BARÓMETROS DE LA OMC SOBRE EL COMERCIO

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El indicador actual de 100,7 del Barómetro sobre el Comercio de Mercancías representa una notable mejora con respecto al 84,5 registrado el pasado mes de agosto, que reflejaba el colapso del comercio y la producción en el segundo trimestre debido a la aplicación de medidas de confinamiento y restricciones a los viajes para luchar contra el virus. El último indicador muestra un fuerte repunte del comercio en el tercer trimestre, cuando se flexibilizaron las medidas de confinamiento, pero es probable que el crecimiento se ralentice en el cuarto trimestre, debido al agotamiento de la demanda reprimida y al completo reabastecimiento de inventarios.

La incertidumbre relacionada con el comercio sigue siendo elevada. En Europa y América del Norte ya se está produciendo una segunda ola de infecciones por la COVID-19, lo que ha dado lugar a nuevos confinamientos que podrían desencadenar una nueva oleada de cierres de empresas y dificultades financieras. En un tono más positivo, se han notificado progresos en el desarrollo de una vacuna, pero todavía no se sabe cuándo ni cómo se podría distribuir.

El Barómetro sobre el Comercio de Mercancías está concebido para medir las tendencias e identificar los puntos de inflexión del crecimiento del comercio a nivel mundial en tiempo real. Un índice de 100 muestra una expansión acorde con las tendencias de mediano plazo, uno mayor a 100 indica un crecimiento superior a la tendencia, mientras que uno inferior a 100 indica lo contrario.

Todos los índices parciales del Barómetro han aumentado en los últimos meses, algunos de ellos superando las tendencias de mediano plazo y otros permaneciendo por debajo de estas. La recuperación del índice global del Barómetro se debió a los pedidos de exportación (113,5) y a las materias primas agrícolas (103,6), que terminaron claramente por encima de la tendencia. Los índices correspondientes al transporte marítimo de contenedores (102,0) y a los productos de la industria del automóvil (94,6) también se recuperaron sustancialmente, aproximándose a la tendencia, mientras que los correspondientes al flete aéreo (88,5) y a los componentes electrónicos (94,6) se mantuvieron por debajo de esta.

El último indicador del Barómetro sobre el Comercio de Mercancías se ajusta a las previsiones comerciales revisadas de la OMC del 6 de octubre de 2020, que preveían una disminución del 9,2% del volumen del comercio mundial de mercancías en 2020. Este resultado requeriría una fuerte recuperación en el tercer trimestre, tras la caída interanual del 17,2% registrada en el segundo trimestre.

Normalmente, el Barómetro sobre el Comercio de Mercancías prevé con unos meses de antelación los puntos de inflexión del comercio mundial, pero las nuevas fuentes de incertidumbre relacionadas con la pandemia de la COVID-19 pueden haber reducido el valor predictivo de sus índices parciales. En estas circunstancias, unas estadísticas de mayor frecuencia (es decir, diarias o semanales) pueden proporcionar señales adicionales de actividad económica y de comercio para complementar el conjunto de indicadores habitual. Estos indicadores apuntan a un estancamiento de la recuperación de los vuelos internacionales y el transporte marítimo de contenedores en octubre, pero también a una mejora de la percepción de la situación económica, como reflejan los futuros de cobre y los informes de prensa (véase infra).

Los datos completos del Barómetro sobre el Comercio de Mercancías pueden consultarse aquí.

Para conocer más detalles sobre la metodología, consulte la nota técnica aquí.

Los barómetros comerciales ofrecen un pronóstico de las tendencias de las estadísticas comerciales de la OMC, que pueden descargarse en data.wto.org. Los próximos comunicados incluyen el valor del comercio de mercancías y de servicios comerciales el 27 de noviembre y los volúmenes del comercio de mercancías a mediados de diciembre.

Contexto adicional para el Barómetro sobre el Comercio de Mercancías

Los gráficos que figuran a continuación tienen por objeto ayudar a los lectores a comprender mejor el contexto económico actual.

Gráfico 1: Número de vuelos comerciales internacionales, 1 de enero de 2020 - 31 de octubre de 2020
(Índice, semana del 1 de enero = 100)

Fuente: OpenSky Network y cálculos de la Secretaría de la OMC.

El gráfico 1 muestra el número de vuelos internacionales diarios registrados por OpenSky Network desde el comienzo de 2020, incluidos los vuelos de pasajeros y los de carga. Los vuelos disminuyeron casi un 80% entre finales de febrero y mediados de abril, pero a mediados de agosto volvieron a situarse en torno al 50% de su nivel de principios de año. Desde entonces, el número total de vuelos se ha estancado y los vuelos dentro de la UE han disminuido, cayendo aproximadamente un 30% entre el 20 de septiembre y el 31 de octubre, como consecuencia del reciente repunte de la COVID-19 en Europa.

Gráfico 2: Número de escalas portuarias diarias de buques portacontenedores, 1 de enero de 2020 - 11 de noviembre de 2020
(promedio móvil de 30 días)

Fuente: Cerdeiro, Komaromi, Liu y Saeed (2020). Disponible en UN Comtrade Monitor.          
Nota: basado en el Sistema de Identificación Automática (AIS) desarrollado por la Organización Marítima Internacional (OMI) de las Naciones Unidas.

El gráfico 2 muestra el número de escalas portuarias diarias de buques portacontenedores desde principios de 2020 registradas por el Sistema de Identificación Automática (AIS) desarrollado por la Organización Marítima Internacional (OMI). Las escalas portuarias registradas por el AIS cayeron en febrero, cuando la COVID-19 golpeó fuertemente a China, antes de recuperarse en marzo. En abril y mayo se registró una caída más prolongada ya que los países de todo el mundo impusieron medidas de confinamiento en respuesta a la pandemia que se había convertido en mundial. Las escalas portuarias volvieron a su nivel de principios de año a finales de julio, pero se han estancado desde entonces. Si bien se mantienen sin cambios, al menos no muestran signos de una nueva desaceleración a fecha de 14 de octubre.

Gráfico 3: Futuros de cobre del COMEX, 11 de noviembre de 2019 - 11 de noviembre de 2020
($EE.UU. por libra)

Fuente: Bolsa Mercantil de Chicago.

Los precios de los contratos de futuros de cobre constituyen un indicador principal de la actividad económica ampliamente reconocido, debido a la importancia de este metal en muchas esferas del sector manufacturero. Los contratos normalizados se negocian en la bolsa del COMEX, división de la Bolsa Mercantil de Chicago (CME). Los precios de los futuros de cobre cayeron un 24% entre el 15 de febrero y el 20 de marzo, pero han aumentado de manera continua desde entonces, registrando un incremento del 44% hasta el 10 de noviembre, incluido un salto del 10% desde principios de octubre. Esto podría indicar un alto grado de confianza económica a pesar del reciente repunte de la COVID-19.

Gráfico 4: Visualización de frases relacionadas con la actividad económica, 12 de agosto de 2019 - 12 de noviembre de 2020
(% e índice, neutro = 0)

Fuente: Servicio de resúmenes del Proyecto GDELT.

El gráfico muestra el volumen diario y el tono promedio de los informes de noticias que contienen la frase “economic activity” (actividad económica), conforme al seguimiento efectuado por el Proyecto GDELT. El índice de tono experimentó una fuerte caída a medida que la cobertura de prensa se volvió más negativa entre enero y marzo, y luego aumentó gradualmente entre abril y septiembre, período en el que la incidencia de la COVID-19 disminuyó en las principales economías. El tono de los informes de prensa se tornó más negativo en octubre a medida que aumentaron los casos en Europa y América del Norte, pero mejoró claramente tras el anuncio de una vacuna eficaz contra el coronavirus el 9 de noviembre. El índice de volumen se desplazó en la dirección opuesta, aumentando a finales de octubre con el repunte de la COVID-19 y luego descendiendo tras el anuncio de la vacuna. 

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