DIRECTOR GENERAL ADJUNTO ALAN WM. WOLFF

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El Director General Adjunto Wolff habló en nombre de los cuatro Directores Generales Adjuntos como parte de las disposiciones provisionales en materia de liderazgo que la OMC ha aplicado desde septiembre de 2020. También aprovechó su intervención para examinar la manera en que los Miembros y la Secretaría habían seguido trabajando en toda la variedad de cuestiones de la OMC durante seis meses, en que la mayor parte de las reuniones no pudo celebrarse presencialmente.

A continuación figura el texto íntegro de su alocución:

Buenos días. Bienvenidos a la primera reunión informal del CNC y a la reunión informal de Jefes de Delegación de 2021, un año que confiamos será más halagüeño para el mundo y concretamente para la OMC.

La reunión de hoy es una oportunidad para hacer balance de los logros alcanzados durante la aplicación de las disposiciones provisionales y ponernos mutuamente al corriente de las actividades realizadas en los últimos meses. Recuerdo que, en la reunión del Consejo General de 15 de febrero, los Miembros prorrogaron las disposiciones provisionales hasta el 28 de febrero. La presente reunión también es una oportunidad, antes de la reunión del Consejo General del lunes, para debatir la forma de avanzar.

Mi plan es el siguiente:

  • En primer lugar, ofrecer una breve introducción para anunciar el comienzo de una nueva era para la OMC bajo la dirección de una nueva Directora General.
  • En segundo lugar, instar a los Presidentes de los grupos de negociación que tengan informes a que hagan uso de la palabra. 
  • En tercer lugar, presentar un breve informe sobre las actividades de la Secretaría y los Miembros durante los últimos seis meses, el período intermedio transcurrido desde que el anterior Director General dejó el cargo.
  • A continuación, ceder la palabra para que las delegaciones formulen sus declaraciones.  

La era de Ngozi Okonjo-Iweala

El acontecimiento decisivo de los últimos seis meses ha sido la designación de la nueva Directora General hace diez días, después de un proceso que resultó ser largo. La semana pasada, 91 delegaciones intervinieron para felicitar a la nueva Directora General. Los Directores Generales Adjuntos y la Secretaría se suman a ustedes para dar la bienvenida con gran entusiasmo a la Dra. Okonjo-Iweala.

Naturalmente, el entusiasmo, el optimismo y la esperanza de los Miembros deben traducirse en medidas concretas.

Hay mucho por hacer en esta coyuntura crítica para la OMC. El comercio mundial debe contribuir a una respuesta más eficaz a la pandemia, así como a una recuperación económica firme y sostenible. Las cuestiones relacionadas con el clima exigen una atención más urgente. La reforma de la OMC está pendiente, como han pedido reiteradamente ustedes, sus ministros y muchos jefes de Gobierno.

Hay numerosos desafíos, pero también oportunidades. Las observaciones de la Dra. Ngozi en la reunión extraordinaria del Consejo General del pasado lunes, distribuida posteriormente a las delegaciones con la signatura JOB/GC/250, presentaron un programa digno y ambicioso para los Miembros de esta Organización:

¿Qué dijo?

  • Actuar con sentido de urgencia para contribuir al control de la pandemia de COVID-19 a través del vínculo entre el comercio y la salud pública:

En primer lugar, desempeñando un papel más enérgico en el ejercicio de la función de vigilancia de la OMC. Esto implica, en parte, alentar a los Miembros a que reduzcan al mínimo o eliminen las restricciones a la exportación que obstaculizan las cadenas de suministro de bienes y equipos médicos. La vigilancia de la OMC indica que, a fecha de ayer, 59 Miembros y 7 observadores aún tenían restricciones a la exportación o prescripciones en materia de licencias relacionadas con la pandemia, principalmente para equipos de protección personal, desinfectantes y, en menor medida, para medicamentos y alimentos. Esto representa un nivel de desmantelamiento significativo en comparación con los 81 Miembros y 10 observadores que habían aplicado esas medidas el año pasado. La evolución es positiva, pero todavía hay mucho margen para mejorar este registro.  

  • En segundo lugar, ampliando el acceso a nuevas vacunas, terapias y diagnósticos mediante la facilitación de la transferencia de tecnología en el marco de las normas multilaterales.

Más allá de estas respuestas inmediatas a la pandemia, la Dra. Ngozi expuso varios otros desafíos que también son de importancia vital:

  • Concluir rápidamente las negociaciones sobre las subvenciones a la pesca y, de este modo, superar una prueba clave sobre la credibilidad del carácter multilateral de la OMC y contribuir a la sostenibilidad de los océanos del mundo.
  • Aprovechar la nueva energía en el sistema multilateral de comercio procedente de las iniciativas relativas a las Declaraciones Conjuntas, que atraen más apoyo e interés, incluso de los países en desarrollo.
  • Abordar de manera más amplia la relación entre el comercio y el cambio climático utilizando el comercio para crear una economía verde y circular, reactivar y ampliar las negociaciones sobre los bienes y servicios ambientales, y tomar la iniciativa para afrontar la cuestión de las medidas de ajuste en frontera de las emisiones de carbono, ya que pueden afectar al comercio.
  • Establecer condiciones de igualdad en el comercio de productos agropecuarios mejorando el acceso a los mercados y haciendo frente a la ayuda interna causante de distorsión del comercio, así como eximiendo de las restricciones a la exportación a las compras humanitarias en el marco del Programa Mundial de Alimentos.
  • Fortalecer las disciplinas relativas a las subvenciones a la industria, incluido el apoyo a las empresas de propiedad estatal. 
  • Desactivar las divisiones en relación con el trato especial y diferenciado.
  • Elaborar un programa de trabajo para restablecer la solución de diferencias de dos niveles, que se acordará no más tarde de la CM12.

A raíz de los debates que he mantenido con los Miembros, tengo la impresión de que han elegido a esta líder, la Dra. Ngozi Okonjo-Iweala, porque a lo largo de su carrera se ha mostrado impertérrita ante desafíos abrumadores y tiene experiencia en trabajar con otros para avanzar hacia la búsqueda de soluciones. 

Estoy seguro de que puede afrontarse y superarse cada uno de los desafíos a los que se enfrenta la OMC. En palabras de la Dra. Ngozi, el sistema de comercio que hemos heredado, que apenas tiene tres cuartos de siglo, se centra en las personas. Esto se consagra en el preámbulo del Acuerdo de Marrakech: “elevar los niveles de vida, lograr el pleno empleo y el aumento de los ingresos, acrecentar la producción y el comercio de bienes y servicios, y buscar la utilización óptima de los recursos mundiales de conformidad con el objetivo de un desarrollo sostenible.”

Deseo tomar nota del agradecimiento que muchos de ustedes expresaron a los cuatro Directores Generales Adjuntos en sus declaraciones de bienvenida a la Dra. Ngozi en la reunión de la semana pasada. Siempre consideramos que son palabras de agradecimiento dirigidas a la Secretaría en su conjunto, a nuestros Directores y a su personal profesional y administrativo, que aportan una gran experiencia y talento a las tareas que tenemos por delante, así como a los miembros del Gabinete del Director General, a los que pedimos que continuasen desempeñando sus funciones durante este período. También reconozco la labor del Presidente del Consejo General, el Embajador David Walker, que durante estos seis meses ha estado siempre a disposición de los cuatro Directores Generales Adjuntos, incluso durante el intenso proceso de selección del Director General.

Para concluir estas observaciones introductorias, pasamos a los informes de los Presidentes de los órganos de negociación.

En nuestra reunión de diciembre, los Miembros dijeron que esperaban un rápido comienzo en 2021.

Por lo tanto, no es sorprendente que, desde enero, haya habido un alto nivel de actividad en diferentes aspectos de la labor de los Miembros.

Para preparar las reuniones de hoy, y de acuerdo con las consultas con el Presidente del Consejo General, el 23 de febrero mis colegas y yo celebramos una reunión virtual con los Presidentes de los grupos de negociación.

Algunos Presidentes nos informaron de que habían reanudado los trabajos o los contactos en diversas configuraciones. Algunos destacaron sus planes para los próximos meses, también con el nuevo Presidente del CNC y con miras a la CM12.

Los Presidentes de los grupos en los que ha habido progresos desde enero podrán informarles ahora.

  • El primero de mi lista es, como era de esperar, el Embajador Santiago WILLS (Colombia), del Grupo de Negociación sobre las Normas. Embajador Wills, tiene la palabra.
  • Embajadora Gloria ABRAHAM PERALTA (Costa Rica), del Comité de Agricultura en Sesión Extraordinaria; (1)
  • Embajadora Kadra Ahmed HASSAN (Djibouti), del Comité de Comercio y Desarrollo en Sesión Extraordinaria.
  • Embajador Alfredo SUESCUM (Panamá), del Consejo de los ADPIC en Sesión Extraordinaria.

Gracias a todos por sus informes y sus incansables esfuerzos por ayudar a los Miembros a avanzar en su labor. De cada uno de sus informes se desprende claramente que necesitamos una participación más sustantiva de los Miembros, menos repetición de opiniones arraigadas y más disposición a encontrar formas de avanzar.

A continuación, expondré algunos aspectos destacados de las actividades de la Secretaría durante los últimos meses.

En estos tiempos atípicos, ante la pandemia, la principal responsabilidad de la Secretaría ha consistido en salvaguardar la salud de los Miembros y el personal de la Secretaría y, al mismo tiempo, mantener activas la OMC y sus funciones. Que sepamos no ha habido transmisiones in situ de COVID‑19. De acuerdo con las directrices de las autoridades suizas, se ha mantenido una presencia mínima de personal en los edificios de la OMC.

No obstante, ha habido enfermos graves en las Misiones y en la Secretaría. Hemos perdido seres queridos. Quisiera expresar nuestras más sentidas condolencias a todos los que han perdido un familiar, un amigo o un colega.

Debido a las precauciones sanitarias vigentes, en la actualidad no se celebran reuniones presenciales en la OMC. Solo se han celebrado unas pocas en consulta con las autoridades suizas durante el último semestre de 2020 y hasta estas alturas del año, incluida la presente reunión. La falta de reuniones presenciales no quiere decir que hayan cesado las actividades. Por el contrario, la Secretaría y los Miembros avanzan a un ritmo más rápido:

  • La vigilancia intensiva ha seguido manteniendo a los Miembros al corriente de las medidas comerciales, tanto de las que distorsionan el comercio como de las que lo facilitan.
  • Desde el pasado mes de abril se han distribuido casi dos docenas de notas informativas, que se han descargado un total de 300.000 veces. Las notas descargadas con mayor frecuencia fueron las siguientes:
    • Comercio electrónico, comercio y la pandemia de COVID-19;
    • El comercio de productos médicos en el contexto de la lucha contra la COVID‑19;
    • Prohibiciones y restricciones a la exportación; y
    • El comercio de servicios en el contexto de la pandemia

La nota más reciente, publicada en diciembre, se titula “Desarrollo y distribución de vacunas de la COVID-19 en el mundo: Lista recapitulativa de cuestiones que repercuten en el comercio.

Con la información facilitada por la función de vigilancia y las notas informativas, los Miembros estuvieron en condiciones de adoptar decisiones mejor fundamentadas.

Durante los seis meses del período intermedio hasta mediados de febrero, los Miembros celebraron 417 reuniones. Entre ellas figuran las reuniones del Consejo General, el Órgano de Solución de Diferencias, el Órgano de Examen de las Políticas Comerciales, el Consejo del Comercio de Mercancías, el Consejo de los ADPIC y el Consejo del Comercio de Servicios, así como otros Comités de la OMC, las iniciativas relativas a las Declaraciones Conjuntas y 106 reuniones de grupos especiales de solución de diferencias. En resumen, los Miembros han estado muy activos.

Se celebraron los exámenes de las políticas comerciales de Zimbabwe; Tailandia; Indonesia; Macao, China; la India; Nicaragua; y Myanmar.

Se elaboró un emblemático estudio anual sobre el acceso a los mercados para hacer un seguimiento de la evolución del comercio de los PMA durante la pandemia. Se prepararon estudios sobre la utilización de preferencias comerciales por parte de los PMA.

A pesar de que no se proporcionó formación y asistencia técnica de manera presencial, el Instituto de Formación y Cooperación Técnica de la OMC celebró 20 actividades nacionales, 12 actividades regionales y una actividad mundial, sin contar la asistencia técnica de muchas otras divisiones de la OMC.

Los programas de pasantías y de jóvenes profesionales se mantuvieron.

Durante el período intermedio, cada mes se celebraron en promedio 38 reuniones de grupos especiales y arbitrajes de solución de diferencias, y se plantearon cuatro nuevos asuntos, se crearon tres nuevos grupos especiales y se publicaron cinco informes de grupos especiales Las reuniones virtuales de los grupos especiales acogieron hasta 60 participantes cuando había terceros presentes.

El Comité OTC recibió 1.800 notificaciones, y los Miembros examinaron 160 preocupaciones comerciales específicas. La plataforma de orden del día electrónico permitió intensificar el trabajo, y el número de suscriptores de ePing superó los 13.000. Siguieron celebrándose actividades de formación sobre normas en todas las regiones.

En los últimos seis meses, los Miembros han participado considerablemente en cuestiones relacionadas con el comercio y el medio ambiente. Una actividad de alto nivel organizada conjuntamente por la OMC y el PNUMA contó con 282 participantes a través de Zoom y tuvo más de 6.600 visualizaciones, así como una gran participación del público, incluso a través de los canales de la OMC en las redes sociales. Se pusieron en marcha dos nuevas iniciativas impulsadas por los Miembros: los Debates Estructurados sobre el Comercio y la Sostenibilidad Ambiental (TESSD) y el diálogo informal sobre la contaminación producida por los plásticos y el comercio de plásticos ambientalmente sostenible. La Secretaría también ha desempeñado un papel muy activo en la organización de actividades de formación en materia de comercio y medio ambiente, y participa en actividades de creación de capacidad.

Naturalmente, es evidente que la actividad más digna de mención es el proceso de selección de la Directora General, que, debido a la pandemia, se llevó a cabo a través de reuniones presenciales cuidadosamente coreografiadas con el Presidente del Consejo General, el Embajador David Walker, y los dos facilitadores, el Embajador Dacio Castillo y el Embajador Harald Aspelund.

Por último, pero no por ello menos importante, el Comité de Asuntos Presupuestarios, Financieros y Administrativos aprobó el presupuesto para 2021, lo que aportó un grado de certidumbre a unos tiempos aparentemente inciertos.

Actividades de los Directores Generales Adjuntos

Además de ocuparse de las divisiones a su cargo, los cuatro Directores Generales Adjuntos intervinieron en asuntos administrativos que normalmente se remitirían al Director General. Puedo informar de que este proceso ha funcionado sin contratiempos y de forma colegiada.

Lideramos la labor de preparación para la transición proporcionando información detallada sobre la nueva Directora General.

En enero representé a la OMC en el tradicional encuentro ministerial informal sobre cuestiones de la OMC organizado por Suiza, pero esta vez en línea y no en Davos. Mis breves observaciones y el resumen del Presidente se publicaron en el sitio web de la OMC. El Embajador Chambovey informará sobre la reunión.

Entre mis otras participaciones como orador cabe citar las intervenciones ante los Ministros de Agricultura en el marco del Foro Mundial sobre la Alimentación y la Agricultura, en Chatham House de Londres y en la Asociación de Comercio Internacional de Washington.

Mis colegas Directores Generales Adjuntos y yo también hemos mantenido contactos con los embajadores en Ginebra y, en particular, con el Presidente del Consejo General, el Embajador David Walker.

El orden del día de la reunión de hoy

Volviendo a nuestro orden del día, han escuchado los informes de los Presidentes de los grupos de negociación. A continuación escucharán a los coordinadores de las iniciativas relativas a las Declaraciones Conjuntas y a los Jefes de Delegación por derecho propio, que presentarán ideas sobre la manera de llevar la OMC a una nueva era de cooperación y logros en el próximo año.

El comercio ocupará un lugar destacado en los calendarios de política internacional de este año, mucho más allá de nuestra propia CM12 y la Conferencia de la UNCTAD 15 en Barbados. Los resultados de la reunión de la Conferencia de las Partes (CP 26) de Glasgow sobre el clima y la Cumbre del G‑20 sobre la sanidad mundial guardarán relación con la labor que realizamos en la OMC. Italia ha indicado que reservará un lugar muy destacado al comercio en el orden del día de su presidencia del G-20 en 2021. Sin duda, la nueva Directora General y su administración encabezarán nuestra participación con estos procesos.

Los negociadores comerciales solo se juzgan por los acuerdos que alcanzan, y la OMC, como foro de negociaciones, se juzgará de igual forma. Esto resta valor a gran parte de la excelente labor realizada en los Comités y en otras configuraciones de la Organización, así como a la prodigiosa producción del sistema de solución de diferencias de la OMC, incluso en un período aún más incierto sin el Órgano de Apelación establecido. Pero la única manera de contrarrestar esta impresión negativa es comenzar a concertar acuerdos, empezando por las subvenciones a la pesca, en el primer semestre de 2021.

Gracias.

  1. Debido a dificultades técnicas, la Embajadora Gloria ABRAHAM PERALTA (Costa Rica), la Embajadora Kadra Ahmed HASSAN (Djibouti) y el Embajador Alfredo SUESCUM (Panamá) presentaron sus informes al término de la alocución del Director General Adjunto Wolff. volver al texto

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