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Cuestiones abarcadas por los Comités y Acuerdos de la OMC

SERVICIOS: AGCS
El acuerdo general sobre el comercio de servicios (AGCS): objetivos, alcance y disciplinas

Todo lo que quería saber sobre el AGCS y no se atrevía a preguntar ...

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EN ESTA PÁGINA:

1.> ¿Cuál es la principal finalidad del AGCS?

2.>
¿Qué países participan?

3.> 
¿Cuáles son los servicios abarcados?

4.> 
¿Es cierto que el AGCS no se aplica únicamente a las corrientes transfronterizas de servicios, sino también al suministro de servicios mediante el establecimiento de una presencia comercial y la presencia de personas físicas?

5.> 
¿Por qué fue necesario introducir, además del concepto tradicional de comercio transfronterizo, tres formas adicionales de suministro de servicios?

6.> ¿Afecta el AGCS a la capacidad de los Miembros para tratar de conseguir los objetivos y prioridades de las políticas nacionales?

7.> 
¿Cuáles son las obligaciones básicas dimanantes del AGCS?

8.> 
¿Qué información figura en las “listas de servicios”?

9.> 
¿Cuándo entran en vigor los compromisos específicos de los Miembros?

10.> ¿Es posible introducir o mejorar los compromisos fuera del contexto de las negociaciones multilaterales?

11.> 
¿Es posible retirar o modificar compromisos específicos?

12.> 
¿Existen en el marco del AGCS exenciones específicas en razón de intereses importantes de política nacional?

13.>
¿Existen disposiciones especiales para los países en desarrollo?

14.> ¿Qué es el llamado “programa incorporado” del AGCS?

15.> 
¿Son los resultados de las negociaciones sectoriales ampliadas en materia de telecomunicaciones y servicios financieros diferentes jurídicamente de otros compromisos sobre sectores específicos?

16.> 
¿Por qué era necesaria una nueva ronda de negociaciones sobre los servicios?

17.> 
¿Cuáles han sido los logros hasta la fecha en la nueva ronda de negociaciones sobre los servicios?


1. ¿Cuál es la principal finalidad del AGCS? Volver al principio

La creación del AGCS fue uno de los logros principales de la Ronda Uruguay, cuyos resultados entraron en vigor en enero de 1995. El AGCS se inspiró básicamente en los mismos objetivos que su equivalente en el comercio de mercancías, el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT): crear un sistema creíble y fiable de normas comerciales internacionales; garantizar un trato justo y equitativo a todos los participantes (principio de no discriminación); impulsar la actividad económica mediante consolidaciones garantizadas y fomentar el comercio y el desarrollo a través de una liberalización progresiva.

En la actualidad, los servicios, aunque representan más del 60 por ciento de la producción y el empleo mundiales, no suponen más del 20 por ciento del comercio total (según los datos de la balanza de pagos). Sin embargo, no debemos subestimar este porcentaje -aparentemente pequeño. Muchos servicios, que desde hace tiempo han sido considerados como actividades genuinamente nacionales, han ido adquiriendo cada vez más movilidad internacional. Es probable que esta tendencia se mantenga, debido a la introducción de nuevas tecnologías de transmisión (por ejemplo, las operaciones bancarias electrónicas y los servicios de telesanidad o de teleeducación), la supresión en muchos países de monopolios existentes desde hacía mucho tiempo (por ejemplo, en las esferas de la telefonía vocal y los servicios postales), y las reformas normativas en sectores sometidos hasta ahora a una estricta reglamentación, como el de los transportes. Unidas a los cambios en las preferencias de los consumidores, estas innovaciones técnicas y normativas han potenciado la “comerciabilidad” de los servicios, y, de esta forma, han hecho necesario el establecimiento de disciplinas multilaterales.

 
 
2. ¿Qué países participan?
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Todos los Miembros de la OMC (actualmente 140 economías), son asimismo miembros del AGCS y han asumido compromisos específicos en sectores determinados.

 
 
3. ¿Cuáles son los servicios abarcados?
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En principio, el AGCS es aplicable a todos los sectores de servicios, excepto dos.

El párrafo 3 del artículo I del AGCS excluye los “servicios suministrados en ejercicio de facultades gubernamentales”. Se trata de servicios que no se suministran en condiciones comerciales ni en competencia con otros proveedores. Pueden citarse como ejemplos los sistemas de seguridad social y cualquier otro servicio público, como la sanidad o la educación, que no se preste en condiciones de mercado.

Además, el Anexo sobre Servicios de Transporte Aéreo establece que el Acuerdo no es aplicable a las medidas que afectan a los derechos de tráfico aéreo ni a los servicios directamente relacionados con los mismos.

 
 
4. ¿Es cierto que el AGCS no se aplica únicamente a las corrientes transfronterizas de servicios, sino también al suministro de servicios mediante el establecimiento de una presencia comercial y la presencia de personas físicas?
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En el AGCS se distinguen cuatro modos de suministro de servicios: el comercio transfronterizo, el consumo en el extranjero, la presencia comercial y la presencia de personas físicas.

El suministro transfronterizo abarca por definición las corrientes de servicios del territorio de un Miembro al territorio de otro Miembro (por ejemplo, los servicios bancarios o los servicios de arquitectura prestados a través del sistema de telecomunicaciones o de correo);

El consumo en el extranjero se refiere a las situaciones en que un consumidor de servicios (por ejemplo, un turista o un paciente) se desplaza al territorio de otro Miembro para obtener un servicio;

La presencia comercial implica que un proveedor de servicios de un Miembro establece una presencia en el territorio de otro Miembro, mediante la adquisición en propiedad o arrendamiento de locales (por ejemplo, filiales nacionales de compañías de seguros o cadenas hoteleras), con el fin de suministrar un servicio;

La presencia de personas físicas consiste en el desplazamiento de personas de un Miembro al territorio de otro Miembro para prestar un servicio (por ejemplo, contables, médicos o profesores). En el Anexo sobre el Movimiento de Personas Físicas se especifica, no obstante, que los Miembros siguen siendo libres de aplicar medidas relativas a la ciudadanía, la residencia o el acceso al mercado de trabajo con carácter permanente.

 
 
5. ¿Por qué fue necesario introducir, además del concepto tradicional de comercio transfronterizo, tres formas adicionales de suministro de servicios?
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Para el suministro de muchos servicios es indispensable la presencia física simultánea del productor y del consumidor. Por consiguiente, hay muchos casos en los que, para que sean comercialmente significativos, los compromisos comerciales deben abarcar los movimientos transfronterizos del consumidor, el establecimiento de una presencia comercial en un mercado o el movimiento temporal del propio proveedor del servicio.

 
 
6. ¿Afecta el AGCS a la capacidad de los Miembros para tratar de conseguir los objetivos y prioridades de las políticas nacionales?
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El AGCS reconoce expresamente el derecho de los Miembros a reglamentar el suministro de servicios con el fin de conseguir los objetivos de su política nacional y no trata de influir en esos objetivos. Antes bien, el Acuerdo establece un marco de normas para asegurar que los reglamentos de servicios sean administrados de manera razonable, objetiva e imparcial y no constituyan obstáculos innecesarios al comercio.

 
 
7. ¿Cuáles son las obligaciones básicas dimanantes del AGCS?
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Las obligaciones dimanantes del AGCS se pueden clasificar en dos grandes categorías: obligaciones generales aplicables de forma directa y automática a todos los Miembros y sectores de servicios, y compromisos en materia de acceso a los mercados y de trato nacional en determinados sectores. Dichos compromisos se recogen en las listas de cada país, cuyo alcance puede variar ampliamente según los Miembros. Los términos y conceptos pertinentes son similares, aunque no necesariamente idénticos, a los utilizados en el GATT. Por ejemplo, el trato nacional constituye una obligación general en el comercio de mercancías en tanto que en el AGCS es una obligación negociable.

  

(a) Obligaciones generales

Trato de la nación más favorecida (NMF): El artículo II del AGCS dispone que cada Miembro debe otorgar inmediata e incondicionalmente a los servicios y a los proveedores de servicios de cualquier otro Miembro “un trato no menos favorable que el que conceda a los servicios similares y a los proveedores de servicios similares de cualquier otro país”. Esta disposición equivale a una prohibición, en principio, de acuerdos preferenciales entre grupos de Miembros en determinados sectores o de disposiciones de reciprocidad que limitan los beneficios de la adhesión a los interlocutores comerciales que otorgan un trato similar.

Se pueden establecer excepciones al principio NMF, en forma de las denominadas exenciones de las obligaciones del artículo II. Se permitió que los Miembros solicitaran esas exenciones antes de que entrara en vigor el Acuerdo. Sólo pueden concederse nuevas exenciones a los nuevos Miembros, en el momento de su adhesión, o, en el caso de los Miembros actuales, mediante la concesión de una exención al amparo del párrafo 3 del artículo IX del Acuerdo sobre la OMC. Todas las exenciones están sujetas a examen y en principio no deben exceder de un plazo de 10 años. Además, el AGCS permite a grupos de Miembros la adhesión a acuerdos de integración económica o el reconocimiento mutuo de normas de reglamentación, certificados y similares si reúnen ciertas condiciones.

Transparencia: Los miembros del AGCS están obligados, entre otras cosas, a publicar todas las medidas de aplicación general y establecer servicios nacionales de información, que deben responder a las peticiones de información formuladas por otros Miembros.

Otras obligaciones de aplicación general son el establecimiento de procedimientos de revisión administrativa y de recurso y de disciplinas aplicables a las actividades de monopolios y proveedores exclusivos.

  

(b) Compromisos específicos

Acceso a los mercados: El acceso a los mercados es un compromiso negociado en sectores específicos. Puede estar sujeto a varios tipos de limitaciones enumerados en el párrafo 2 del artículo XVI. Por ejemplo, pueden imponerse limitaciones al número de proveedores de servicios, de operaciones de servicios o de personas empleadas en un sector; al valor de las transacciones; a la forma jurídica que debe adoptar el proveedor del servicio; o a la participación de capital extranjero.

Trato nacional: Un compromiso de trato nacional implica que el Miembro de que se trate no aplica medidas discriminatorias que beneficien a los servicios nacionales o a los proveedores nacionales de servicios. La prescripción fundamental es que un Miembro no puede adoptar medidas que puedan modificar, de hecho o de derecho, las condiciones de competencia a favor de su propio sector de servicios. Asimismo, la concesión del trato nacional, en un sector determinado, podrá supeditarse a determinados requisitos y estar sujeta a ciertas salvedades.

Los Miembros pueden realizar las adaptaciones que consideren necesarias en lo que respecta al alcance sectorial y el contenido sustantivo de dichos compromisos. En consecuencia, los compromisos tienden a reflejar los objetivos y limitaciones de la política nacional, tanto en general como en sectores concretos. En tanto que algunos Miembros únicamente han consignado un escaso número de servicios, otros han asumido disciplinas de acceso a los mercados y de trato nacional en más de 120 de un total de más de 160 servicios.

La existencia de compromisos específicos impone otras obligaciones relativas, entre otras cosas, a la notificación de nuevas medidas que tengan repercusiones considerables sobre el comercio y a la no imposición de restricciones a los pagos y transferencias internacionales.

 
 
8. ¿Qué información figura en las “listas de servicios”?
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Cada Miembro de la OMC debe elaborar una Lista de compromisos específicos en la que se indiquen los servicios respecto de los cuales el Miembro garantiza el acceso a los mercados y el trato nacional, así como cualquier limitación que exista al respecto. La Lista puede utilizarse también para contraer compromisos adicionales en relación, por ejemplo, con la aplicación de determinadas normas o principios de reglamentación. Los compromisos se contraen en relación con cada uno de los cuatro modos diferentes de suministro de servicios.

En la mayor parte de las listas existe una sección de compromisos sectoriales y una sección de compromisos horizontales. La “Sección de compromisos horizontales” contiene consignaciones aplicables a todos los sectores incluidos con posterioridad en la Lista. Las limitaciones horizontales se refieren a menudo a un determinado modo de suministro, particularmente a la presencia comercial y la presencia de personas físicas. En la “Sección de compromisos en sectores específicos” figuran consignaciones aplicables únicamente a un sector concreto.

Pueden consultarse todas las listas en el sitio Web de la OMC.

 
 
9. ¿Cuándo entran en vigor los compromisos específicos de los Miembros?
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La mayoría de los compromisos vigentes entró en vigor el 1º de enero de 1995, fecha de entrada en vigor del Acuerdo sobre la OMC. Desde entonces, los participantes y los nuevos Miembros que se han adherido a la OMC han consignado nuevos compromisos en negociaciones ampliadas (véase infra).

 
 
10. ¿Es posible introducir o mejorar los compromisos fuera del contexto de las negociaciones multilaterales?
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Sí, cualquier Miembro puede ampliar o mejorar sus compromisos en cualquier momento.

 
 
11. ¿Es posible retirar o modificar compromisos específicos?
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De conformidad con el artículo XXI, los compromisos específicos pueden modificarse con arreglo a determinados procedimientos. Los países que puedan verse afectados por esas modificaciones pueden pedir al Miembro modificante que negocie ajustes compensatorios; que deben llevarse a cabo en régimen de la nación más favorecida.

 
 
12. ¿Existen en el marco del AGCS exenciones específicas en razón de intereses importantes de política nacional?
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El AGCS permite que en determinadas circunstancias los Miembros tomen o mantengan medidas que supongan un incumplimiento de sus obligaciones en el marco del Acuerdo, incluidos la prescripción de la nación más favorecida o los compromisos específicos. El artículo correspondiente abarca, entre otras, las medidas necesarias para:

proteger la moral pública o mantener el orden público;

proteger la salud de las personas y de los animales, o para preservar los vegetales; o

asegurar la conformidad con leyes y reglamentos que no sean incompatibles con el Acuerdo, tales como las medidas necesarias para impedir prácticas engañosas o fraudulentas.

Además, el Anexo sobre Servicios Financieros confiere a los Miembros, no obstante las demás disposiciones del AGCS, el derecho de adoptar medidas por motivos cautelares, incluida la protección de inversores, depositantes, tenedores de pólizas o personas con las que un proveedor de servicios financieros tenga contraída una obligación fiduciaria, o para garantizar la integridad y estabilidad del sistema financiero.

Por último, en caso de graves dificultades de balanza de pagos los Miembros pueden aplicar temporalmente una restricción sobre el comercio, de manera no discriminatoria, a pesar de la existencia de compromisos específicos.

 
 
13. ¿Existen disposiciones especiales para los países en desarrollo?
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Los intereses de los países en desarrollo han inspirado la estructura general del Acuerdo, así como determinados artículos. En particular, el objetivo de facilitar la participación creciente de los países en desarrollo en el comercio de servicios se ha plasmado en el Preámbulo del Acuerdo y es la base de las disposiciones del artículo IV. Dicho artículo dispone, entre otras cosas, que los Miembros deben negociar compromisos específicos en relación con el fortalecimiento de la capacidad de los países en desarrollo en materia de servicios, la mejora del acceso de esos países a los canales de distribución y las redes de información y la liberalización del acceso a los mercados en esferas de interés para sus exportaciones.

Si bien es cierto que la noción de liberalización progresiva es uno de los principios básicos del AGCS, el artículo XIX establece que el proceso de liberalización se debe llevar a cabo respetando debidamente los objetivos de las políticas nacionales y el nivel de desarrollo de los distintos Miembros, tanto en general como en los distintos sectores. Existe, por tanto, la flexibilidad adecuada para que los distintos países en desarrollo abran menos sectores, liberalicen menos tipos de transacciones y procedan progresivamente a aumentar el acceso a sus mercados en función de su situación en materia de desarrollo. Otras disposiciones velan por que los países en desarrollo tengan una mayor flexibilidad para aplicar políticas de integración económica, mantener restricciones por motivos de balanza de pagos y determinar el acceso a sus redes y servicios de transporte y telecomunicaciones y su utilización. Además, los países en desarrollo tienen derecho a recibir asistencia técnica de la Secretaría de la OMC.

 
 
14. ¿Qué es el llamado “programa incorporado” del AGCS?
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El AGCS, incluidos sus anexos e instrumentos conexos, establece un programa de trabajo al que normalmente se denomina “programa incorporado”. El programa refleja el hecho de que no fue posible concluir todas las negociaciones relacionadas con los servicios en el marco temporal de la Ronda Uruguay y que los Miembros ya se han comprometido en virtud del artículo XIX a celebrar rondas sucesivas destinadas a lograr progresivamente un nivel de liberalización cada vez más elevado (véase infra). Por otra parte, varios artículos del AGCS prevén la celebración de negociaciones específicas encaminadas a definir normas y disciplinas en materia de reglamentación nacional (artículo VI), medidas de salvaguardia urgentes (artículo X), contratación pública (artículo XIII), y subvenciones (artículo XV). Estas negociaciones están en curso.

A nivel sectorial, las negociaciones sobre telecomunicaciones básicas concluyeron satisfactoriamente en febrero de 1997 y las negociaciones en la esfera de los servicios financieros a mediados de diciembre de 1997. En esas negociaciones, los Miembros consiguieron compromisos significativamente mejorados, con una participación más amplia.

 
 
15. ¿Son los resultados de las negociaciones sectoriales ampliadas en materia de telecomunicaciones y servicios financieros diferentes jurídicamente de otros compromisos sobre sectores específicos?
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No. Los resultados de las negociaciones sectoriales consisten en nuevos compromisos específicos y/o exenciones al trato NMF en relación con el sector correspondiente. Por consiguiente, no son jurídicamente independientes de otros compromisos relativos a sectores específicos ni constituyen acuerdos distintos del AGCS. Los nuevos compromisos y las exenciones al trato NMF se han incorporado en las Listas de compromisos y en las Listas de exenciones mediante Protocolos distintos anexos al AGCS.

 
 
16. ¿Por qué era necesaria una nueva ronda de negociaciones sobre los servicios?
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En materia de servicios, la Ronda Uruguay no fue sino el primer paso de un proceso a largo plazo de elaboración de normas multilaterales y liberalización del comercio. Los observadores coinciden generalmente en que, aunque las negociaciones lograron establecer la estructura fundamental del Acuerdo, los efectos de liberalización han sido relativamente poco importantes. Salvo excepciones en los servicios financieros y de telecomunicaciones, la mayoría de las listas se ha limitado a confirmar el statu quo en lo que respecta a la situación del mercado en un número relativamente pequeño de sectores. Esto puede deberse en parte al carácter novedoso del Acuerdo y a que los Miembros necesitan adquirir experiencia antes de pensar en compromisos de mayor amplitud y profundidad. Además, muchos gobiernos han necesitado tiempo para elaborar la reglamentación necesaria — incluidas las normas de calidad, el trámite de licencias y las prescripciones en materia de títulos de aptitud — que garantice que la liberalización externa sea compatible con los objetivos de política fundamentales (calidad, equidad, etc.), y conduzca a alcanzarlos, en servicios importantes desde el punto de vista social o infraestructural.

Han transcurrido más de diez años desde el inicio del Acuerdo, y la importancia económica de los servicios — para la producción, los ingresos, el empleo y el comercio — ha seguido aumentando. Por consiguiente, hay amplio margen para mejorar los compromisos y/o asumir nuevos compromisos en las nuevas negociaciones.

 
 
17. ¿Cuáles han sido los logros hasta la fecha en la nueva ronda de negociaciones sobre los servicios?
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En virtud del artículo XIX, los Miembros se (auto) obligan a entablar sucesivas rondas de negociaciones sobre los servicios con miras a lograr un nivel de liberalización progresivamente más elevado. La primera de esas rondas debía comenzar a más tardar cinco años después de la fecha de entrada en vigor del Acuerdo y, por consiguiente, comenzó en enero de 2000. Inicialmente se centró en el programa incorporado, con miras a establecer una base sólida para la negociación de nuevos compromisos específicos. En una reunión de balance celebrada en marzo de 2001, los Miembros acordaron las directrices y procedimientos para las negociaciones de la nueva ronda (documento S/L/93 (33KB), y Corrigendum (26KB) en formato MS Word) y examinaron una primera serie de propuestas sectoriales presentadas por determinados países. Las directrices y todas las propuestas pueden consultarse en el sitio Web de la OMC.

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