Director General de la OMC: Roberto Azevêdo

Roberto Azevêdo es el sexto Director General de la OMC. Ha sido nombrado para un mandato de cuatro años, con efecto a partir del 1º de septiembre de 2013.

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El éxito de la Conferencia Ministerial celebrada en diciembre en Bali anuncia un año de trabajo intenso e interesante en la OMC en 2014. La Conferencia marcó un hito histórico para la OMC al demostrar al mundo que podemos alcanzar acuerdos comerciales negociados en beneficio de todos.

El paquete de Bali ha dejado resultados muy importantes: una agilización de los procedimientos aduaneros a escala mundial, avances en las disciplinas y los compromisos acerca de algunas cuestiones agrícolas, nuevos mecanismos de apoyo y nuevas oportunidades para nuestros Miembros más pobres. El paquete salió adelante precisamente porque era positivo para todos; los Miembros menos adelantados, en desarrollo y desarrollados, todos lo apoyaron decididamente.

El paquete de Bali acarrea una serie de beneficios. Los economistas vaticinan que dará un gran impulso a la economía mundial, que generará crecimiento y empleo que tanto se necesitan. Las estimaciones varían, pero según algunos podría originar un incremento de 1 billón de dólares EE.UU. al año para la economía mundial, que se traduciría en 21 millones de puestos de trabajo en todo el mundo, desarrollado o en desarrollo. Los empresarios de los países menos adelantados tendrán nuevas oportunidades de participación en el comercio mundial, al igual que muchas pequeñas y medianas empresas de todo el mundo que no participaban en el comercio, disuadidas por la complejidad de los trámites. Además, el comercio de muchos productos agropecuarios será de algún modo más transparente y previsible en muchos mercados, y los gobiernos han acordado que velarán por controlar las subvenciones a las exportaciones de productos agropecuarios.

Pero estos resultados no reflejan la totalidad de los logros de la Conferencia de Bali; había otros muchos objetivos en juego. Al comienzo de la Conferencia de Bali afirmé que estaba en cuestión incluso el futuro del sistema multilateral de comercio. Los Ministros reaccionaron de forma positiva, dando muestras de la flexibilidad y la voluntad política necesarias para cruzar la línea de meta, y este esfuerzo demostró también la importancia que los Miembros otorgan a la OMC.

El sistema multilateral de comercio, encarnado en la OMC, ha servido de base para un comercio mundial no discriminatorio, inclusivo, transparente y previsible, desde su creación en 1948. Desde entonces, el valor del comercio mundial ha aumentado de 59.000 millones de dólares a más de 18 billones de dólares, ha aumentado el nivel de ingresos en todo el mundo, muchos países han subido la escalera del desarrollo y cientos de millones de personas han salido de la pobreza. El comercio, respaldado por el sistema multilateral, ha sido un poderoso motor de crecimiento y desarrollo.

Sin embargo, tanto el comercio como la economía internacional están cambiando. El último informe de la OMC sobre las medidas comerciales del G-20, publicado en diciembre, constata que las restricciones comerciales han aumentado y enumera 116 nuevas medidas restrictivas del comercio impuestas durante los 6 meses anteriores a esta publicación. El sistema multilateral es el único que ofrece una respuesta eficaz y adecuada a los desafíos que se presentan en varios frentes.

Por eso es tan importante que empecemos el nuevo año con nuevos ánimos. Bali no es más que el comienzo; ahora debemos redoblar nuestros esfuerzos por concluir el Programa de Doha para el Desarrollo que la OMC puso en marcha en 2001.

En la Declaración Ministerial de Bali se nos ha encomendado preparar para finales de 2014 un programa de trabajo detallado sobre las cuestiones restantes del Programa de Doha para el Desarrollo. Es un reto, pero el impulso generado en Bali y el nuevo planteamiento más integral de nuestra labor, en el que todos los países pueden expresar su opinión, hacen creer a todos los Miembros que podemos lograrlo.

Es preciso que adoptemos una nueva perspectiva sobre las cuestiones del Programa de Doha. En Bali escuché atentamente las ideas de los Miembros para hacer avanzar las conversaciones. Los Ministros manifestaron las más diversas opiniones sobre los próximos pasos.

Hoy buscamos la mejor orientación para las próximas negociaciones y no sería prudente prejuzgar el resultado de las deliberaciones de los Miembros. Todas las propuestas deben ser consideradas con la debida atención. Con entereza, voluntad política y una buena dosis de flexibilidad, estoy convencido de que podemos volver a encarrilar la Ronda de Doha.

Ahora bien, tendremos otros cometidos en 2014. Durante los dos últimos años se han planteado 47 asuntos ante el Órgano de Solución de Diferencias. Esto indica que los Miembros confían en la capacidad del sistema para resolver conflictos comerciales y que hay fuertes tensiones comerciales actualmente en el mundo. No me cabe duda de que el Órgano de Solución de Diferencias seguirá registrando una gran actividad en 2014.

Este año se llevarán a cabo 15 exámenes de las políticas comerciales de los Miembros de la OMC, que permitirán conocer mejor el contexto de los interlocutores comerciales. Nuestros economistas también seguirán de cerca la evolución del sistema de comercio. Estos exámenes son esenciales para el buen funcionamiento de la Organización; son la garantía de transparencia que los Miembros necesitan en un sistema de comercio basado en normas.

Nuestros programas de asistencia técnica y formación seguirán proporcionando a los Miembros en desarrollo y menos adelantados los instrumentos que necesitan para mejorar su capacidad y participar efectivamente en el sistema de comercio. También mantendremos y fortaleceremos nuestras iniciativas de divulgación a fin de explicar mejor los objetivos de la Organización al público, a los medios de comunicación y a la sociedad civil.

El Acuerdo sobre Contratación Pública revisado entrará en vigor en el primer trimestre de 2014, y esperamos que otros Miembros se sumen a los 43 signatarios actuales. Además, sobre la base de la decisión formal adoptada en la Conferencia de Bali por la que se aprueba el Protocolo de Adhesión del Yemen, seguiremos colaborando con los países que quieren adherirse a la OMC, lo que redundará en el fortalecimiento del sistema multilateral.

2013 fue un año histórico para la OMC. Confío en que la determinación y la firme adhesión que mostraron los Miembros el año pasado redundarán en avances significativos también en 2014.

Mi mayor deseo es que se mantenga el interés por la OMC y la adhesión a sus principios.

Roberto Azevêdo
Director General

Enero de 2014

 


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 El Director General Azevêdo en los medios de comunicación

> Entrevista de Reuters: Foro de la OCDE, 7 de mayo de 2014

 

"El tiempo para concluir un acuerdo comercial internacional se está agotando, dice el Director General de la OMC". Larry Elliott, The Guardian, 8 de abril de 2014

 

 

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