ALGODÓN

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El evento de este año constituye la primera ocasión de reconocer oficialmente el Día Mundial del Algodón, desde que la Asamblea General de las Naciones Unidas adoptara el 30 de agosto la decisión (A/RES/75/318) de proclamar el 7 de octubre de cada año Día Mundial del Algodón, de acuerdo con la propuesta de Benin, Burkina Faso, el Chad, Côte d’Ivoire y Malí. En la resolución de las Naciones Unidas se reconocen las repercusiones económicas y sociales que tiene el algodón en todo el mundo.

La DG Okonjo-Iweala destacó la profunda repercusión de la resolución de las Naciones Unidas. “Ante todo, el reconocimiento oficial por las Naciones Unidas de un día internacional del algodón supone el reconocimiento de todas las mujeres y hombres cuyos medios de subsistencia dependen de la producción, elaboración, transformación y comercialización del algodón”, afirmó.

La DG hizo también hincapié en la relación entre el sector del algodón y el desarrollo sostenible. Señaló que “actualmente el sector se enfrenta a nuevos desafíos, como la pandemia de COVID-19, el impacto del cambio climático y los cambios en las preferencias de los consumidores. En este contexto, el sector del algodón puede hacer una contribución concreta fundamental al logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible”.

La OMC acoge una exposición sobre el algodón en su sede en Ginebra del 6 al 8 de octubre, con contribuciones de la Secretaria de la Organización, Miembros de la OMC y organizaciones asociadas.

Para más información, véase la página web de la OMC sobre el Día Mundial del Algodón: OMC | Celebración del Día Mundial del Algodón: una oportunidad para reconocer la importancia mundial del algodón

Seminario web OMC-ITC

En vísperas del Día Mundial del Algodón, la OMC y el Centro de Comercio Internacional (ITC) organizaron un seminario web sobre cómo desarrollar una cadena de valor sostenible “del algodón al vestido” en África.

En sus observaciones iniciales, el Director General Adjunto Jean-Marie Paugam se refirió a la labor llevada a cabo durante largo tiempo por la OMC en relación con el algodón. Afirmó que desde la puesta en marcha en 2003 de la iniciativa sobre el algodón, esta ha contribuido a racionalizar y afianzar el trabajo que realiza la OMC para mejorar el comercio y los mercados del algodón y al mismo tiempo prestar a los países en desarrollo la asistencia para el desarrollo que tanto necesitan.

El DGA Paugam señaló que el Día Mundial del Algodón nos recuerda que “se puede conseguir mucho más, sobre todo para los agricultores y las demás personas que trabajan en el sector del algodón en África”. Asimismo, puso de relieve la relación entre el sector del algodón y la situación general de las economías africanas, e hizo hincapié en que el sector del algodón ha tenido efectos positivos para otros sectores, lo cual reviste una importancia crucial para el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible para 2030. La declaración completa del DGA Paugam se puede consultar aquí.

Harouna Kaboré, Ministro de Industria, Comercio y Artesanía de Burkina Faso, destacó las necesidades de asistencia para el desarrollo que tienen los miembros del grupo de los Cuatro del Algodón (Benin, Burkina Faso, Chad y Malí) y señaló que están tratando de recabar una mayor cooperación internacional para poner en práctica importantes programas de desarrollo, como el llamado “Route du Coton” (programa “Ruta del Algodón”, cuyo objetivo es lograr la integración regional de su cadena de valor del algodón y subsanar las actuales deficiencias de infraestructura y capacidad humana). También puso de relieve las oportunidades ofrecidas por la Zona de Libre Comercio Continental Africana para desarrollar mercados para el algodón africano y sus subproductos, a fin de promover las actividades nacionales de transformación y añadir valor al algodón. Instó además a que se mantuviera la asistencia técnica prestada a los Cuatro del Algodón, en particular la relacionada con la transferencia de tecnología.

Dorothy Tembo, Directora Ejecutiva Adjunta del ITC, destacó los resultados positivos de las actividades de asistencia técnica del ITC en África, concretamente en lo que se refiere a la creación de puestos de trabajo y la generación de ingresos para los cultivadores de algodón y las pymes de África gracias a la iniciativa sobre los subproductos del algodón, puesta en marcha en 2018 por la OMC, el ITC y la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo.  Asimismo, instó a que se aprovecharan las ventajas del algodón para el medio ambiente y el potencial económico sin explotar de este producto.

Otros oradores de organizaciones internacionales, Gobiernos y el sector privado hablaron del potencial del comercio del algodón y de las oportunidades comerciales derivadas de una mayor integración regional, sobre todo gracias al Acuerdo por el que se Establece la Zona de Libre Comercio Continental Africana.

Se hizo un enérgico llamamiento a alinear las políticas comerciales y crear sinergias en los futuros proyectos, con objeto de fortalecer la cadena de valor del algodón en la región y aumentar la adición de valor a nivel local.  Muchos oradores insistieron en la importancia de desarrollar el sector del algodón de manera sostenible. Los participantes también debatieron sobre la inversión sostenible para reducir la huella de carbono del algodón, el desarrollo de la capacidad de los productores artesanales y el potencial de mercado de los productos ecológicos.   

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