ADPIC Y SALUD PÚBLICA

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La organización de la 15ª edición del Taller sobre Comercio y Salud Pública corrió a cargo de la OMC, en estrecha colaboración con las secretarías de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI). El taller se basa en el enfoque expuesto en la publicación de la OMS, la OMPI y la OMC titulada “Promover el acceso a las tecnologías médicas y la innovación: intersecciones entre la salud pública, la propiedad intelectual y el comercio”.

En los últimos 15 años, cerca de 500 funcionarios públicos han recibido capacitación en el marco de los talleres. El programa del taller ha ido evolucionando para abordar los vínculos entre el comercio y la salud pública con un enfoque multidisciplinario, centrado en la experiencia práctica y en la aplicación de diversos acuerdos pertinentes de la OMC. El objetivo es ayudar a los funcionarios públicos de países en desarrollo y países menos adelantados (PMA) a tomar decisiones prácticas y efectivas en uno de los entornos normativos más complejos.

El taller fue inaugurado por el Director General Adjunto de la OMC, Alan Wolff, quien señaló que “con la entrada en vigor del Protocolo por el que se enmienda el Acuerdo sobre los ADPIC se introdujo de manera permanente en las normas de la OMC una flexibilidad adicional relativa a la salud pública”. Afirmó que este importante logro ilustraba el modo en que el sistema multilateral de comercio basado en normas podía dar respuesta a las preocupaciones mundiales en materia de salud pública. Destacó que “con el desarrollo de tecnologías sanitarias de vanguardia, que son complejas y costosas, cada vez resulta más acuciante la necesidad de cooperar y establecer asociaciones que permitan que las ventajas de esas tecnologías lleguen a los pacientes de todo el mundo.” Consulte el discurso completo.

En el taller se abordaron diversos aspectos normativos que afectan a la salud pública, así como sus vínculos con las disposiciones de los acuerdos de la OMC y otros acuerdos y tratados pertinentes. Treinta representantes de organizaciones internacionales, el sector privado y la sociedad civil hablaron de sus experiencias y propiciaron debates interactivos sobre temas transversales que vinculan los acuerdos comerciales a cuestiones de actualidad como la resistencia a los antimicrobianos y la edición génica. Los asistentes participaron activamente en los estudios de caso que se expusieron en el transcurso de la semana y disfrutaron de una visita a las instalaciones de una empresa que fabrica dispositivos médicos.

En el taller participaron funcionarios públicos procedentes de 29 países en desarrollo y PMA Miembros de la OMC y de un observador. Los treinta participantes, que trabajan actualmente en los ámbitos de la salud, el comercio o la propiedad intelectual, procedían de: Belarús, Botswana, Brasil, Chile, Costa Rica, Côte d'Ivoire, Cuba, Ecuador, Federación de Rusia, Filipinas, Jamaica, Kenya, Malawi, Maldivas, Mauricio, Myanmar, Nepal, Nigeria, Omán, Reino de la Arabia Saudita, Senegal, Singapur, Sri Lanka, Suriname, Tailandia, Togo, Trinidad y Tabago, Túnez, Ucrania y Viet Nam. Completaban el grupo participantes procedentes de la República Checa, Finlandia y la Comisión Europea. En sus comentarios, los participantes valoraron positivamente la calidad del taller y dieron gran prioridad a la necesidad de efectuar análisis y adoptar decisiones coherentes.

El Director General Adjunto, Xiaozhun Yi, se encargó de clausurar el taller. Señaló lo siguiente: “La labor en relación con el comercio y la salud pública está en constante evolución. Cada uno de nosotros, desde su propio ámbito de acción, debe contribuir a lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. La colaboración estrecha de los colegas de la Secretaría de la OMC y la cooperación intensa con las secretarías de la Organización Mundial de la Salud y la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual ponen de manifiesto que el aprovechamiento de las competencias de cada uno mediante la adopción de un enfoque complementario es la clave para lograr la coherencia de las políticas.” Consulte el discurso completo.

La próxima edición del Taller de Comercio y Salud Pública está prevista para noviembre de 2020. En respuesta a las solicitudes de los Miembros, la OMC también lleva a cabo actividades regionales sobre comercio y salud pública adaptadas a las necesidades de los beneficiarios. Las actividades recientes incluyen talleres para los Miembros de América Latina (Brasil, 21 a 23 de noviembre de 2017), el Oriente Medio (Kuwait, 8 a 22 de noviembre de 2018) y los Estados miembros de la Unión Económica y Monetaria de África Occidental (UEMAO) (Senegal, 2 a 4 de julio de 2019). La Secretaría también responde a las solicitudes de los Miembros particulares que desean recibir asistencia técnica específica en relación con esta esfera y esferas conexas.

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