DIRECTOR GENERAL ADJUNTO ALAN WM. WOLFF

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Bienvenidos a la Mesa Redonda de China sobre las Adhesiones a la OMC.

Mi nombre es Alan Wolff, Director General Adjunto de la OMC. Estoy a cargo de los procesos de adhesión. Voy a ser el moderador de esta sesión inaugural de la Mesa Redonda, que celebra 25 años de adhesiones a la OMC.

La sesión de hoy se está transmitiendo en directo desde la sede de la OMC en Ginebra. Esta es la novena edición de la Mesa Redonda de China. Aunque los Gobiernos de los Miembros de la OMC suelen acoger este evento, que el año pasado se celebró en Moscú por cortesía de la Federación de Rusia, en esta ocasión se celebra en línea debido a la pandemia.

Desde el 2012, la Mesa Redonda de China ofrece todos los años una plataforma para el diálogo sobre las adhesiones a la OMC. Esta iniciativa es posible gracias al apoyo del Gobierno de China en el marco del Programa de China para los PMA y las Adhesiones. Me complace señalar que este programa — mediante el cual el Gobierno de China contribuye a varias actividades de la OMC — se renovó la semana pasada para el próximo año.

El 2020 es un año de celebración para la OMC. La Organización se fundó el 1 de enero de 1995 al servicio de los Acuerdos Comerciales Multilaterales negociados por los 128 Miembros iniciales de la OMC. Veinticinco años más tarde, la Organización cuenta con 164 Miembros, tras una considerable serie de 36 adhesiones.

Mucho se ha dicho sobre los desafíos a los que se enfrenta la OMC 25 años después de su creación. Por citar solo algunos ejemplos, el Órgano de Apelación ha dejado de funcionar, la función negociadora ha tenido un éxito limitado, y existen problemas con respecto a la puntualidad y la exhaustividad de las notificaciones exigidas en virtud de muchos Acuerdos de la OMC. Estos son solo los aspectos negativos. Los Comités y la Secretaría de la OMC se mantienen muy activos. Las negociaciones sobre las subvenciones a la pesca están llegando a su fin y las iniciativas relativas a las declaraciones conjuntas son muy prometedoras.

Si volvemos la vista atrás al último cuarto de siglo, uno de los principales logros de la Organización ha sido la ampliación del número de Miembros de la OMC y la afluencia continua de solicitudes procedentes de países candidatos a la adhesión a la OMC. De los 59 Gobiernos que han solicitado su adhesión a la OMC en virtud del procedimiento previsto en el artículo XII del Acuerdo de Marrakech desde el 1 de enero de 1995, 36 han ultimado satisfactoriamente el proceso y 23 se encuentran actualmente en proceso de adhesión.

La historia de las adhesiones a la OMC ha sido una historia de transformaciones. El proceso de adhesión suele exigir reformas estructurales en muchas esferas de la economía del país que la solicita. Tras la disolución de la Unión Soviética y Yugoslavia en 1991, el comercio internacional desempeñó un papel muy importante en la transformación de las economías de los Estados de reciente independencia y en el estrechamiento de sus relaciones con el exterior. Estas y otras economías de planificación centralizada, como China o Viet Nam, utilizaron su pertenencia a la OMC como instrumento para modernizarse. En total, nueve países menos adelantados, empezando por las adhesiones de Camboya y Nepal en 2004 y, más recientemente, las de Afganistán y Liberia en 2016, han aprovechado el proceso de adhesión a la OMC para orientar sus economías hacia una senda sostenible de crecimiento económico, transformando la imagen que teníamos de ellos. En varios casos(1), este proceso ha ido acompañado de la pérdida de la condición de PMA.

Aunque los países han seguido trayectorias de reformas económicas similares, las experiencias respecto del proceso de adhesión han sido muy distintas. Mientras que algunos se incorporaron a la OMC después de un corto período de negociaciones de entre 3 y 4 años, como por ejemplo la República Kirguisa en 1998 o Georgia en 2000, otros, como Kazajstán, la Federación de Rusia y Seychelles, pasaron casi 20 años en proceso de adhesión y solo se han incorporado a la Organización más recientemente. Por lo general, cuanto más duraron las negociaciones de adhesión, mayores y más profundos fueron los niveles de obligación que asumieron los solicitantes.

La admisión de nuevos Miembros ha sido un verdadero éxito. Nadie aprecia más el valor de la pertenencia a la OMC que los miembros de los equipos de negociación de los Gobiernos en proceso de adhesión. Al examinar tanto las adhesiones en curso como las que ya han finalizado, es evidente que las adhesiones a la OMC han servido de catalizador y de vehículo para las reformas internas. El proceso de adhesión a la OMC está sembrado de esfuerzos que tienen por objeto la reducción de la pobreza, el desarrollo institucional, la integración económica, la integración regional, la diversificación económica, el desarrollo sostenible y la consolidación de la paz, entre otros. Este particular ejercicio no solo exige una comprensión de los derechos, las obligaciones y las disciplinas relacionadas con la pertenencia a la OMC, sino que es el resultado del logro de un consenso entre las partes interesadas nacionales. Requiere una comprensión total del panorama económico propio. Por último, las adhesiones a la OMC crean un entorno favorable para la resiliencia económica y el crecimiento sostenible.

De la misma manera que las adhesiones a la OMC han afianzado las transformaciones internas, no cabe duda de que las adhesiones también han beneficiado al sistema mundial de comercio. Al dar la bienvenida a nuevos Miembros en virtud del artículo XII, la Organización ha expandido a más del 98% el porcentaje del comercio internacional que se realiza con arreglo a sus normas. Esto ha propiciado la integración de las cadenas de suministro mundiales y, al hacerlo, ha reducido los costos del comercio de los Miembros de la Organización.

Además, los Miembros que se han adherido en virtud del artículo XII también han aportado contribuciones sistémicas sustanciales. Cada adhesión hace que los Miembros existentes consideren cómo preservar mejor los valores de la OMC. En consecuencia, hemos visto cómo las adhesiones profundizan y actualizan las disciplinas existentes constantemente. En conjunto, los Miembros que se han adherido en virtud del artículo XII han incorporado más de 1.500 compromisos específicos al conjunto de normas de la OMC. Estos compromisos adicionales, junto con las garantías de un mayor acceso a sus mercados nacionales de mercancías y servicios, han fortalecido y actualizado a la OMC.

Por poner un ejemplo, solo en el ámbito de la transparencia se han adoptado más de 250 compromisos específicos. Muchos Miembros que se han adherido en virtud del artículo XII han presentado amplias notificaciones, incluso en esferas donde los Miembros iniciales no han estado a la misma altura o en las que todavía no existen disciplinas multilaterales (como la notificación de programas de privatización). En ciertas disciplinas fundamentales de la OMC, como las que rigen la ayuda interna a la agricultura y las empresas de propiedad estatal, los Miembros que se han adherido en virtud del artículo XII han aceptado a menudo obligaciones jurídicas más estrictas que la norma de la OMC. En varias esferas, las negociaciones de adhesión también lograron resultados concretos años antes de la aparición de las disciplinas comerciales multilaterales: la facilitación del comercio, los contingentes arancelarios y las subvenciones a la exportación son algunos ejemplos.

Las adhesiones son un catalizador del cambio: impulsan el reexamen del conjunto de normas de la OMC, evitan que caigamos en la complacencia y exigen que los Miembros iniciales suban el listón al nivel fijado por los Miembros que se han adherido en virtud del artículo XII. Esto es especialmente cierto en 2020, cuando la pandemia ha puesto a prueba el sistema basado en normas. Los Gobiernos en proceso de adhesión son una fuente de esperanza para el futuro del sistema multilateral de comercio.

El año 2020 ha puesto de relieve que ningún país puede asegurar su bienestar y su prosperidad por sí solo, ya sea una nación grande o pequeña. Sin duda, esta es una de las razones por las que, en estos tiempos inciertos y difíciles, muchos Gobiernos en proceso de adhesión han mantenido activa su participación.

Curasao inició el proceso de adhesión este año. Turkmenistán, en calidad de observador, también inició este año el proceso exploratorio. Ambos casos son de gran importancia sistémica e histórica, y muestran la agilidad del sistema multilateral de comercio desde el punto de vista del proceso de adhesión.(2)

Aplaudo a los Gobiernos en proceso de adhesión por su dedicación y los invito a proseguir las negociaciones de adhesión y a seguir activamente todas las esferas de la labor de la OMC. En estos tiempos de desafíos surgen nuevas oportunidades para aumentar la transparencia, participar en iniciativas conjuntas, copatrocinar propuestas y pronunciar discursos sobre el comercio en la era de la COVID-19, sumarse a los esfuerzos por lograr nuevos avances de aquí a la Duodécima Conferencia Ministerial, y un largo etcétera. Manténganse firmes en su compromiso con el valor de la pertenencia a la OMC, aboguen por mejorar el futuro de sus ciudadanos mediante el comercio internacional, continúen participando en la configuración del futuro del sistema multilateral de comercio.

La celebración de hoy brinda una excelente oportunidad para agradecerles a los negociadores de las adhesiones pasadas y presentes y a los presidentes de los grupos de trabajo los años de ardua labor. Su trabajo apoya la integración de los Gobiernos en proceso de adhesión y los intereses de los 164 Miembros de la Organización. Me complace reunirme hoy con ustedes, aunque sea virtualmente, para escuchar y aprender de sus historias, lecciones aprendidas y perspectivas sobre el futuro de las adhesiones a la OMC.

También quisiera felicitar a China y a la Arabia Saudita con motivo de sus respectivos 19º y 15º aniversarios de adhesión en el día de hoy. También celebramos los aniversarios de las adhesiones de Croacia y Kazajstán, que el 30 de noviembre cumplieron respectivamente 20 y 5 años de pertenencia a la OMC.

Quiero dar una cordial bienvenida a los representantes permanentes de los cuatro Miembros que se adhirieron en virtud del artículo XII que se han unido hoy a nosotros en torno a esta Mesa Redonda virtual para compartir este momento conmemorativo con nosotros y para dirigir el debate en esta sesión inaugural -la Sra. AITZHANOVA, Embajadora de Kazajstán, la Sra. BATISTIĆ KOS, Embajadora de Croacia, el Sr. ALMOQBEL, Embajador de la Arabia Saudita, y el Sr. ZHANG, Embajador de China. Es un placer organizar una mesa redonda de semejante talento y diversidad.

Hoy está con nosotros el antiguo Director de la División de Adhesiones de la OMC, el Sr. Arif HUSSAIN, quien dirigió la División desde su creación en 1995 hasta 2008 y concluyó 25 adhesiones durante su período como Director. Gracias a todos por estar hoy aquí con nosotros.

También quisiera aprovechar esta oportunidad para agradecer las contribuciones destinadas a aumentar el número de Miembros de la OMC del Sr. Chiedu OSAKWE, que ocupó el cargo de Director de la División entre 2009 y 2016. Su fallecimiento el año pasado fue muy prematuro. La comunidad que interviene en los procesos de adhesión lo extraña, incluidos muchos de sus amigos presentes en esta Mesa Redonda de China, que él inició en colaboración con China.

Es para mí un placer abrir la sesión esta mañana con los mensajes de vídeo del Sr. WANG Shouwen, Viceministro de Comercio de China, y del Sr. Bakhyt SULTANOV, Ministro de Comercio e Integración de Kazajstán.

El objetivo de la sesión de esta mañana es hacer un balance de los principales logros en materia de adhesiones y hablar de la importancia de las adhesiones a la OMC desde el punto de vista estructural. Me complace darles la bienvenida a nuestros cinco panelistas. Invitaré a cada uno de los oradores a realizar una intervención de cinco minutos y después facilitaré un breve debate tras sus intervenciones.

En primer lugar, me complace invitar a la Excma. Sra. Zhanar AITZHANOVA a compartir sus puntos de vista. La Embajadora AITZHANOVA desempeñó un papel fundamental en la adhesión de Kazajstán en calidad de Ministra de Integración Económica, cargo que ocupaba en aquel momento. Actuó como Negociadora Jefa y Representante Especial de Kazajstán en las negociaciones de adhesión a la OMC durante una década. La Embajadora AITZHANOVA sigue siendo un miembro activo de la comunidad que interviene en los procesos de adhesión, y compartirá la experiencia de Kazajstán como una de las adiciones más recientes a la OMC en 2015.

Nuestra segunda oradora es la Embajadora Vesna BATISTIĆ KOS, Representante Permanente de Croacia ante la OMC. Croacia se adhirió a la OMC en 2000 como nuestro Miembro 140. En torno al momento de la adhesión de Croacia, la Embajadora BATISTIĆ KOS se incorporó a la Misión Permanente de Croacia, para regresar posteriormente a Ginebra en 2015 después de su mandato como Ministra Adjunta de la Dirección General de Asuntos Multilaterales y Cuestiones Mundiales del Ministerio de Relaciones Exteriores y Asuntos Europeos.

Nuestro tercer panelista es el Sr. Saqer Abdullah ALMOQBEL, Embajador de la Arabia Saudita. En el año 2020 no solo se celebra el 15º aniversario de la adhesión de la Arabia Saudita; también es el año en que la Arabia Saudita ejerció la presidencia del G20, durante la cual unió a un mundo convulso debido a la pandemia de COVID-19 e inició el proceso de reforma de la OMC mediante la Iniciativa de Riad. El Embajador ALMOQBEL llegó a Ginebra el pasado mes de octubre en calidad de Representante Permanente de la Arabia Saudita ante la OMC, tras haber ocupado anteriormente los cargos de Representante Permanente Adjunto de la Misión Permanente de la Arabia Saudita ante la OMC y de Consejero de Asuntos Jurídicos entre 2011 y 2017.

No cabe sino insistir en la importancia que tuvo la adhesión de China a la OMC en 2001, y viceversa: podría decirse que ninguna otra institución internacional ha desempeñado un papel más importante en el florecimiento de la economía China que la OMC. El Embajador ZHANG Xiangchen, Representante Permanente de China ante la OMC, asumió su actual cargo en Ginebra en 2017, tras ejercer como Representante Adjunto de Comercio Internacional (a nivel viceministerial) del Ministerio de Comercio entre 2015 y 2017. El Embajador ZHANG también fue un miembro activo del equipo que negoció la adhesión de China a la OMC, que concluyó en 2001. Embajador ZHANG.

El Sr. Harif HUSSAIN fue el Director de la División de Adhesiones entre 1995 y 2008. Antes de asumir la dirección de esta División, recién creada en 1995, también ejerció como Director General Adjunto y Jefe de la División de Textiles y Acceso a los Mercados entre 1993 y 1995, y como Jefe de Gabinete del Director General del GATT Arthur Dunkel. Antes de incorporarse al GATT en 1984, trabajó para el Gobierno de la India y participó como negociador comercial en la Ronda de Tokio. Es un placer contar hoy aquí con la presencia del Sr. HUSSAIN, que nos hablará de su amplia experiencia en materia de adhesiones y, ciertamente, de sus décadas de colaboración con el sistema multilateral de comercio.

Para concluir esta reunión contamos con un montaje de mensajes de vídeo que nos han enviado los representantes de los Miembros que se han adherido en virtud del artículo XII, en los que reflexionan sobre los 25 años de adhesiones a la OMC.

Muchas gracias.

Notas

  1. Entre ellos se incluyen Cabo Verde en 2008, Samoa en 2014 y Vanuatu el 4 de diciembre de 2020. volver al texto
  2. La adhesión de Curasao constituye el primer caso en el que un territorio aduanero distinto de un Estado miembro (el Reino de los Países Bajos) solicita la adhesión a título individual. Curasao es uno de los cuatro países constitutivos del Reino de los Países Bajos, junto con Aruba y San Martín en el Caribe (conocidos conjuntamente como las Antillas neerlandesas hasta 2010), y los Países Bajos en la UE. Turkmenistán es la última de las 15 antiguas repúblicas soviéticas en solicitar el establecimiento de una relación formal con la OMC tras la disolución de la Unión Soviética. volver al texto

 

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