DIRECTOR GENERAL ADJUNTO ALAN WM. WOLFF

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Este es el segundo evento de la “Serie de diálogos: 40 años del Acuerdo OTC” que se celebra este año. El tema del primer evento, celebrado en junio, fue la transparencia. El evento de hoy se centra en el propio Comité de Obstáculos Técnicos al Comercio (OTC) y en la práctica de examinar las “preocupaciones comerciales específicas”, lo que, por supuesto, es también una forma de transparencia.

El origen del Acuerdo OTC se encuentra en el “Código de Normas” de la Ronda de Tokio, precursor del Acuerdo OTC de 1995.

La propia Ronda de Tokio, concluida en 1979, fue un logro importante. Se negoció en un momento de graves tensiones comerciales: entre los Estados Unidos y Europa con respecto a la agricultura, y entre los Estados Unidos y el Japón con respecto a los productos industriales y la agricultura. Se negoció en un contexto de fracaso: ningún nuevo acuerdo comercial importante negociado por el Presidente de los Estados Unidos se había aplicado si el Congreso no lo había aprobado antes. Como resultado de la Ronda, no solo se recortaron los derechos de aduana en un tercio en promedio, con lo que el tipo medio se situó por debajo del 5 % en el caso de los principales participantes(1) sino que también se introdujeron nuevas disciplinas en el sistema multilateral de comercio. En la Ronda de Tokio se abordaron importantes obstáculos no arancelarios, como las normas técnicas, las medidas antidumping, la contratación pública y la valoración en aduana. Sobre todo, por primera vez, se intentó consolidar determinadas normas de solución de diferencias en un entendimiento único y coherente.(2)Por último, la Ronda dio lugar a un nuevo instrumento significativo que abordaba la dimensión de desarrollo del comercio: la “Cláusula de Habilitación”.(3) Los acuerdos fueron adoptados por el Congreso de los Estados Unidos en una votación casi unánime.(4) 

Un logro importante de la Ronda de Tokio fue el “Código de Normas” plurilateral, que introdujo por primera vez disciplinas detalladas sobre las medidas de reglamentación nacional que afectan al comercio, una preocupación cada vez mayor en el GATT desde, por lo menos, los años sesenta. El texto jurídico trazó el rumbo para los negociadores de la Ronda Uruguay con tanta claridad que gran parte del Código original permanece intacto y está incluido en el actual Acuerdo OTC de la OMC. El nuevo código también sentó las bases para la elaboración de un nuevo acuerdo hermano, el Acuerdo sobre la aplicación de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias de la OMC (el Acuerdo MSF). Ambos Acuerdos siguen contribuyendo activamente y de manera importante a un mundo en el que el comercio se ve facilitado por la existencia de un sistema multilateral de comercio eficaz.

El año pasado fue el 50º aniversario de la llegada de los primeros seres humanos a la luna (Apollo 11, 19 de noviembre de 1969). Había preparado el camino Apollo 10, que estuvo en órbita alrededor de la luna apenas unos meses antes ese mismo año. Fue el ensayo general que dio a Houston la certeza necesaria de que era seguro, y de hecho posible, lograr realmente un alunizaje.

Del mismo modo, la Ronda de Tokio fue solo el comienzo de un sistema multilateral de comercio que contribuía a alcanzar acuerdos y a aplicarlos. Preparó el camino para el éxito de la Ronda Uruguay, la Ronda que culminó con la creación de la OMC que nació hace 25 años.

Una práctica de la OMC que destaca y ha recibido considerable atención positiva es el examen periódico de las “preocupaciones comerciales específicas” en el Comité OTC. Estas preocupaciones comerciales específicas impulsan los debates técnicos detallados sobre medidas específicas que (en la mayoría de los casos) aún no han entrado en vigor y, por lo tanto, no están aún arraigadas en la legislación nacional. Las notificaciones a la OMC (tema del diálogo anterior) sirven para llamar la atención de los Miembros sobre ellas, y estas medidas, si se consideran preocupantes, se examinan minuciosamente en el Comité. La plena transparencia del proceso es destacable: todos los Miembros de la OMC y los observadores toman parte en el debate y las actas están a disposición del público. Este es un ejemplo que muchos esperan que se emule en el marco de otros acuerdos.

Hasta la fecha, en el marco del Acuerdo OTC se han presentado casi 40.000 notificaciones, de las cuales 638 serán objeto de examen en Ginebra (como preocupaciones comerciales específicas). Solo se ha resuelto sobre 8 diferencias relativas a medidas OTC, no porque a veces no sean polémicas, sino porque se examinan en detalle cuando las cuestiones aún pueden resolverse. El proceso es elogiado como modelo que contribuye a disminuir las fricciones comerciales y a reducir así la necesidad de llevar a cabo litigios costosos y prolongados en la OMC. El proceso mismo se describe gráficamente en el folleto para este evento y en el sitio web de la OMC.(5)

En este momento difícil para el sistema multilateral de comercio, es importante hacer hincapié en lo que funciona, y no cabe duda que este proceso funciona. Pero, por supuesto, nada es perfecto. Aprovechen esta ocasión para mostrar imaginación a fin de poder encontrar nuevas ideas y sugerencias sobre la forma de mejorar la labor del Comité OTC. Esto siempre se agradece.

Espero con interés los resultados de su debate de hoy sobre este tema.

  1. Los resultados de la Ronda de Tokio incluyeron un recorte medio de los derechos de aduana de un tercio en los nueve principales mercados industriales del mundo, con lo que el arancel medio sobre los productos industriales se redujo al 4,7 %. Véase https://www.wto.org/spanish/thewto_s/whatis_s/tif_s/fact4_s.htm vuelta al texto
  2. “Entendimiento relativo a las notificaciones, las consultas, la solución de diferencias y la vigilancia”, adoptado el 28.11.1979 (L/4907). vuelta al texto
  3. “Trato diferenciado y más favorable, reciprocidad y mayor participación de los países en desarrollo”, Decisión de 28 de noviembre de 1979 (L/4903). vuelta al texto
  4. 395-7 de la Cámara de Representantes y 90-4 del Senado. vuelta al texto
  5. https://www.wto.org/spanish/tratop_s/tbt_s/tbt_t40_20920_s.htm vuelta al texto

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