MEDIDAS SANITARIAS Y FITOSANITARIAS: REUNIÓN FORMAL

Nota

ESTA NOTICIA tiene como finalidad ayudar al público a comprender los nuevos acontecimientos de la OMC. Si bien se ha hecho todo lo posible para asegurar que el contenido de la información sea exacto, ésta se entiende sin perjuicio de las posiciones de los gobiernos Miembros.

La posición oficial figura en las actas de las reuniones.

Más información

  

El catálogo, propuesto por el Canadá y Kenya en junio de 2014 (documento G/SPS/63), enumera los instrumentos que pueden utilizar los Miembros de la OMC para gestionar cuestiones sanitarias y fitosanitarias, incluidas las preocupaciones comerciales. Los Miembros alcanzaron finalmente un consenso y superaron las diferencias de opinión con respecto a la necesidad de añadir un párrafo introductorio o un descargo de responsabilidad "flexible" en el que se aclarase la finalidad del catálogo.

Algunos Miembros habían manifestado preocupaciones sistémicas con respecto a la inclusión de descargos de responsabilidad en las decisiones del Comité. Refiriéndose al párrafo 29 de la Declaración Ministerial de Nairobi relativo a la revitalización de la labor ordinaria de los Comités, la opinión de estos Miembros era que un descargo de responsabilidad podría complicar innecesariamente la labor de este y de otros Comités de la OMC. No obstante, aceptaron la solución propuesta con el fin de lograr un consenso y seguir adelante con el orden del día del Comité MSF.

En respuesta a estas preocupaciones, otros Miembros señalaron que la mayoría de las decisiones del Comité MSF contenían descargos de responsabilidad. También se observó que varios grupos especiales de la OMC y el Órgano de Apelación habían remitido a las decisiones del Comité únicamente para reafirmar su interpretación de los Acuerdos de la OMC.

La decisión de consenso de finalizar dicho documento ha permitido abordar otras labores en el Comité, entre ellas el Quinto Examen del Acuerdo MSF, que resulta de la decisión que los Miembros de la OMC tomaron en 2001 de examinar el funcionamiento y la aplicación del Acuerdo al menos una vez cada cuatro años.

El último examen del Acuerdo MSF se inició en octubre de 2013 y fue adoptado en julio de 2017 tras resolverse el desacuerdo de los Miembros con respecto a la recomendación de que el Comité considerara problemas que plantean las normas privadas en el ámbito de la inocuidad de los alimentos y las cuestiones fitosanitarias y zoosanitarias. Finalmente los Miembros acordaron añadir una frase que diera a entender que no habían podido llegar a un acuerdo con respecto a esta recomendación.

Preocupaciones comerciales específicas

El Comité MSF, presidido por Marcial Espínola Ramírez, del Paraguay, ha examinado 5 nuevas preocupaciones comerciales y 16 preocupaciones comerciales que ya se habían planteado anteriormente con respecto a las medidas sobre inocuidad de los alimentos y sanidad animal y vegetal.

Nuevas preocupaciones comerciales

Límites máximos establecidos por Viet Nam para residuos de medicamentos veterinarios

Los Estados Unidos han planteado preocupaciones con respecto a un reglamento de Viet Nam que, supuestamente, anularía los límites máximos de residuos (LMR) vigentes para varios medicamentos que se ajustan a las normas del Codex. El Canadá y Nueva Zelandia se sumaron a esta preocupación. Afirmaron que la propuesta de Viet Nam de tolerancia cero para determinados medicamentos veterinarios, entre ellos la ractopamina, impediría la importación de productos cárnicos que contengan residuos de esos medicamentos veterinarios, aunque sean inferiores a los LMR establecidos por el Codex. También señalaron que no había justificación científica para anular LMR que se ajustan al Codex.

Viet Nam contestó que el Ministerio de Salud estaba examinando la reglamentación y tenía en cuenta las observaciones de las autoridades pertinentes para finalizar el proyecto de reglamento, y que informará a los Miembros de cualquier cambio en la reglamentación. Viet Nam recalcó que sus reglamentos se basaban en las directrices fijadas por el organismo internacional de normalización y desmintió cualquier discriminación arbitraria o injustificable de los Miembros de la OMC.

Requisitos de México para el acceso de productos de caseína al mercado

La India manifestó preocupaciones por los requisitos de México para el acceso de productos de caseína (la caseína es la principal proteína de la leche de vaca) al mercado. Subrayó que la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) había reconocido su programa oficial de control de la fiebre aftosa y que en el Código Sanitario para los Animales Terrestres de la OIE se recomienda la importación de productos lácteos procedentes de países o zonas infectados por el virus de la fiebre aftosa, si se aplica un programa oficial de control de la enfermedad. Por este motivo, la India pidió que México permitiera la importación de caseína certificada por las autoridades competentes de la India. La India afirmó que confiaba en que México resolvería este problema rápidamente, sobre todo después de la positiva reunión bilateral celebrada recientemente por ambas delegaciones.

México observó que ambos Gobiernos estaban plenamente decididos a seguir colaborando a nivel técnico para disipar la preocupación de la India y, al mismo tiempo, preservar el derecho legítimo de México a establecer un nivel apropiado de protección en consonancia con los principios del Acuerdo MSF y las normas internacionales pertinentes.

Decisión de la Arabia Saudita de prohibir la importación de pescado, crustáceos y otros productos procedentes de Viet Nam

Viet Nam manifestó sus preocupaciones por la decisión de la Arabia Saudita de prohibir temporalmente la importación de pescado, crustáceos y otros productos de animales acuáticos. La Arabia Saudita dio a conocer las conclusiones y recomendaciones de un equipo técnico saudita que se desplazó a Viet Nam en diciembre de 2017 para justificar la suspensión temporal de las importaciones de dichos productos como una medida cautelar destinada a evitar la enfermedad de las manchas blancas (una infección vírica altamente contagiosa que afecta a los crustáceos).

Entre otras cosas, el equipo técnico concluyó que no se había demostrado de manera cabal que Viet Nam estaba controlando rigurosamente las piscifactorías o los criaderos de peces, ni la administración, el registro o la fuente de las hormonas utilizadas para los alevines y sus consecuencias en términos de inocuidad del producto final. Además, no hay ningún registro de la tasa de mortalidad en las piscifactorías o los criaderos de peces y otros animales acuáticos destinados al mercado saudita; tampoco se separan los peces muertos en el proceso de transporte hasta las plantas de elaboración, lo que supone un riesgo de mezcla con peces vivos en este proceso, según el informe redactado por el equipo técnico.

Viet Nam respondió que la medida impuesta por la Arabia Saudita restringía en exceso el comercio y era contraria a los principios y las disposiciones del Acuerdo MSF, como la transparencia, el trato nacional y la justificación científica. Según Viet Nam, la enfermedad de las manchas blancas también está presente en la Arabia Saudita, y para poder justificar de forma apropiada la suspensión de las importaciones, la Arabia Saudita debería demostrar su condición de zona libre de la enfermedad de las manchas blancas, de conformidad con las directrices de la OIE.

Viet Nam observó que la misión técnica únicamente había visitado algunos establecimientos de exportación y producción de Pangasius y no había inspeccionado todo el sistema de control de la inocuidad de los productos de la pesca de Viet Nam. También señaló que la enfermedad de las manchas blancas y la enfermedad de la necrosis hepatopancreática aguda (una enfermedad bacteriana emergente que afecta a los camarones) se controlan desde hace años y únicamente se han detectado en una zona que no representa más del 1% del espacio total de piscifactorías y criaderos de peces de Viet Nam.

Requisitos de Viet Nam para el acceso de despojos "blancos" al mercado

Los Estados Unidos objetaron los requisitos de Viet Nam para el acceso de despojos "blancos" -determinadas carnes de órganos y tripas- al mercado.

Los Estados Unidos afirmaron que en 2006 Viet Nam se comprometió a aceptar el certificado de salubridad para la exportación expedido por el Servicio de Bromatología del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (FSIS) como prueba de que los productos cárnicos de mamíferos y de aves de corral habían sido inspeccionados y aprobados. Sin embargo, Viet Nam ha establecido un proceso de registro individual de las instalaciones de los Estados Unidos, en lugar de confiar globalmente en la eficacia del sistema de inspección y certificación del FSIS. Según los Estados Unidos, este enfoque va en contra de las directrices del Codex y obliga a los exportadores estadounidenses a llevar a cabo un engorroso procedimiento administrativo. Nueva Zelandia se sumó a esta preocupación.

En su respuesta, Viet Nam mencionó la misión de inspección realizada en 2015 por un grupo técnico vietnamita en los Estados Unidos, en la que se detectaron varios casos de incumplimiento en algunos establecimientos de los Estados Unidos, lo que conllevó la suspensión temporal de nuevos registros de importación hasta que se adoptaran medidas correctivas y preventivas. Viet Nam indicó que había pedido a los Estados Unidos que permitan a una delegación de Viet Nam realizar una nueva misión para inspeccionar varios establecimientos de los Estados Unidos y examinar el programa reglamentario y el sistema de seguridad alimentaria de los Estados Unidos, pero aún no lo había obtenido.

Restricciones de los Estados Unidos al comercio de manzanas y peras

La Unión Europea manifestó su preocupación por las restricciones impuestas por los Estados Unidos a la importación de manzanas y peras de la UE, que se había regido durante muchos años por el Sistema de Inspección Previa al Despacho de Aduanas de los Estados Unidos. En 2008, la UE solicitó que se autorizara la opción de exportación de manzanas y peras a los Estados Unidos en el marco de un enfoque sistémico, pero se sigue aplazando la decisión a pesar de que todo el proceso técnico y científico -prerrequisito para una aprobación definitiva- concluyó en 2014. La UE afirmó que no se respetaba la prohibición de demoras indebidas en los procedimientos de aprobación, establecida en el Acuerdo MSF, y pidió que los Estados Unidos autorizaran inmediatamente el comercio de manzanas y peras en el marco de un enfoque sistémico.

Los Estados Unidos indicaron que se estaba examinando una propuesta de norma publicada en 2016 para autorizar la importación de manzanas y peras procedentes de ocho países -Italia, España, Francia, Alemania, los Países Bajos, Portugal, Bélgica y Polonia- en el marco de un enfoque sistémico que minimice el riesgo de plagas. Además, en 2017 los Estados Unidos llevaron a cabo visitas de inspección en establecimientos de producción de manzanas y peras en cuatro de estos ocho Estados miembros de la UE. La norma definitiva que responderá a la solicitud de la UE se publicará cuando finalice dicho proceso. Los Estados Unidos recalcaron que estas medidas eran una clara muestra de su voluntad de responder a las solicitudes de la UE de acceso al mercado y se mostraron optimistas en cuanto a una pronta solución.

Sesión temática sobre las zonas libres de plagas

El 27 de febrero de 2018 se celebró una sesión temática sobre las zonas libres de plagas. El objetivo era convocar a los Miembros para que conocieran mejor las normas de la Convención Internacional de Protección Fitosanitaria (CIPF) sobre las zonas libres de plagas, y compartieran sus experiencias de creación de zonas libres de plagas, con sus dificultades y ventajas, desde la perspectiva de los importadores y de los exportadores. Este intercambio contribuiría a generar confianza entre los interlocutores comerciales cuando reconozcan las zonas libres de plagas o pidan que se reconozcan las suyas.

Nuevo Presidente y próximas reuniones

La elección de un nuevo Presidente tendrá lugar en la próxima reunión que se celebrará en julio, una vez el Presidente del Consejo del Comercio de Mercancías haya concluido sus consultas sobre los presidentes de los órganos subsidiarios.

La próxima reunión está programada provisionalmente para la semana del 9 de julio, y también se ha previsto el taller "Procedimientos de control, inspección y aprobación" que se celebrará los días 9 y 10 de julio, una reunión informal el 11 de julio y la reunión ordinaria, prevista para los días 12 y 13 de julio.

Para ampliar esta información

El Sistema de Gestión de la Información Sanitaria y Fitosanitaria (SPS IMS) recoge todas las medidas sanitarias y fitosanitarias notificadas por los Miembros de la OMC, así como las preocupaciones comerciales que se han abordado en las anteriores reuniones del Comité MSF.

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