Cuestiones abarcadas por los Comités y Acuerdos de la OMC

SERVICIOS: NEGOCIACIONES

El comercio de servicios y los PMA

En el Preámbulo del Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios (AGCS) de la OMC se menciona explícitamente el objetivo de aumentar la participación de los países en desarrollo en el comercio de servicios. En la Octava Conferencia Ministerial de 2011, los Miembros de la OMC adoptaron una exención para permitir un trato preferencial a los servicios y prestadores de servicios de países menos adelantados. La Decisión Ministerial de Bali de 2013 ha establecido varios pasos para animar a los Miembros de la OMC a utilizar esta exención.

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AGCS y PMA, 1995

Como se indica en el Preámbulo del AGCS, el Acuerdo tiene por objeto “facilitar la participación creciente de los países en desarrollo en el comercio de servicios”. El artículo IV del AGCS va más allá e insta a los Miembros de la OMC a que negocien compromisos específicos en relación con:

  • el fortalecimiento de la capacidad nacional en materia de servicios de los países en desarrollo
  • la mejora de su acceso a los canales de distribución y las redes de información
  • la liberalización del acceso a los mercados en áreas de interés para las exportaciones de estos países, dando especial prioridad a los países menos adelantados (PMA).

También se señala que estos objetivos se cumplirán mediante un proceso de liberalización progresiva (artículo XIX), que tenga en cuenta los objetivos de las políticas nacionales y el nivel de desarrollo de los Miembros, tanto en general como en los distintos sectores. Además de proporcionarles asistencia técnica de la Secretaría de la OMC, se dará a los países en desarrollo flexibilidad para:

  • abrir “menos sectores” que los abiertos por los países desarrollados
  • liberalizar menos tipos de transacciones
  • aumentar el acceso a sus mercados a tenor de su situación de desarrollo, con inclusión de la fijación de condiciones de acceso encaminadas al logro de los objetivos a que se refiere el artículo IV.

El artículo XIX insta a los Miembros a determinar en cada ronda de negociaciones de servicios de qué manera ofrecerán un trato especial a los PMA. Estas formas de ofrecer trato especial se conocen como “modalidades”.

 

Modalidades de servicios para los PMA, 2003

En las modalidades para el trato especial de los países menos adelantados Miembros en las negociaciones sobre el comercio de servicios, adoptadas en septiembre de 2003, se insta a los Miembros a conceder “un acceso efectivo a los mercados” en los sectores y modos de suministro de interés para las exportaciones de los PMA cuando contraigan compromisos específicos. Siempre que sea posible, se insta a los Miembros a contraer compromisos en el “modo 4” (personas que se desplazan de su país para prestar servicios en otro. Las modalidades también prevén que los Miembros establezcan los “mecanismos adecuados” para lograr la plena aplicación del párrafo 3 del artículo IV y que faciliten el acceso efectivo de los servicios y los proveedores de servicios de los PMA a los mercados extranjeros

 

Conferencia Ministerial de Hong Kong, 2005

En la Conferencia Ministerial de Hong Kong de 2005, los Miembros reconocieron las dificultades económicas con que se enfrentaban los PMA y admitieron que no se esperaba de ellos que contrajeran nuevos compromisos en el comercio de servicios en el marco del Programa de Doha para el Desarrollo.

 

La exención para los PMA en la esfera de los servicios y su puesta en práctica, desde 2011

En la reunión ministerial de julio de 2008, los Miembros decidieron que la mejor manera de asegurar un trato especial a los PMA era a través de una exención.

El 17 de diciembre de 2011, en la Conferencia Ministerial de Ginebra, se adoptó el documento WT/L/847, por el que se permitía a los Miembros de la OMC otorgar un trato preferencial a los servicios y los proveedores de servicios de los países menos adelantados. Se pueden aplicar medidas de trato preferencial vinculadas al acceso a los mercados (artículo XVI del AGCS) una vez que se haya presentado una notificación al Consejo del Comercio de Servicios. El trato preferencial con respecto a la aplicación de medidas distintas está sujeto a la aprobación del Consejo. La exención para los PMA en la esfera de los servicios estará vigente durante 15 años contados a partir de la fecha de su adopción.

De conformidad con la exención, en las notificaciones se debe especificar el trato preferencial, los sectores correspondientes y el período de vigencia de esas preferencias.

Dado que ningún Miembro utilizó la exención para los PMA en la esfera de los servicios en el período entre 2011 y la Conferencia Ministerial de Bali de 2013, los Ministros aprobaron una Decisión sobre la puesta en práctica de la exención relativa al trato preferencial para los servicios y los proveedores de servicios de los países menos adelantados, el 7 de diciembre de 2013. En dicha Decisión se establecen varias medidas para alentar a los Miembros de la OMC a hacer uso de la exención, y se encarga al Consejo del Comercio de Servicios que convoque una reunión de alto nivel seis meses después de que se presente una solicitud colectiva de los PMA en la que se identifiquen los sectores y modos de suministro de especial interés para sus exportaciones.

El 21 de julio de 2014 se presentó la solicitud colectiva de los PMAy el 5 de febrero de 2015 se celebró una reunión de alto nivel. En la reunión, más de 25 países desarrollados y en desarrollo indicaron los sectores y modos de suministro con respecto a los cuales tenían la intención de otorgar un trato preferencial a los servicios y los proveedores de servicios de los PMA. Para obtener más información, haga clic aquí.

Los Miembros coincidieron en que las delegaciones harían todo lo posible por notificar las preferencias lo antes posible y no más tarde del 31 de julio de 2015.

A continuación figuran las notificaciones relativas a la exención:

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