OBSTACLES TECHNIQUES AU COMMERCE

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Sessions thématique :

Dans le cadre du huitième examen triennal de l'Accord OTC de l'OMC, adopté en novembre 2018, les Membres sont convenus de tenir des sessions thématiques sur les questions OTC pertinentes parallèlement aux réunions ordinaires du comité, et sont convenus que les deux premières sessions de 2019 seraient consacrées aux bonnes pratiques réglementaires et aux procédures d'évaluation de conformité. Les wediffusions des deux sessions sont disponibles ici :

La séance sur les bonnes pratiques réglementaires a porté sur les comités nationaux et autres mécanismes administratifs que les Membres ont mis en place pour faciliter la coordination interne sur les questions liées aux OTC. Les Membres ont entendu des exposés sur les expériences nationales du Kenya, de l'Indonésie, de la Nouvelle-Zélande, du Chili, de la Chine, du Guatemala et des États-Unis.

La session sur les procédures d'évaluation de la conformité a porté sur la surveillance du marché ainsi que sur les contrôles et l'évaluation des risques. Les Membres ont entendu des exposés des États-Unis, de l'Union européenne, de la Chine, du Taipei chinois, du Japon et de l'Australie sur leurs pratiques nationales dans ces domaines, ainsi que les perspectives du secteur privé sur ces questions.

Préoccupations commerciales spécifiques :

Au cours de la réunion de deux jours du comité OTC, les Membres de l'OMC ont discuté de 59 préoccupations commerciales spécifiques, dont 11 nouvelles. Voici un résumé des nouvelles préoccupations. A full list of the trade concerns is available here. For more information on previous trade concerns see the 14-15 November 2018, 19-21 June 2018 and 20-22 March 2018  meeting summaries.

1. Israël — produits du tabac

La République dominicaine s'est déclarée préoccupée par l'adoption récente en Israël d'une loi restreignant la publicité et la commercialisation des produits du tabac. La loi exige expressément que les produits du tabac soient emballés dans un emballage brun peu attrayant et qu'aucun signe de marque de commerce ne soit visible sur l'emballage.  La République dominicaine a déclaré qu'elle appuyait les mesures efficaces de lutte contre le tabagisme, y compris celles visant à réduire le tabagisme, mais s'est déclarée préoccupée par le fait que de telles mesures nuiraient aux possibilités concurrentielles pour ses exportations de produits du tabac.  

Israël a indiqué qu'il avait soumis une notification de la proposition de règlement au comité OTC en janvier 2014 et que le règlement récemment adopté prévoit une période de mise en œuvre d'un an afin de donner aux partenaires commerciaux le temps de procéder aux ajustements nécessaires.  

2. Trinité-et-Tobago — Interdiction des plastiques

La République dominicaine s'est déclarée préoccupée par l'interdiction de Trinité-et-Tobago de commercialiser et d'importer des produits en polystyrène, notamment des gobelets en plastique, des récipients alimentaires, des assiettes et autres ustensiles. La République dominicaine a noté que cette mesure n'avait pas été notifiée à l'OMC, qu'elle était plus restrictive que nécessaire pour le commerce et qu'elle constituait une discrimination à l'encontre des importations.

Trinité-et-Tobago a déclaré que l'interdiction n'est toujours pas en vigueur et que les détails concernant la portée de l'interdiction proposée sont encore en cours de finalisation. Trinité-et-Tobago notifiera la mesure proposée à l'OMC, y compris la date d'entrée en vigueur et toutes les informations nécessaires, afin que les partenaires commerciaux puissent s'adapter au nouveau règlement.

3. Union européenne — Exigences en matière d'éco-conception pour les écrans électroniques

La Chine, les États-Unis et le Japon se sont dits préoccupés par une mesure récemment révisée par l'Union européenne concernant les exigences en matière d'efficacité énergétique des écrans électroniques et l'interdiction de certains composants d'affichage.  Le règlement révisé modifie le champ d'application et les exigences d'une mesure notifiée antérieurement, et les Membres craignent que l'UE n'ait pas donné l'occasion de commenter les modifications. Les trois ont demandé instamment à l'UE de notifier à nouveau la mesure, de prévoir une période de commentaires et de clarifier les dispositions relatives aux articles interdits.

L'UE a déclaré que les nouvelles exigences favorisent l'efficacité énergétique et l'économie circulaire en améliorant la durabilité, la réparabilité et le recyclage des produits. L'UE a indiqué qu'elle avait reçu des observations sur la mesure initialement notifiée de la part de certains Membres du CAP et que la version révisée était toujours en cours d'examen par les organes compétents de la Commission européenne.

4. Chine — Réglementation des cosmétiques

Le Japon, la Corée, l'UE et les États-Unis ont fait part de leurs préoccupations concernant une mesure récemment notifiée par la Chine concernant l'autorisation (pour les nouveaux ingrédients), la production, l'étiquetage et la publicité des cosmétiques. Les Membres ont noté des différences temporelles entre l'autorisation de mise en marché des produits nationaux et celle des produits étrangers. Les Membres ont exhorté la Chine à suivre les normes internationales sur les bonnes pratiques de fabrication des cosmétiques. Ils ont en outre demandé à la Chine d'indiquer les plans et les délais pour l'adoption du nouveau règlement.

La Chine a déclaré que la mesure révisée est en réponse au développement de l'industrie cosmétique en Chine et qu'elle est sous forme de projet. La Chine a pris note des préoccupations exprimées par les Membres et a déclaré qu'elle fournirait des réponses à un stade ultérieur.

5. Corée — avertissements graphiques sur les boissons alcoolisées

Les États-Unis se sont dits préoccupés par le manque de clarté dans l'élaboration d'une proposition de modification de la loi coréenne sur la promotion de la santé publique, qui exige l'apposition de nouvelles étiquettes d'avertissement graphiques sur les boissons alcoolisées. Les États-Unis ont déclaré qu'ils soutenaient l'objectif de gestion des problèmes de santé publique liés à la conduite en état d'ébriété, mais qu'ils craignaient que ce manque de clarté n'entraîne une perturbation inutile du commerce. Les États-Unis ont également demandé à la Corée de fournir des détails sur ses nouvelles étiquettes d'avertissement graphiques et ont déclaré que la mesure devrait être dûment notifiée à l'OMC avec une possibilité suffisante pour les Membres de faire des commentaires.

La Corée a répondu que le projet de règlement était en cours d'évaluation par les organismes de réglementation compétents et qu'elle préparait une notification à l'OMC sur cette question.  La Corée s'est engagée à communiquer efficacement avec les parties prenantes au cours du processus réglementaire.

6. Uruguay — étiquetage des denrées alimentaires emballées

Le Costa Rica, les États-Unis, l'UE et le Guatemala ont exprimé leurs préoccupations au sujet de la loi proposée par l'Uruguay sur l'étiquetage des produits alimentaires emballés prêts à consommer. Le projet de loi proposé exige une étiquette nutritionnelle obligatoire sur le devant de l'emballage indiquant si du sodium, des sucres, des graisses ou des graisses saturées ont été ajoutés pendant la préparation. Tout en reconnaissant l'objectif sanitaire légitime poursuivi par l'Uruguay, les Membres ont estimé que cette mesure n'était pas nécessaire étant donné qu'il existe des alternatives moins lourdes.  Ils ont également déclaré que la loi n'était pas fondée sur des normes internationales pertinentes, telles que celles de la Commission du Codex Alimentarius (CODEX). Il a également été demandé à l'Uruguay s'il avait mené des études concernant les prescriptions spécifiques proposées en matière de conception de l'étiquetage et la manière dont les solutions de remplacement avaient été évaluées.

L'Uruguay a noté que la date limite pour formuler des observations sur la mesure proposée était reportée au 30 mars 2019. L'Uruguay a estimé que cette proposition était justifiée car il s'agissait d'une réaction légitime à l'épidémie d'obésité, l'une des principales causes de mortalité infantile en Uruguay. Le règlement proposé est fondé sur une série de documents d'orientation internationaux, dont ceux de l'Organisation mondiale de la santé et de l'Organisation panaméricaine de la santé, qui incluent explicitement l'étiquetage nutritionnel sur le devant de l'emballage comme partie efficace d'une trousse d'outils de santé publique élargie.

7. Union européenne — Chlorothalonil (pesticide)

Le Brésil, la Colombie, le Costa Rica, l'Équateur, le Guatemala, le Honduras, le Panama, le Paraguay, les États-Unis et le Canada se sont tous dits préoccupés par la proposition de l'UE de ne pas renouveler l'autorisation de commercialisation du chlorothalonil, un fongicide utilisé pour de nombreux produits agricoles exportés vers l'UE, dont le café, les amandes, les bananes, les agrumes, les airelles, la papaye et la pastèque. Ils craignent que le non-renouvellement n'ait pas été fondé uniquement sur une analyse des risques appropriée et sans tenir compte des teneurs maximales en résidus (LMR) CODEX existantes. Ils ont également noté que l'utilisation du chlorothalonil est actuellement autorisée dans de nombreux pays.

L'Union européenne a déclaré que sa décision faisait suite à un vaste processus d'examen par les pairs mené par l'Autorité européenne de sécurité des aliments. Cet examen a conclu que le chlorothalonil devrait être classé comme cancérogène de catégorie 1B, tout en reconnaissant que plusieurs domaines de l'évaluation des risques n'ont pu être finalisés en raison du manque de données. L'UE a également déclaré que cette décision n'entraînerait pas de perturbations immédiates dans les échanges commerciaux car l'objectif n'était pas de modifier les LMR pour ce pesticide et qu'un délai de grâce pour l'utilisation des produits contenant du chlorothalonil serait également prévu. L'UE a ajouté que la possibilité d'accorder des mesures transitoires serait envisagée lorsque le processus de proposition de modification des LMR existantes commencera.

8. Union européenne — Périodes transitoires pour les résidus minimaux dans les pesticides

Le Brésil, la Colombie, le Costa Rica, l'Équateur, les États-Unis, le Guatemala, le Honduras, le Panama, le Paraguay et le Panama ont estimé que la période transitoire de six mois accordée par l'UE avant l'entrée en vigueur de ses nouvelles limites maximales de résidus (LMR) de pesticides est insuffisante pour permettre aux exportateurs, en particulier ceux des pays tropicaux en développement, de s'adapter.

L'Union européenne a déclaré que la fixation de teneurs minimales en résidus pour les pesticides se prête mieux à la discussion au sein du comité des mesures sanitaires et phytosanitaires (SPS), et non du comité OTC. L'UE a néanmoins informé les Membres qu'une période transitoire de six mois est normalement accordée lorsque les LMR sont abaissées, afin que les pays tiers et les exploitants du secteur alimentaire puissent se préparer aux nouvelles exigences. L'UE a également noté que les produits qui sont sur le marché avant la date d'application peuvent rester sur le marché, si des garanties élevées de protection des consommateurs sont fournies.

9. Jamaïque — interdiction des emballages en plastique 

La République dominicaine craignait que l'interdiction par la Jamaïque de la production et de l'importation de produits en plastique à usage unique ne soit discriminatoire et n'entraîne des incohérences. Elle a également estimé que l'interdiction elle-même était plus restrictive pour le commerce que nécessaire étant donné qu'il existe des alternatives moins restrictives pour atteindre les objectifs politiques de réglementation des produits en plastique.

La Jamaïque a déclaré qu'elle réfléchirait aux préoccupations de la République dominicaine et y reviendrait avec une réponse plus substantielle à un stade ultérieur.

10. Corée — Équipement d'efficacité énergétique

La Chine s'est déclarée préoccupée par une nouvelle réglementation coréenne concernant le matériel de gestion de l'efficacité énergétique. La Chine a noté que la période de transition d'un mois prévue était inférieure à la période de transition recommandée de six mois et que les entreprises nationales avaient droit à une période de transition plus longue. La Chine a également suggéré que la Corée établisse des prescriptions techniques fondées sur les performances des produits plutôt que sur leur conception.

La Corée a déclaré qu'elle examinerait les observations de la Chine et reviendrait sur la question en temps voulu.

11. Arabie Saoudite — plastique dégradable (OXO)

L'Union européenne, soutenue par les États-Unis, s'est déclarée préoccupée par la nouvelle réglementation de l'Arabie saoudite exigeant que certains types de plastiques jetables soient dégradables à l'OXO et portent une marque spécifique pour démontrer leur conformité. L'UE a déclaré qu'elle appréciait les efforts de l'Arabie saoudite en matière de protection de l'environnement, mais elle a exhorté le royaume à reporter la mise en œuvre de cette mesure jusqu'à ce que de nouvelles études scientifiques concernant les avantages environnementaux réels des plastiques dégradables par les OXO aient été finalisées et que des échanges supplémentaires sur cette question aient lieu.

L'Arabie saoudite a indiqué qu'elle reporterait la mise en œuvre de cette mesure jusqu'en septembre 2019. L'Arabie saoudite a déclaré avoir lancé une étude nationale sur l'impact négatif des plastiques sur l'environnement et a demandé à l'UE de fournir toute étude récente à ce sujet.

Comment les Membres de l'OMC ont utilisé le Comité OTC en 2018 :

Le Comité a entendu un rapport du Secrétariat sur les tendances des notifications et les préoccupations commerciales spécifiques en 2018. Voici quelques-unes des principales constatations :

  • Dans l'ensemble, les Membres de l'OMC ont appliqué dans une large mesure les obligations de transparence de l'Accord OTC depuis 1995, 137 Membres (84% des Membres) ayant soumis au moins une notification concernant un projet de règlement technique ou une procédure d'évaluation de la conformité.
  • En 2018, les Membres ont continué à améliorer la mise en œuvre des obligations de notification : 3 065 notifications de mesures OTC nouvelles ou modifiées ont été soumises par 86 Membres, les deux plus hauts historiques, suivant une tendance à la hausse constante.
  • Plusieurs Membres africains ont ouvert la voie en matière de notifications : L'Ouganda a soumis le plus grand nombre de notifications parmi les Membres en 2018, et le Kenya, le Rwanda, la Tanzanie et l'Égypte figuraient parmi les dix premiers Membres ayant soumis une notification. Les notifications des Membres africains ont presque sextuplé entre 2014 et 2018
  • D'autres informations relatives à l'adoption, à la publication ou à l'entrée en vigueur d'une mesure OTC font l'objet d'une notification modifiée. Parmi ceux-ci, 56% comprenaient une adresse de site Web renvoyant au texte final adopté.
  • Les Membres ont continué de fournir moins que la période de commentaires recommandée de 60 jours (une moyenne de 55,4 jours en 2018), comme c'est le cas depuis 2015 ; toutefois, certains Membres ont prolongé la période de commentaires en modifiant leur avis.
  • 70% de toutes les notifications OTC ont été soumises au moyen du Système de notification des OTC (TBT NSS), contre 35% en 2014.
  • Les Membres ont discuté de 184 préoccupations commerciales spécifiques (CST) en 2018, poursuivant ainsi la tendance à la hausse. La grande majorité d'entre eux étaient des CST déjà augmentés, mais seulement 22 nouveaux CST ont été augmentés au cours de la dernière année.
  • En ce qui concerne la participation aux discussions sur CST, en 2018, 39 Membres (24 pour cent des Membres) ont soulevé au moins un CST, comparativement à 45 en 2017. Depuis 1995, 67 Membres (41% des Membres) ont soulevé au moins un CST au sein du Comité OTC.
  • 68 % de l'ensemble des STC soulevés entre 1995 et 2018 concernent des mesures notifiées, ce qui montre la complémentarité entre la notification des mesures proposées et leur examen en tant que CST au sein du comité.

Saviez-vous que 2018 a été une année record en matière de notifications ? 3065 notifications ont été reçues, les pays africains étant en tête de file pour ce qui est de la présentation des notifications. Pour plus d'informations, cliquez ici.

Dix Membres ayant soumis le plus grand nombre de notifications (nouvelles notifications, notifications modifiées et révisions) en 2018

Événement parallèle — CNUCED

Lors d'une manifestation organisée en marge de la réunion du Comité OTC le 7 mars, la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement (CNUCED) a présenté les conclusions d'une publication récente intitulée : L'impact invisible des mesures non tarifaires : Aperçus d'une nouvelle base de données.

L'exposé de la CNUCED est disponible ici.

Mise à jour par les observateurs

Le Comité a entendu les mises à jour du CODEX, du Bureau international des poids et mesures (BIPM), de la Commission économique des Nations Unies pour l'Europe (CEE), de la Commission électrotechnique internationale (CEI), de l'Organisation internationale de normalisation (ISO), de l'Organisation internationale de métrologie légale (OIML) et de l'Organisation des Nations Unies pour le développement industriel (ONUDI).

Prochaine réunion

La prochaine réunion du Comité est prévue pour les 20 et 21 juin 2019. La réunion se poursuivra par une session thématique sur la transparence et une réunion informelle sur les procédures d'évaluation de la conformité, les 18 et 19 juin. 

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