MEDIDAS SANITARIAS Y FITOSANITARIAS

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El Informe del Quinto Examen del Funcionamiento y la Aplicación del Acuerdo MSF (G/SPS/64 y G/SPS/64/Add.1) contiene varias recomendaciones sobre temas propuestos por Miembros de la OMC y ofrece un panorama general de la labor realizada por el Comité MSF durante el período objeto de examen, del 2014 al 2019.

Durante todo el proceso de examen, los Miembros mostraron un alto nivel de compromiso, como pusieron de manifiesto el número de propuestas presentadas (22 propuestas presentadas por 29 Miembros, que abarcaban 10 temas distintos), así como los intensos debates de las reuniones del Comité y de las diversas sesiones temáticas y talleres organizados sobre temas identificados durante el examen. El informe y el documento G/SPS/GEN/1625/Rev.6 incluyen un resumen de todas las propuestas y documentos presentados.

En su reunión ordinaria de junio de 200, el Comité adoptó el informe ad referendum. Puesto que no se había planteado ninguna objeción escrita antes del 31 de julio de 2020, se adoptó el texto. Los Miembros también eligieron al Sr. Gregory MacDonald, del Canadá, como nuevo Presidente del Comité MSF.

Cada cuatro años, los Miembros de la OMC evalúan su manera de aplicar el Acuerdo MSF. El proceso del quinto examen comenzó en marzo de 2018 y se basó en las propuestas de los Miembros de que el Comité emprendiera nuevos trabajos sobre temas específicos.

Propuestas y recomendaciones

Los Miembros pusieron de relieve en las recomendaciones del informe (G/SPS/64) la importancia de los procedimientos basados en principios científicos para la aplicación del Acuerdo MSF, incluida la necesidad de continuar los debates sobre el tema del riesgo y la gestión de las situaciones en las que los testimonios científicos son insuficientes. Las recomendaciones también destacaron la función del Codex Alimentarius, la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) y la Convención Internacional de Protección Fitosanitaria (CIPF) para impartir orientación acerca de la incertidumbre científica y la insuficiencia de los testimonios científicos en el proceso de análisis de riesgos. Además, el Comité MSF acordó reprogramar un Taller sobre la Evaluación, la Gestión y la Comunicación de Riesgos, que debía celebrarse en junio de 2020, pero que tuvo que ser aplazado debido a la pandemia de COVID-19.

En relación con los procedimientos de control, inspección y aprobación (Anexo C del Acuerdo MSF), los Miembros acordaron en el examen establecer un nuevo punto del orden del día para las reuniones formales del Comité MSF a fin de facilitar el intercambio de información sobre esta cuestión, y crear un grupo de trabajo para seguir examinando el tema de los procedimientos de aprobación. Se alienta asimismo a los Miembros a notificar los acuerdos concluidos sobre el reconocimiento de la equivalencia, a seguir debatiendo e intercambiando información sobre este tema, incluidos los enfoques de sistemas, y a velar por la coordinación entre los representantes del Comité MSF y los representantes de sus Gobiernos en el CODEX, la OIE y la CIPF.

Los Miembros acordaron seguir intercambiando experiencias sobre los enfoques normativos científicos para combatir el gusano cogollero, una plaga invasiva que representa una amenaza para diversos cultivos en todo el mundo, y seguir debatiendo los conceptos identificados en la comunicación sobre la posibilitación del acceso a herramientas y tecnologías (G/SPS/W/317) en relación con la misma cuestión, incluso a través del grupo de trabajo sobre procedimientos de aprobación. Se determinó que la asistencia técnica es un medio que sirve para apoyar las iniciativas de los Miembros encaminadas a mejorar sus estrategias de gestión integrada de plagas y su enfoque normativo respecto de los sistemas de aprobación e inspección previos a la comercialización.

En vista de la función desempeñada por los mecanismos nacionales de coordinación para mejorar la coordinación y la participación en materia sanitaria y fitosanitaria a nivel nacional, y para adoptar posiciones coordinadas en materia sanitaria y fitosanitaria, en las recomendaciones se alienta a los Miembros a que instauren mecanismos adecuados a fin de facilitar las consultas y la comunicación entre expertos de las esferas técnicas y comerciales. A petición de los Miembros, la Secretaría de la OMC preparará una compilación de recursos que los Miembros pueden utilizar para aplicar sus mecanismos nacionales de coordinación. En la esfera de los procedimientos de notificación y transparencia, se alienta a los Miembros a que indiquen en sus notificaciones MSF si la medida se ha notificado a otro Comité, por ejemplo, las reglamentaciones que contengan MSF y obstáculos técnicos al comercio (OTC) de conformidad con los Acuerdos MSF y OTC.

Con respecto al tema de los límites máximos de residuos (LMR) para los productos fitosanitarios, se alienta a los Miembros a que entablen debates nacionales encaminados a permitir que el sistema de LMR del Codex sea más productivo. También se les insta a que mejoren la transparencia y la previsibilidad en materia de LMR mediante la notificación de todas las modificaciones propuestas de LMR y el análisis de las observaciones de los interlocutores comerciales. Se reconoce asimismo la función del CODEX para facilitar regularmente información actualizada sobre sus progresos en la evaluación el examen periódico de compuestos.

Además, en las recomendaciones se invita a los Miembros a que evalúen sus enfoques normativos nacionales del registro y uso de plaguicidas, en relación con sus efectos en los plaguicidas alternativos de menor riesgo, y a que evalúen sus necesidades en materia de usos menores y colaboren en las actividades relativas a la generación de datos mundiales. También se agradecen los esfuerzos realizados por los Miembros y las organizaciones observadoras para facilitar periódicamente información actualizada sobre sus actividades relacionadas con los LMR, en particular sobre las iniciativas regionales en esta materia.

Los Miembros subrayaron en las recomendaciones la importancia de la regionalización para el comercio seguro de productos agropecuarios. Se alienta a los Miembros a que respondan de manera oportuna a las solicitudes de regionalización, sin solicitar información que no sea necesaria.

Los Miembros celebraron en el informe la utilización activa de las directrices para fomentar la aplicación práctica del artículo 6 (G/SPS/48) existentes y la celebración de nuevos debates sobre cuestiones relacionadas con el artículo 6 del Acuerdo MSF, incluidas las directrices. Los Miembros reconocieron también la necesidad de intercambiar experiencias e información sobre diversas esferas relacionadas con la regionalización. Entre ellas figuran el desarrollo y el fortalecimiento de los marcos para la regionalización, así como los procesos y procedimientos para solicitar el reconocimiento de zonas libres de plagas o enfermedades y/o el reconocimiento de las condiciones regionales. Además, en las recomendaciones se destaca la labor de la OIE y la CIPF en materia de regionalización y se indica que los Miembros agradecerían que estas organizaciones facilitasen información complementaria y organizasen actividades, a fin de mejorar la comprensión y la aplicación de las normas de la OIE y de la CIPF.

En cuanto a la función del Codex, la OIE y la CIPF con respecto a las preocupaciones comerciales específicas, se invita a estas organizaciones a que faciliten información fáctica sobre las normas, directrices y recomendaciones en las reuniones del Comité MSF. Además, se alienta a los representantes del Comité MSF a que consulten con los expertos de sus Gobiernos en el Codex, la OIE y la CIPF para obtener asesoramiento sobre las preocupaciones comerciales específicas.

Con respecto a la cuestión de los sistemas voluntarios de garantía a cargo de terceros, el Comité acordó reprogramar la sesión temática sobre sistemas de garantía a cargo de terceros, que debía celebrarse inicialmente en marzo de 2020, pero que tuvo que ser aplazada debido a la pandemia de COVID-19.

Labor realizada por el Comité MSF: 2014-2019

En el addendum al informe (G/SPS/64/Add.1), los Miembros hacen balance de la labor realizada por el Comité MSF durante el período objeto de examen. Formaban parte integrante de esta labor los debates a fondo sobre varias cuestiones (tanto nuevas como debatidas anteriormente) que repercuten de forma importante en la salud y el comercio. Estos debates se celebraron en el marco de las reuniones del Comité, de sesiones temáticas y/o talleres organizados para promover la comprensión de los Miembros y de la labor del Comité relativa al examen de las propuestas conexas presentadas en el marco del quinto examen.

En el informe se destaca la labor del Comité en relación con varias cuestiones de procedimiento para promover los debates en el Comité y apoyar mejor la coordinación interna y la participación de los Miembros en el Comité. Cabe mencionar como ejemplos la modificación de la estructura del orden del día del Comité con el fin de mejorar la fluidez de los debates y la elaboración de un orden del día detallado para las reuniones del Comité (es decir, la distribución de un orden del día anotado).

Durante el período objeto de examen se emprendieron varias iniciativas relacionadas con la transparencia. En el informe se destacan estas iniciativas, tales como la introducción de nuevos sistemas en línea (el Sistema de aviso de notificaciones ePing y eAgenda) y la actualización de los existentes (el Sistema de Gestión de la Información MSF, SPS IMS, y el Sistema de Presentación de Notificaciones MSF, SPS NSS). Además, se proporciona información detallada sobre las numerosas actividades de asistencia técnica organizadas por la Secretaría de la OMC.  

Estructura del informe

El informe del quinto examen comprende dos secciones: i) Parte A (G/SPS/64): Propuestas presentadas en el marco del quinto examen. Esta parte contiene la lista de las propuestas presentadas en el marco del quinto examen, así como información sobre los debates y las sesiones temáticas que han tenido lugar en relación con los diferentes temas. Esta sección contiene también información sobre las esferas señaladas para una labor ulterior del Comité MSF, con inclusión de recomendaciones; y ii) Parte B (G/SPS/64/Add.1): Informe fáctico. Esta parte ofrece un panorama general de la labor realizada por el Comité durante el período objeto de examen (2014-2019).

El informe del quinto examen incluye recomendaciones sobre los siguientes temas: nivel adecuado de protección, evaluación del riesgo y criterios científicos; procedimientos de control, inspección y aprobación; equivalencia; gusano cogollero; mecanismos nacionales de coordinación en la esfera sanitaria y fitosanitaria; procedimientos de notificación y transparencia; LMR de productos fitosanitarios; regionalización; función del Codex Alimentarius, la OIE y la CIPF con respecto a las preocupaciones comerciales específicas, y sistemas voluntarios de garantía a cargo de terceros.

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