DIÁLOGO INFORMAL SOBRE LA CONTAMINACIÓN PRODUCIDA POR LOS PLÁSTICOS Y EL COMERCIO DE PLÁSTICOS AMBIENTALMENTE SOSTENIBLE

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El Embajador José Valencia (Ecuador) y el Embajador Chad Blackman (Barbados), dos de los seis Coordinadores del Diálogo Informal sobre los Plásticos, invitaron a los Miembros a examinar los temas de la evaluación de la coherencia de las políticas, los enfoques colectivos y las necesidades de creación de capacidad de los países en desarrollo.

Ambos Coordinadores dijeron que era fundamental determinar la forma en que la política comercial podía complementar los esfuerzos a nivel internacional, regional y nacional para hacer frente a la contaminación producida por los plásticos. Subrayaron que los Miembros debían tener en cuenta las políticas recientes adoptadas y los importantes hitos que habían de alcanzarse en 2021, como el 26 período de sesiones de la Conferencia de las Partes (CP 26) de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, que se celebraría en noviembre, y el 15 período de sesiones de la Conferencia de las Partes (CP 15) del Convenio sobre la Diversidad Biológica, que tendría lugar en octubre.

El Embajador Chenggang Li, de China, otro Coordinador del Diálogo Informal sobre los Plásticos, reiteró la importancia de crear sinergias entre el Diálogo Informal y los procesos internacionales, e invitó a los Miembros a que comenzaran a deliberar sobre la estructura de una declaración para la CM12, que, según dijo, podría abarcar los principales resultados de los debates del Diálogo Informal y una hoja de ruta para lograr resultados concretos en la CM13. Asimismo, señaló la importancia de asegurar las sinergias con otras iniciativas de la OMC relacionadas con la sostenibilidad ambiental, como los Debates Estructurados sobre el Comercio y la Sostenibilidad Ambiental.

La Secretaría de la OMC insistió en que, para abordar la cuestión de la contaminación producida por los plásticos, era necesario cartografiar detalladamente la cadena de valor de los plásticos y analizar las oportunidades y desafíos que planteaba. Tras la puesta en marcha del Diálogo Informal sobre los Plásticos en noviembre de 2020, la participación de los Miembros en los debates sobre los plásticos se ha cuadruplicado, incluso en las reuniones del Comité de Comercio y Medio ambiente. Esto ha dado lugar a que muchos Miembros intercambien estudios y experiencias sobre temas como la basura en el medio marino, la contaminación producida por los plásticos y las asociaciones público-privadas en la transición a una economía circular.  

Varios oradores invitados presentaron sus estudios, proyectos y enseñanzas recientes en la lucha contra la contaminación producida por los plásticos. Investigadores de Australia y Nueva Zelandia presentaron un estudio titulado “Prevención de la contaminación por plásticos en los países insulares del Pacífico: Análisis de deficiencias en la legislación, las políticas y los planes actuales”. En el estudio se llega a la conclusión de que, debido a las corrientes transfronterizas de plásticos, los países insulares del Pacífico necesitan ayuda internacional, independientemente de la eficacia de sus marcos de política nacional.

La Unión Europea informó a los participantes acerca de su experiencia en la transición a una economía de los plásticos circular mediante políticas como la estrategia de los plásticos de la UE, la Directiva sobre los plásticos de un solo uso y la estrategia de contaminación cero.  El Ministerio de Clima y Medio Ambiente de Noruega presentó un estudio sobre la función de los instrumentos regionales en el fortalecimiento de la cooperación en materia de contaminación por plásticos en el medio marino y reafirmó la necesidad de llegar a un nuevo acuerdo global. La Global Plastic Action Partnership del Foro Económico Mundial presentó su labor en Ghana y las recomendaciones relacionadas con el comercio que planteó al Gobierno para fomentar una economía de los plásticos más circular. La Organización Internacional de Normalización presentó su labor sobre las normas relacionadas con los plásticos en apoyo de una mayor coherencia, eficiencia y carácter circular de las políticas.

Los participantes coincidieron en que la cuestión de los plásticos era un desafío mundial que requería soluciones multilaterales, en las que la OMC podía desempeñar un papel central. Un Miembro dijo que uno de los mayores retos a los que la OMC podía contribuir a hacer frente era la incoherencia de las políticas a lo largo de la cadena de valor de los plásticos. Por consiguiente, era imperativo disponer de una representación clara de las cadenas de suministro y de las prescripciones existentes, como las clasificaciones aduaneras.

Algunos Miembros señalaron la importancia de entablar negociaciones sobre un acuerdo mundial sobre los plásticos en el marco de la Asamblea de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente, asegurando al mismo tiempo que los debates en el marco del Diálogo Informal sobre los Plásticos apoyaran cualquier resultado a nivel internacional.

Algunos Miembros indicaron que los plásticos de un solo uso representaban una importante amenaza para el ecosistema. Pidieron que se coordinaran los esfuerzos para restringir los plásticos innecesarios de un solo uso al tiempo que se fomentara la utilización de alternativas inocuas para el medio ambiente. Algunos Miembros también señalaron la necesidad de abordar el diseño de los productos y los envases de plástico. 

Otros Miembros reiteraron la necesidad de reforzar la asistencia técnica para los países menos adelantados y los pequeños países insulares en desarrollo. Algunos Miembros dijeron que en la declaración de la CM12 se deberían incluir los principales elementos de los debates del Diálogo Informal sobre los Plásticos, como la mejora de la transparencia, una mayor cooperación en materia de reglamentación a lo largo de las cadenas de suministro y el fomento del comercio respetuoso con el medio ambiente. 

Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, la OMC podría aportar la tan necesaria reglamentación comercial sobre la producción y el consumo de productos de plástico. El Instituto Universitario presentó su informe, que contenía recomendaciones sobre la manera en que la política comercial internacional podía contribuir a combatir la contaminación producida por plásticos, como las prohibiciones al comercio de plásticos de un solo uso y la eliminación de los obstáculos al comercio de sustitutos no plásticos. Varias otras partes interesadas invitadas también hicieron uso de la palabra para dar a conocer sus opiniones y sugerencias.

El Embajador Chad Blackman dijo que los fructíferos debates habían generado algunos elementos fundamentales para formular un resultado para la CM12 y llevar adelante el diálogo. Dijo que la necesidad de asistencia técnica y creación de capacidad era esencial, y alentó a todos los Miembros a participar en el Diálogo Informal para abordar esta cuestión. Añadió que la próxima reunión del Diálogo Informal sobre los Plásticos estaría presidida por Australia y se centraría en el resultado de la CM12, y reiteró que todos los Miembros estaban invitados a asistir.

Antecedentes

El Diálogo Informal, puesto en marcha en noviembre de 2020 por un grupo de Miembros de la OMC, tiene por objeto abordar el cada vez mayor costo ambiental, sanitario y económico de la contaminación producida por los plásticos. Actualmente cuenta con 16 copatrocinadores y está abierto a todos los Miembros de la OMC. La finalidad del grupo es complementar los debates que tienen lugar en el Comité de Comercio y Medio Ambiente de la OMC y otros foros.

Entre los temas definidos por los proponentes para su debate en 2021 figuran la mejora de la transparencia, la vigilancia de las tendencias del comercio, la promoción de las mejores prácticas, el fortalecimiento de la coherencia de las políticas, la determinación del alcance de los enfoques colectivos, la evaluación de las necesidades de creación de capacidad y asistencia técnica, y la cooperación con otros procesos e iniciativas internacionales.

Los 16 Miembros de la OMC que participan actualmente en el Diálogo Informal son: Australia, Barbados, Cabo Verde, el Canadá, China, Ecuador, Fiji, Gambia, Jamaica, Kazajstán, Marruecos, Nueva Zelandia, el Reino Unido, la República Centroafricana, Suiza y Tailandia.

Los coordinadores de la iniciativa son Australia, Barbados, China, Ecuador, Fiji y Marruecos.

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