histoire du commerce

Histoire du système commercial multilatéral

Depuis les débuts de la Route de la soie jusqu'à la création de l'Accord général sur les tarifs douaniers et le commerce (GATT) et la naissance de l'OMC, le commerce a joué un rôle important s'agissant de soutenir le développement économique et de promouvoir des relations pacifiques entre les nations. Cette page retrace l'histoire du commerce, depuis ses origines jusqu'à nos jours.

Les débuts du commerce

Le commerce et la politique étrangère ont toujours été imbriqués, la politique étrangère étant souvent conçue pour promouvoir les intérêts commerciaux. Au IIIe siècle avant J.-C., sous la dynastie Han, la Chine a utilisé sa puissance militaire afin de maintenir la Route de la soie pour sa valeur commerciale. En l'an 30 avant J.-C., Rome a conquis l'Égypte en grande partie pour améliorer son approvisionnement en céréales.

Avant le GATT

Un document d'une seule page datant de 1941 nous rappelle clairement que le désir de paix et de sécurité a motivé la création du système économique mondial d'aujourd'hui. Les règles mondiales qui sous-tendent notre système économique multilatéral ont été créées en réaction directe à la Seconde Guerre mondiale et au désir que celle-ci ne se reproduise jamais.

Comment le GATT a vu le jour

Les principaux négociateurs pour la création du GATT étaient en profond désaccord sur le niveau d'ambition à atteindre, mais ont finalement surmonté ces divergences.

Les années GATT

De 1948 à 1994, le GATT a constitué les règles régissant une grande partie du commerce mondial, au cours de périodes pendant lesquelles le commerce international a enregistré quelques-uns de ses taux de croissance les plus élevés. Il semblait solidement établi mais tout au long de ces 47 années, il était un accord et une organisation provisoires.

Naissance de l'OMC

La création de l'OMC le 1er janvier 1995 a marqué la plus grande réforme du commerce international depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. Alors que le GATT régissait principalement le commerce des marchandises, l'OMC et ses accords visent également le commerce des services et la propriété intellectuelle. La naissance de l'OMC a également ouvert la voie à de nouvelles procédures de règlement des différends.

50ème anniversaire du système commercial multilatéral

L'année 1998 a marqué le 50e anniversaire du système commercial multilatéral.

Cycle de Doha

Le cycle de Doha a été lancé en 2001 pour réformer en profondeur le système commercial international par la réduction des obstacles au commerce et la révision des règles commerciales. L'un des objectifs fondamentaux du Programme de Doha pour le développement est d'améliorer les perspectives commerciales des pays en développement.

Principales réalisations

Au cours des 20 dernières années, les Membres de l'OMC sont convenus d'apporter d'importantes mises à jour au corpus de règles de l'Organisation afin d'améliorer le flux du commerce mondial. Le nombre des Membres est passé à 164, représentant plus de 98% du commerce international. En 2015, l'OMC a franchi une étape importante lorsque le 500ème différend commercial lui a été soumis pour règlement.

Conférences ministérielles de l'OMC

La Conférence ministérielle est l'organe de décision suprême de l'OMC et se réunit généralement tous les deux ans. La première Conférence ministérielle de l'OMC s'est tenue à Singapour en décembre 1996. Sa plus récente - la 11ème - s'est tenue à Buenos Aires en décembre 2017.

Directeurs généraux du GATT et de l'OMC

Le premier Directeur général du GATT était Eric Wyndham White, qui a exercé ses fonctions de 1948 à 1968. L'actuel Directeur général de l'OMC est Roberto Azevêdo, qui a entamé un deuxième mandat de quatre ans en septembre 2017.

20ème anniversaire de l'OMC

En 2015, l'OMC a célébré son 20ème anniversaire. Une série d'événements se sont tenus au cours de l'année, tels que des lancements de publications, des conférences, des expositions et d'autres activités organisées spécialement, en mettant l'accent sur divers aspects des travaux accomplis par l'OMC au cours des deux dernières décennies.