NEGOCIACIONES SOBRE LAS SUBVENCIONES A LA PESCA

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En una reunión de todo un día con 104 Ministros y Jefes de Delegación, los Miembros de la OMC se comprometieron a concluir pronto las negociaciones y desde luego antes de la Conferencia Ministerial de la OMC que se celebrará a principios de diciembre, y a autorizar a sus delegaciones en Ginebra a hacerlo. Los Miembros también confirmaron que el actual texto de negociación podía servir de base para las negociaciones con el fin de lograr un acuerdo definitivo.

“Siento una nueva esperanza esta tarde, Ya que los Ministros y los Jefes de Delegación han demostrado hoy una firme voluntad de avanzar y realizar el arduo trabajo necesario para llevar estas negociaciones a buen puerto. Les aplaudo por ello. En 20 años de negociaciones, nunca habíamos estado tan cerca de llegar a un resultado, un resultado de gran calidad que contribuya a crear una economía azul sostenible”, dijo la Directora General Ngozi Okonjo-Iweala.

“Una conclusión fundamental que extraje hoy de sus intervenciones es que los Miembros están dispuestos a utilizar el texto como base para futuras negociaciones. Una segunda conclusión de hoy es que hay un acuerdo universal sobre la importancia de la seguridad alimentaria y de los medios de subsistencia de los pescadores artesanales en los países en desarrollo y los países menos adelantados. Las perspectivas de lograr un acuerdo en otoño antes de nuestra Conferencia Ministerial han mejorado claramente.”

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura estima que un tercio de las poblaciones mundiales de peces están sobreexplotadas y la mayor parte del resto de las poblaciones están plenamente explotadas. Se trata de un aumento respecto del 10% de 1970 y del 27% de 2000. El agotamiento de las poblaciones pone en peligro la seguridad alimentaria de las comunidades costeras de bajos ingresos y los medios de subsistencia de los pescadores pobres y vulnerables, que deben alejarse cada vez más de la costa para traer capturas cada vez más reducidas.

Cada año, los Gobiernos entregan alrededor de 35.000 millones de dólares en subvenciones a la pesca, dos tercios de los cuales se destinan a los pescadores comerciales. Estas subvenciones mantienen en el mar buques que de lo contrario serían económicamente inviables. En 2015, los Líderes mundiales incluyeron la suscripción de un acuerdo sobre subvenciones a la pesca para 2020 en los Objetivos de Desarrollo Sostenible, y los Ministros de Comercio reafirmaron esta promesa en 2017.

Las negociaciones sobre las disciplinas relativas a las subvenciones a la pesca llevan en marcha casi 20 años. Aunque recientemente ha habido avances gracias a la intensa labor que dio lugar a la elaboración del texto de negociación en el que trabajan los Miembros, la falta de impulso político en las negociaciones para salvar las diferencias que quedan llevó a la Directora General Okonjo-Iweala a convocar esta reunión de Ministros.

Una de las cuestiones más espinosas ha sido cómo otorgar trato especial y diferenciado a los países en desarrollo y los países menos adelantados Miembros de la OMC, preservando al mismo tiempo el objetivo general de mejorar la sostenibilidad de los océanos. Los Ministros dijeron que los medios de subsistencia y la seguridad alimentaria de los pescadores artesanales pobres y vulnerables de los países en desarrollo y los países menos adelantados eran de gran importancia, así como la preservación del objetivo de sostenibilidad de las negociaciones.

El Embajador Santiago Wills, de Colombia, que preside el Grupo de Negociación sobre las Normas que supervisa las negociaciones sobre las subvenciones a la pesca, dijo que había recibido algunas aportaciones valiosas en los debates. Ahora tiene una mayor claridad sobre el camino a seguir y las próximas etapas que se necesitarán para llegar a un acuerdo. Celebrará consultas con la Directora General y los Miembros de la OMC para trazar el camino a seguir en la próxima etapa de las negociaciones.

“Me siento muy alentado por las respuestas y los mensajes que hemos escuchado hoy. Lo que pedíamos a los Ministros hoy era orientación política para ayudar a concluir pronto estas negociaciones. Y hemos recibido esa orientación. Se nos han dado los ingredientes para llegar a una conclusión satisfactoria: un compromiso de finalizar, con bastante anticipación a nuestra Conferencia Ministerial, un texto que pueda ser la plataforma para esta etapa final de las negociaciones, y facultades plenas para los Jefes de Delegación en Ginebra. Esto representa un verdadero éxito”, dijo el Embajador Wills.

La Directora General dijo que las delegaciones debían prepararse para un período intensivo de negociaciones línea por línea.

“Al entrar en esta nueva fase de debates basados en textos, la responsabilidad de concluir estas negociaciones está realmente en manos de los Miembros. Para llegar a un acuerdo, deberán trabajar para encontrar las compensaciones y flexibilidades necesarias. Un resultado satisfactorio de aquí a la CM12 es, en última instancia, responsabilidad de ustedes”, dijo la Directora General. “El mundo está observando. Las negociaciones sobre las subvenciones a la pesca son una prueba tanto para la credibilidad de la OMC como foro multilateral de negociación como para la capacidad del sistema de comercio para responder a los problemas mundiales comunes.  Si esperemos otros 20 años, tal vez no quede ninguna pesca marítima que subvencionar, ni comunidades dedicadas a la pesca artesanal que apoyar.”

La declaración inicial de la Directora General Okonjo-Iweala y el informe del Embajador Wills se pueden consultar aquí. Sus declaraciones finales están disponibles aquí.

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