reducir las diferencias en la aplicación de la legislación aduanera entre los Estados miembros, y con la adopción de la patente unitaria, que facilitaría el registro de patentes en la UE.

8. Dada la magnitud e importancia de la UE en el comercio mundial, así como el carácter diverso de su economía, es difícil abordar todas y cada una de las cuestiones planteadas el martes y hoy. Sin embargo, he observado que algunos de los asuntos mencionados por las delegaciones en sus intervenciones fueron planteados también en anteriores exámenes de las políticas comerciales de la UE, aunque es de observar que no son muchas las cuestiones nuevas.

  • Aranceles: Se ha elogiado a la UE por tener un gran número de líneas arancelarias libres de derechos y aplicar un arancel medio relativamente bajo. No obstante, muchas delegaciones han puesto de relieve que algunos sectores siguen estando protegidos mediante aranceles elevados, que suelen ser derechos específicos o formas más complejas, en tanto que algunos productos agrícolas también están sujetos a aranceles estacionales.
  • Agricultura: Si bien la UE ha llegado a un acuerdo político sobre la aplicación de nuevas reformas de la política agrícola común a partir de 2014, y la tendencia general en la UE es que la agricultura se oriente cada vez más hacia el mercado, las delegaciones han observado que ni en estas reformas ni en las anteriores se ha abordado de manera directa la cuestión del acceso a los mercados. Se han expresado además algunas preocupaciones acerca de los niveles de ayuda a los productores y la utilización continua, aunque cada vez menor, de subvenciones a la exportación. A ese respecto, la conclusión satisfactoria de la Ronda de Doha es fundamental para resolver esas cuestiones globalmente.
  • Pesca: La reforma de la política pesquera común también ha suscitado gran interés; en particular se han expresado preocupaciones acerca de la sobrepesca, las subvenciones que podrían ocasionar un aumento de la capacidad pesquera y la posibilidad de que se apliquen sanciones comerciales unilaterales contra terceros países por la sobreexplotación de las poblaciones de peces compartidas con la UE.
  • Contratación pública: Aunque la contratación pública por encima de determinados umbrales se ha armonizado y debe ser conforme a la legislación de la UE, se ha expresado preocupación por la contratación que realizan Estados miembros, organismos subfederales y empresas de propiedad estatal por debajo de esos umbrales.
  • MSF y medidas OTC: También las MSF y las medidas OTC siguen siendo un motivo de preocupación para otros Miembros de la OMC, que desean tener una mayor oportunidad de participar en la formulación de esas medidas, las cuales deberían basarse en criterios científicos y no deberían restringir el comercio más de lo necesario para cumplir sus objetivos.

9. Pese a la gran diversidad de sus Estados miembros, la UE es en muchos aspectos una sola unidad económica, con normas comunes que regulan el comercio y la mayor parte de las esferas conexas. No obstante, persisten diferencias en la aplicación de las normas y los procedimientos, y los Estados miembros tienen sistemas jurídicos y administrativos distintos y conservan su competencia o tienen un margen de flexibilidad bastante amplio en algunas esferas, por ejemplo el impuesto de sociedades, los impuestos especiales de consumo y el IVA. Aun así, se observa un grado de armonización considerable en las esferas de competencia de la UE, entre las que hoy en día también se cuenta la inversión.

10. Quiero dar las gracias a la UE por haber elegido utilizar los plazos alternativos para este Examen de las Políticas Comerciales, lo que permitió que todas las delegaciones tuvieran tiempo de examinar las respuestas y ha facilitado las deliberaciones. De las declaraciones formuladas por las delegaciones se desprende claramente que, en general, la UE ha logrado responder de manera satisfactoria a casi todas las preguntas que le han sido planteadas, aunque observo que en algunas esferas las preguntas se referían a propuestas de legislación futura, de modo que no era posible facilitar respuestas precisas. Con todo, hay que felicitar a la UE por haber respondido a tantas preguntas, y esperamos con interés recibir las últimas respuestas en el transcurso de las próximas cuatro semanas. Por último, quisiera dar las gracias a la UE, al ponente, Embajador Tim Yeend, y a las delegaciones por haber contribuido al éxito de este examen de las políticas comerciales de la UE.

 

 

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