ADHESIONES

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El Sr. Joaquim Amaral, Ministro Coordinador de Asuntos Económicos y Negociador Jefe para la Adhesión a la OMC, dirigió la delegación de Timor-Leste, compuesta por 37 altos funcionarios de diversos ministerios y organismos gubernamentales, que se encontraban físicamente en Ginebra o se conectaron virtualmente desde la capital, Dili.

En su declaración inicial, el Sr. Amaral dijo que esta reunión del Grupo de Trabajo marcaba un hito importante y demostraba que Timor-Leste cuenta con todos los elementos necesarios para impulsar su adhesión a la OMC: una firme voluntad política en los niveles más altos compartida por todos los partidos, una disposición a avanzar rápidamente en el establecimiento de los marcos legislativo y de política necesarios, apoyada por todas las partes interesadas, y un equipo de negociación dedicado a esta cuestión.

“La adhesión a la OMC es uno de los principales objetivos de política económica y comercial consagrados en la Visión de Timor-Leste para 2030, que el país se propone alcanzar para lograr un crecimiento económico más rápido, diversificar su economía y transformarse en un país de ingresos medianos altos con una población sana, bien educada y segura. Nuestra nación está celebrando 20 años de su independencia, y consideramos que la integración de Timor-Leste en el sistema multilateral de comercio es un paso importante que debe concretarse lo más rápido posible. Estamos dispuestos a trabajar arduamente junto con los Miembros para lograrlo”, dijo.

La reunión constituyó la tercera ronda de negociaciones multilaterales celebrada en menos de dos años. Desde octubre de 2020, cuando se inició oficialmente el proceso con la primera reunión del Grupo de Trabajo, Timor-Leste ha trabajado en la presentación de una descripción completa de su régimen de comercio exterior para su examen por el Grupo de Trabajo, en la formulación de su política comercial y en sus ofertas de acceso a los mercados y, más recientemente, en la negociación con los Miembros de los compromisos que contraerá al momento de su adhesión.

En la última reunión del Grupo de Trabajo, que tuvo lugar el 29 de junio de 2021, Timor-Leste expresó que está dispuesto a acelerar los procesos multilaterales y bilaterales. Unos meses más tarde, una nutrida delegación de Timor-Leste visitó Ginebra del 27 de noviembre al 4 de diciembre para celebrar reuniones bilaterales con los Miembros de la OMC, la Secretaría de la Organización y los asociados para el desarrollo. 

El Director General Adjunto de la OMC Xiangchen Zhang señaló que el proceso de adhesión de Timor-Leste está avanzando rápidamente. “Resulta alentador constatar que, durante la pandemia, los países menos desarrollados — en especial Timor-Leste y las Comoras — han sido los que han trabajado más activamente en sus procesos de adhesión, lo que demuestra su seriedad y dedicación a la OMC. Se trata de una señal importante y alentadora, especialmente de cara a la Duodécima Conferencia Ministerial de la OMC (CM12), que se prevé celebrar los días 12 a 15 de junio”, dijo el DGA Zhang.

Por lo que se refiere al plano bilateral, Timor-Leste señaló que, desde julio de 2021, las negociaciones bilaterales con los Miembros sobre el acceso a los mercados habían avanzado significativamente. Timor-Leste también señaló que estaba revisando sus ofertas iniciales sobre mercancías y servicios para responder a las peticiones de los Miembros. Timor-Leste esperaba poder firmar algunos de los acuerdos bilaterales sobre acceso a los mercados en el marco de la CM12.

En el plano multilateral, Timor-Leste presentó respuestas a las preguntas adicionales planteadas por los Miembros, una revisión de la Lista ilustrativa de cuestiones en materia de medidas sanitarias y fitosanitarias, una revisión del Plan de Acción Legislativa y traducciones de las nuevas leyes adoptadas, así como información actualizada sobre la ayuda interna y las subvenciones a la exportación en el sector agropecuario. Basándose en esos documentos, la Secretaría de la OMC elaboró los “Elementos de un proyecto de informe del Grupo de Trabajo”, que contiene un proyecto de texto sobre los futuros compromisos de Timor-Leste en el marco de la OMC.

“Confiamos en que este primer ‘conjunto de compromisos’, que, a nuestro entender, ya es significativo para un país menos adelantado, demuestra nuestra determinación a adherirnos a las normas de la OMC y refleja nuestra firme voluntad de integrarnos en los mercados internacionales de bienes y servicios. En nuestra calidad de PMA, agradeceremos que los Miembros tengan en cuenta nuestras necesidades particulares durante este proceso”, dijo el Sr. Amaral.

El Embajador Rui Macieira (Portugal), Presidente del Grupo de Trabajo, recordó a los Miembros que Timor-Leste es un PMA y señaló a su atención las directrices de 2002 sobre la adhesión de los PMA, junto con el addendum adoptado por el Consejo General en 2012, en donde se pide a los Miembros que faciliten y aceleren las negociaciones relativas a las adhesiones de los PMA.

El Embajador Macieira subrayó “la importancia de prestar a Timor-Leste una asistencia técnica oportuna y coordinada, teniendo en cuenta su condición de PMA”, y dio las gracias a los Miembros y a los asociados para el desarrollo por las diversas ayudas facilitadas a Dili hasta La fecha. “Ese apoyo debe mantenerse durante todo el proceso de adhesión, y también después de la adhesión, para ayudar a Timor-Leste a aprovechar todos los beneficios de su condición de Miembro de la OMC”, dijo.

De manera unánime, los Miembros agradecieron los esfuerzos realizados por Timor-Leste y expresaron que esperaban que su proceso de adhesión concluyera pronto. Señalaron que la voluntad de un país de adherirse a la OMC mostraba de manera inequívoca que este se proponía promover y aplicar reformas económicas importantes y significativas. Se comprometieron a trabajar con Timor-Leste para ayudarlo a poner su régimen comercial en conformidad con las normas de la OMC y facilitar su participación en el sistema multilateral de comercio.

Después de la reunión del Grupo de Trabajo, se celebró una mesa redonda sobre la prestación de asistencia técnica a Timor-Leste, moderada por el Director General Adjunto de la OMC Xiangchen Zhang, que tuvo por objeto presentar a los Miembros y los asociados para el desarrollo información actualizada sobre las necesidades en materia de asistencia técnica y creación de capacidad que tenía Timor-Leste en el contexto de su adhesión, y coordinar de manera oportuna el apoyo brindado por los donantes.

La mesa redonda reunió a Miembros y asociados multilaterales, que intercambiaron experiencias relacionadas con el apoyo que estaban prestando a Timor-Leste en el marco de su adhesión.

Próximas etapas

El Presidente invitó a Timor-Leste a que presentara sus ofertas revisadas de acceso a los mercados para las mercancías y los servicios, proporcionara respuestas a las preguntas de los Miembros junto con la versión revisada de sus cuadros justificantes relativos a la agricultura y la Lista ilustrativa de cuestiones en materia de medidas sanitarias y fitosanitarias, y a que siguiese actualizando su Plan de Acción Legislativa y presentando copias traducidas de los proyectos de ley y las leyes adoptadas que se relacionaran con la OMC. Instó a Timor-Leste a que acelerara la labor dedicada a la adopción de los proyectos de ley pendientes a fin de que toda la legislación que se preveía promulgar antes de la adhesión a la OMC se adoptara oportunamente.

En el ámbito multilateral, pidió a la Secretaría que preparara un proyecto de informe del Grupo de Trabajo sobre la base de los debates mantenidos en la tercera reunión del Grupo de Trabajo y de los aportes que se recibieran después de esta, incluidos los proyectos de compromisos adicionales propuestos.

La fecha de la próxima reunión dependería de que se recibiera de Dili la documentación necesaria. El Embajador Macieira propuso celebrar otra reunión durante el otoño de 2022, dado el deseo de Timor-Leste de hacer avanzar su proceso de adhesión con miras a concluirlo lo más rápidamente posible.

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