EXÁMENES DE LA POLÍTICAS COMERCIALES:

Observaciones formuladas por el Presidente a modo de conclusión

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  • Examen de las Políticas Comerciales: Gambia

  

Este tercer examen de las políticas comerciales nos ha brindado una excelente oportunidad de comprender mejor la evolución reciente de Gambia y de conocer los logros y los retos asociados con sus políticas de comercio e inversión. Asimismo, como han señalado varias delegaciones durante el examen, este ejercicio ha tenido lugar en un momento importante para Gambia, tras haber experimentado un cambio democrático histórico en su Gobierno el año pasado.

Quisiera dar las gracias a la delegación de Gambia, encabezada por la Excma. Dra. Isatou Touray, por su clara y exhaustiva declaración de política, y a nuestro ponente, el Excmo. Sr. Daniel Blockert (Representante Permanente de Suecia) por un análisis y una evaluación profundos y detallados. Quisiera agradecer también las numerosas observaciones y preguntas anticipadas de las 19 delegaciones que han hecho uso de la palabra durante nuestros debates.

Los Miembros han señalado que la economía de Gambia sigue afrontando retos, pero hay indicios alentadores de que se está estabilizando y de que es posible que registre un nivel de crecimiento más elevado. Algunos de los principales problemas a los que han hecho referencia las delegaciones son el elevado déficit fiscal, la deuda pública creciente y las empresas estatales en dificultades financieras. Además, se ha considerado que el elevado endeudamiento público, sumado a una política monetaria restrictiva, ha dado lugar a tipos de interés altos, que obstaculizan el desarrollo del sector privado. No obstante, como ha señalado la delegación de Gambia, la consolidación fiscal que ha tenido lugar en 2017 ya ha hecho que disminuyera el crecimiento de la acumulación de deuda y ha hecho descender considerablemente los tipos de interés. La delegación ha añadido que, si bien la tasa media de crecimiento del PIB real fue del 2,9% en 2010-2016, está previsto que en 2017 el crecimiento alcance el 3%.

Los Miembros han felicitado a Gambia por mantener un régimen de comercio e inversión abierto y han acogido con satisfacción la nueva política comercial del Gobierno, resumida por la delegación gambiana durante el examen; su principal objetivo es la creación de capacidad, la mejora de la competitividad y la promoción del desarrollo del sector privado. Se van a aplicar reformas adicionales en el entorno empresarial y algunos impuestos ya se han recortado. En enero de 2018 el impuesto sobre las sociedades se redujo del 30% al 27%. La pesca y agricultura, la industria, el transporte y la energía se consideran sectores fundamentales para el desarrollo. La delegación también ha subrayado la importancia de empoderar a las mujeres en la economía gambiana, lo que ha complacido a varias delegaciones.

Los Miembros han elogiado a Gambia por la serie de reformas que han llevado a cabo desde el último examen. El 1º de enero de 2017, el país adoptó el Arancel Externo Común (AEC) de la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (CEDEAO), de cinco bandas. El tipo medio del AEC (NMF) es del 12,3%, frente al 14,1% del Arancel anterior. Ninguno de los tipos del AEC supera las consolidaciones arancelarias de Gambia. No obstante, se ha señalado que existe una gran diferencia entre el promedio de los tipos consolidados y el de los tipos aplicados y solo el 15% de las líneas arancelarias están consolidadas, lo que resta previsibilidad al régimen arancelario, aunque, en la práctica, el régimen del AEC de la CEDEAO ha reducido la discrecionalidad del país para fijar los tipos arancelarios.

Los Miembros también han recibido con agrado el hecho de que Gambia haya modernizado sus regímenes de inocuidad de los alimentos, obstáculos técnicos al comercio (OTC), propiedad industrial y contratación pública. Por otro lado, se han mencionado las oportunidades que brindan el turismo y la logística. Se ha invitado a Gambia a que estudie la posibilidad de adherirse al Acuerdo sobre Contratación Pública de la OMC y a varios tratados de la OMPI, así como a depositar su instrumento de aceptación del Protocolo por el que se enmienda el Acuerdo sobre los ADPIC. En respuesta a dicha solicitud, la delegación gambiana ha informado a los Miembros de que Gambia ha iniciado consultas con la OMPI con respecto al Tratado de la OMPI sobre el Derecho de Autor y el Tratado de la OMPI sobre Interpretación o Ejecución y Fonogramas.

Algunos Miembros han señalado que el entorno empresarial se puede mejorar, en particular facilitando el acceso a la financiación, introduciendo reformas en el mercado laboral y redoblando los esfuerzos para reforzar la buena gobernanza. En sus preguntas anticipadas, algunos Miembros han solicitado aclaraciones adicionales sobre el régimen de inversión, especialmente con respecto a la tributación, la evaluación del impacto ambiental y las restricciones restantes sobre la inversión extranjera directa (IED).

La delegación de Gambia ha reiterado su compromiso con respecto al sistema multilateral de comercio y ha anunciado, durante la reunión de examen, su decisión de abrir una misión comercial en Ginebra. También ha informado a los Miembros de que todos los proyectos de leyes y reglamentos relacionados con el comercio son examinados por el Comité Nacional de Reglamentación Técnica para garantizar su compatibilidad con los Acuerdos de la OMC. A este respecto, se ha invitado a Gambia a dar a los Miembros de la OMC la oportunidad de formular observaciones sobre los proyectos de reglamentos que afectan al comercio. Los Miembros han acogido de buen grado el instrumento de aceptación del Acuerdo sobre Facilitación del Comercio (AFC), que Gambia depositó en julio de 2017, y se han congratulado del anuncio de que sus notificaciones en el marco de dicho Acuerdo han sido presentadas a la OMC durante este examen. Se ha señalado que estas notificaciones permitirán a los donantes determinar las necesidades en materia de asistencia. En general, se ha observado que Gambia tiene un buen historial de notificaciones, aunque tiene algunas pendientes.

Gambia ha respondido todas las preguntas formuladas por los Miembros. Como han señalado varios Miembros durante este ejercicio, existe una oportunidad para ampliar la ayuda para el comercio y otras ayudas al desarrollo a fin de alcanzar los objetivos de Gambia de aumentar su participación en el sistema multilateral de comercio y alcanzar un crecimiento más elevado e inclusivo. Los esfuerzos desplegados por la propia Gambia mediante iniciativas, como los planes de desarrollo, se han considerado importantes para movilizar esta asistencia. Quisiera dar nuevamente las gracias a la delegación gambiana por su dedicación a este ejercicio y a todas las delegaciones que han participado por sus observaciones constructivas.

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