OBSTÁCULOS TÉCNICOS AL COMERCIO

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Examen trienal del Acuerdo OTC

El Presidente Laurence Sandral (Australia) elogió a los Miembros por su participación activa, que se ha traducido en 31 propuestas presentadas por el Brasil, el Canadá, Colombia, los Estados Unidos, Filipinas, Singapur, el Taipei Chino y la Unión Europea.

El proceso de examen ayuda al Comité a establecer su plan de trabajo para el período 2021-2024. Este comienza cuando los Miembros presentan ideas sobre la labor que podría realizar el Comité en el futuro. La segunda fase consiste en elaborar un conjunto de recomendaciones para las nuevas esferas de trabajo. Se espera que los Miembros concluyan este examen antes de la última reunión del Comité del año, que se celebrará en noviembre de 2021. 

Las propuestas presentadas por los Miembros de la OMC abordan diversas cuestiones, y la transparencia figura claramente en muchas de ellas. Otras esferas son la evaluación de la conformidad, las políticas de acreditación, la repercusión de las normas en las microempresas y pequeñas y medianas empresas (mipymes), el comercio electrónico y las compras en línea, la ciberseguridad y los productos digitales (incluida la inteligencia artificial), la utilización de normas internacionales para la reglamentación alimentaria, las enseñanzas extraídas de la COVID-19 y el cambio climático.

Los Miembros examinaron a fondo varias propuestas nuevas en las reuniones informales celebradas el 11 de mayo y el 1 de junio que precedieron a la reunión del Comité OTC. Puede consultarse más información sobre el examen trienal en este enlace.

Notificaciones OTC relacionadas con la COVID-19

La Secretaría de la OMC informó de que, desde el inicio de la pandemia de COVID-19, se han presentado a la OMC 153 notificaciones relacionadas con los OTC.  En total, este año se han presentado 42 notificaciones de este tipo. Los principales objetivos de estas notificaciones eran racionalizar los procedimientos de certificación para facilitar el acceso a los productos médicos esenciales; velar por que los productos médicos sean seguros; facilitar la disponibilidad de los alimentos mediante la flexibilización de los reglamentos técnicos; hacer frente a los riesgos de la COVID-19 derivados del comercio internacional de animales vivos y productos de origen animal; y anticiparse a los retrasos en la aplicación de otros reglamentos debidos a las limitaciones impuestas por la COVID-19.

La mayoría de las medidas OTC notificadas eran de carácter temporal y tenían por objeto facilitar el comercio. Se referían principalmente a los procedimientos de evaluación de la conformidad, como la utilización de tecnologías de evaluación a distancia o la certificación electrónica. Puede consultarse más información sobre la COVID-19 y el comercio en este enlace.

Preocupaciones comerciales específicas

Los Miembros examinaron 86 preocupaciones comerciales específicas, 19 de las cuales se examinaron por primera vez. La lista completa de las preocupaciones comerciales examinadas se puede consultar aquí.

Varias de las nuevas preocupaciones abordan cuestiones relacionadas con el medio ambiente, con especial atención a la huella de carbono, la utilización de insumos reciclados, la clasificación de los productos químicos peligrosos y la protección fitosanitaria. Los productos abarcados son las baterías, los biocombustibles, los productos químicos y los plaguicidas.

En lo que respecta a las baterías, los Miembros examinaron de qué forma los requisitos de incluir materiales reciclados en la fabricación de baterías afectarían al comercio, si las empresas debían divulgar datos relacionados con las emisiones de carbono durante la producción y cómo se calcularía la huella de carbono.

Los Miembros también examinaron de qué modo las mezclas de biocombustibles y los límites de emisiones afectarían a las exportaciones de vehículos. Se formularon preguntas sobre el uso de la ciencia en la clasificación de los productos químicos peligrosos y se plantearon preocupaciones en el sentido de que los procedimientos de certificación para regular las sustancias nocivas en los productos de cuero podían ser gravosos. Los Miembros también explicaron que las restricciones al uso de un plaguicida pueden afectar a la sostenibilidad de la producción agropecuaria, a las exportaciones y a los ingresos de los agricultores.

Información actualizada sobre ePing

La Secretaría informó de que actualmente hay unos 14.000 usuarios suscritos a ePing, el sistema de aviso de notificaciones OTC y MSF. Además, la Secretaría ha venido llevando a cabo una serie de actividades de formación para atender las solicitudes de creación de capacidad, algunas de ellas en colaboración con los asociados de ePing: el Centro de Comercio Internacional y el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas. Los recientes programas de formación virtual se han centrado en colectivos interesados de las Bahamas, Bangladesh, Bhután, Santa Lucía, Sudáfrica, Vanuatu y Viet Nam.

Viet Nam facilitó información sobre la puesta en marcha de ePing en vietnamita en abril de 2021, con la participación de organismos gubernamentales, asociaciones, mipymes, universidades y organizaciones conexas. La iniciativa tiene por objeto facilitar el acceso de las mipymes a la información sobre las prescripciones relativas a los productos en sus mercados de exportación. Puede consultarse más información aquí.

Asistencia técnica

El 27 de mayo de 2021, la Secretaría de la OMC puso en marcha, con carácter experimental, su primera mesa redonda regional virtual sobre OTC. Esta actividad, dirigida a los países africanos de habla inglesa, contó con 70 participantes de 19 países. Entre los temas abarcados figuraban la transparencia, el examen trienal, la labor en curso sobre la evaluación de la conformidad, la COVID-19 y la salud.

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