DISCURSOS — DG ROBERTO AZEVÊDO

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Observaciones del Director General, Sr. Azevêdo

Les doy la bienvenida a todos. Buenos días.

Como ya han tenido oportunidad de leer el comunicado de prensa, me limitaré a decir unas palabras y luego ustedes podrán hacer preguntas.

Ante todo, quiero aclarar que, a menos que se especifique otra cosa, todas las cifras que voy a mencionar se refieren al volumen.

En 2017 el crecimiento del comercio fue del 4,6%. En aquel momento veíamos con optimismo que se recuperaba el dinamismo y el impulso en el comercio mundial. Desde entonces los principales indicadores han revelado una debilitación de ese impulso, en particular hacia el final del año pasado. Los responsables de las previsiones han revisado sus datos. Y nuestro comunicado de hoy confirma que el crecimiento del comercio se está ralentizando.

En 2018, los resultados no fueron tan buenos, pues el comercio solo creció un 3%.

Se espera que el crecimiento sea todavía más modesto en 2019, tan solo del 2,6%.

Hay posibilidades de que en 2020 se produzca una leve mejoría, pero depende en gran medida de que durante el año se alivien las tensiones comerciales: ese es el elemento fundamental.

El hecho de que las noticias actuales no sean buenas no debería sorprender a nadie que haya leído los periódicos durante los 12 últimos meses. Por supuesto, también hay otros elementos en juego, pero las crecientes tensiones comerciales son el factor principal.

El año pasado se comenzó a aplicar una serie de nuevos aranceles a las mercancías más comercializadas.

El comercio no puede desempeñar plenamente su función de impulsor del crecimiento del PIB cuando hay niveles tan elevados de incertidumbre.

El aumento de la incertidumbre se traduce en una disminución de la inversión y del consumo. En particular, la inversión tiene una importante repercusión en el comercio, como reflejan las cifras. En nuestras últimas previsiones ya habíamos anticipado el riesgo de un empeoramiento de la situación.

Todos necesitamos que el comercio desempeñe su función positiva de apoyo al empleo, el crecimiento y el desarrollo en todo el mundo. Y necesitamos que el sistema de comercio basado en normas contribuya a facilitar las corrientes comerciales y a dar estabilidad a las relaciones económicas internacionales.

Por ello es cada vez más urgente que resolvamos las tensiones y nos centremos en trazar una vía favorable para el comercio mundial que responda a los verdaderos desafíos de la economía actual.

Los Miembros de la OMC están trabajando para lograrlo.

Están planteando múltiples cuestiones para su debate y examinando formas de fortalecer y salvaguardar el sistema de comercio. Es algo sumamente positivo, y estamos observando que detrás de algunos debates hay un verdadero impulso.

El comunicado de hoy refleja la situación actual del comercio mundial. Nuestra tarea consiste en cambiar dicha situación.

Eso es lo que quería decir.

Antes del turno de preguntas, añadiré que este comunicado de prensa contiene mucha información útil que no podemos estudiar ahora, de modo que les animo a que examinen con más detalle los datos. Nuestros economistas les pueden ayudar a hacerlo.

Tomemos por ejemplo el sector de los servicios, cuyo crecimiento mundial en términos de valor fue del 8% en 2018, en gran medida impulsado por el fuerte crecimiento de las importaciones en Asia. Resulta significativo que las importaciones de servicios comerciales realizadas por China crecieran un 12%.

Por lo que se refiere a la relación entre el crecimiento del comercio y el del PIB, se espera que en 2019 sea de 1 a 1. Podría repuntar ligeramente en 2020, aunque eso dependerá de la composición del crecimiento del PIB en 2020, tanto en términos geográficos como de los factores impulsores de dicho crecimiento.

Nuestras previsiones apuntan a que, con el paso del tiempo, esa relación vuelva al valor medio a largo plazo de 1,4 a 1. Aunque eso también dependerá de varios factores políticos importantes que ya he mencionado. Por ejemplo, la persistencia de la incertidumbre seguirá motivando una disminución de la inversión y una contracción de las cifras comerciales, lo que afectará a esa relación.

Les aconsejo que dediquen un poco de tiempo a leer íntegramente el comunicado.

Muchas gracias. Ahora responderé con agrado a algunas preguntas.

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