EXÁMENES DE LAS POLÍTICAS COMERCIALES

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"En un día como hoy, hace 30 años, las partes contratantes del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio tomaron la decisión sin precedentes de someter sus políticas comerciales nacionales a un sistema de examen colectivo", declaró el Director General Roberto Azevêdo con motivo del aniversario del Mecanismo de Examen de las Políticas Comerciales (MEPC). "Desde entonces, este Mecanismo ha contribuido enormemente a la transparencia de las políticas y prácticas comerciales de las partes del GATT y los Miembros de la OMC mediante un proceso de exámenes periódicos y vigilancia que es un elemento central de todo lo que hacemos como Organización. El Mecanismo es esencial para mantener tanto la confianza entre nuestros Miembros como la previsibilidad y la estabilidad del comercio mundial".

El 12 de abril de 1989, el Consejo del GATT, predecesor de la OMC, adoptó una decisión por la que se establecía el MEPC con carácter provisional. El acuerdo para establecer el MEPC fue uno de los principales resultados de la conclusión satisfactoria del balance a mitad de período de la Ronda Uruguay. En virtud del Anexo 3 del Acuerdo de Marrakech, aprobado por los Ministros en abril de 1994, el MEPC acabó convirtiéndose en una de las nuevas funciones básicas permanentes de la OMC; con la entrada en vigor del Acuerdo sobre la OMC en 1995, el mandato del Mecanismo de Examen de las Políticas Comerciales (MEPC) se extendió al comercio de servicios y la propiedad intelectual.

La finalidad del MEPC, como se establece en el Anexo 3 del Acuerdo de Marrakech, es "coadyuvar a una mayor adhesión de todos los Miembros a las normas y disciplinas de los Acuerdos Comerciales Multilaterales y, cuando proceda, de los Acuerdos Comerciales Plurilaterales, y a los compromisos contraídos en su marco, y, por ende, a un mejor funcionamiento del sistema multilateral de comercio, mediante la consecución de una mayor transparencia en las políticas y prácticas comerciales de los Miembros y una mejor comprensión de las mismas".

Así, en los últimos 30 años el Órgano de Examen de las Políticas Comerciales ha realizado un total de 485 exámenes relativos a 155 de los 164 Miembros de la OMC. Australia, Marruecos y los Estados Unidos fueron los tres primeros Miembros que se sometieron a este proceso de transparencia y examen por homólogos, y los informes de los exámenes de sus políticas comerciales se distribuyeron el 16 de noviembre de 1989. Puede consultar más información aquí.

Desde 1989, los Estados Unidos son el Miembro de la OMC que ha sido objeto de más exámenes de las políticas comerciales (14), seguido de la Unión Europea y el Japón (13). En el otro extremo se encuentran Miembros como Samoa, que se incorporó a la Organización en 2012 y cuyo primer examen de las políticas comerciales en el marco de la OMC tuvo lugar los días 10 y 12 de abril de 2019, coincidiendo con el 30º aniversario del MEPC.

A raíz de la crisis económica y financiera mundial que se desencadenó en 2008, el MEPC también comenzó a trabajar en dos series de informes sobre vigilancia del comercio: informes realizados a nivel de toda la OMC sobre acontecimientos relacionados con el comercio que abarcan a todos los Miembros y observadores de la OMC; e informes realizados conjuntamente con la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE) y la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD) acerca de las medidas comerciales y de inversión adoptadas por las economías del G-20.

Cada seis meses, estos ejercicios de vigilancia del comercio dan a conocer a los Miembros y los observadores de la OMC las últimas tendencias en la aplicación de una amplia gama de medidas de política que facilitan o restringen las corrientes comerciales.

Se ha creado un sitio web específico para proporcionar más información sobre el MEPC y sobre una conferencia de alto nivel que se prevé celebrar a finales de noviembre de 2019 para conmemorar este acontecimiento.

La conferencia se centrará en examinar el papel que desempeña el MEPC para garantizar el funcionamiento eficaz del sistema multilateral de comercio, en particular al prever la transparencia, la rendición de cuentas y la vigilancia a nivel mundial.

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