COMERCIO Y DESARROLLO

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La crisis de la COVID-19 ha repercutido gravemente en las economías de los PMA, según una presentación de la Secretaría de la OMC, en la que se destacaba un descenso del 10,3% de las exportaciones de mercancías en 2020 en comparación con 2019 y una disminución del 10,5% de las importaciones. En relación con el descenso global del 7,7% de las exportaciones y del 7,8% de las importaciones durante ese mismo período, las cifras anteriores son más pronunciadas. Debido a la dependencia de estos países de las exportaciones de servicios relacionados con los viajes, se estima que las exportaciones de servicios de los PMA han disminuido en torno al 40% en los tres primeros trimestres de 2020, el doble con respecto a la reducción experimentada por el resto del mundo (19%).

La actual crisis ha puesto de manifiesto lo importante que es crear infraestructura comercial en los PMA y fortalecer la capacidad de estos para controlar la pandemia e integrarse mejor en la economía mundial, señaló el Chad, en nombre del Grupo de PMA. El apoyo a las microempresas y las pequeñas y medianas empresas y la creación de puestos de trabajo serán fundamentales para apoyar la recuperación económica.

Fekitamoeloa Katoa Utoikamanu, Secretaria General Adjunta y Alta Representante de las Naciones Unidas para los Países Menos Adelantados, los Países en Desarrollo sin Litoral y los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (Oficina del Alto Representante), proporcionó a los Miembros información actualizada acerca de los preparativos de la Quinta Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Países Menos Adelantados (también denominada “PMA5”), que está previsto que se celebre en Doha (Qatar) en enero de 2022. Se prevé que la Conferencia PMA5 adopte un nuevo Programa de Acción en favor de los PMA a nivel mundial, como continuación del Programa de Acción de Estambul en favor de los PMA, que finalizó en 2020.

La Sra. Utoikamanu dijo que se prevé que el comercio internacional siga siendo un aspecto fundamental en el próximo Programa de Acción en favor de los PMA, junto con otras cuestiones como la necesidad de mejorar el acceso a la energía sostenible, la financiación, el empleo y el logro de la seguridad alimentaria. La eliminación de la pobreza en los PMA y el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas también ocupan un lugar destacado en el programa. Además, la comunidad internacional está tratando de acelerar la graduación de los países de su condición de PMA de manera sostenible.

En un informe reciente del Secretario General de las Naciones Unidas sobre la aplicación del Programa de Acción de Estambul en el último decenio puso de relieve la importancia de la transformación estructural en los PMA y el aumento de la resiliencia frente a futuras conmociones a fin de lograr una mejor recuperación de la crisis de la COVID-19. También señala la necesidad de aprovechar el potencial de las nuevas tecnologías, mejorar la gobernanza y crear instituciones sólidas en las economías más pobres del mundo.

“La Conferencia PMA5 será una ocasión de vital importancia para renovar el apoyo y la cooperación a favor de los países más vulnerables de la comunidad internacional”, señaló la presidenta del Subcomité, la Embajadora Monique Van Daalen (Países Bajos). Asimismo destacó que “los progresos conseguidos en la OMC, en particular en las cuestiones de interés para los PMA, son importantes para fortalecer el papel del comercio como uno de los principales elementos que propician el crecimiento inclusivo de los PMA”.

En la actualidad hay 46 países menos adelantados en la lista de las Naciones Unidas, 35 de los cuales son Miembros de la OMC.

El Chad, en nombre del Grupo de PMA, instó a la comunidad internacional a que tratara de cumplir un ambicioso programa de acción, ajustado a las necesidades de los PMA. Los Miembros de la OMC destacaron la importancia del comercio para ayudar a los PMA a cumplir sus objetivos de desarrollo. El comercio inclusivo será fundamental para el desarrollo socioeconómico de los PMA, resaltaron. Se manifestó de manera generalizada el compromiso de ayudar a los PMA a utilizar el comercio para recuperarse de la crisis.

Varias delegaciones hicieron hincapié en la necesidad de mejorar la capacidad productiva y la competitividad de las exportaciones de los PMA. Pidieron a los donantes nacionales y a las organizaciones internacionales que adoptaran medidas de apoyo relacionadas con el comercio nuevas y contundentes, como el acceso a los mercados libre de derechos y de contingentes, la transferencia de tecnología y normas de origen preferenciales. La ampliación de esas medidas para que sigan disponibles después de la graduación de los PMA les ayudaría a mantener sus resultados de exportación, indicaron.

En el informe presentado por la UNCTAD con el título, “Informe sobre los países menos adelantados 2020 — Capacidades productivas para la nueva década” se señala que los PMA son innovadores a la hora de establecer medidas para luchar contra la crisis, tanto productiva como institucional. Por ejemplo, el Senegal ideó instalaciones rápidas de prueba de detección de la COVID-19, y Bangladesh modernizó su capacidad de producción manufacturera.

Sin embargo, se estima que más de 300 millones de personas siguen viviendo en condiciones de pobreza extrema, según la UNCTAD. El nuevo índice de capacidades productivas de la organización indica que los PMA van a la zaga de otros países en desarrollo en diversas esferas de capacidad productiva. La transición a una economía digital sigue pendiente, debido a que la adopción de nuevas capacidades tecnológicas es costosa y a la falta de competencias e infraestructura adecuada. Se necesitan políticas para desarrollar la capacidad productiva de los PMA mediante la inversión y la transición industrial.

Un representante de la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial dijo que, en varias reuniones internacionales recientes celebradas en línea, se había puesto de relieve la importancia de crear un sector manufacturero resiliente en los PMA para lograr la transformación económica estructural. Entre estas, cabe señalar la reunión del examen regional correspondiente a África, celebrado en febrero, en la que se examinó la aplicación del Programa de Acción de Estambul en África, el 530 período de sesiones de la Comisión Económica de las Naciones Unidas para África, celebrado en marzo, y la Actividad de balance de la Ayuda para el Comercio organizada por la OMC del 23 al 25 de marzo.

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