Cuestiones abarcadas por los Comités y Acuerdos de la OMC

La ayuda interna en el ámbito de la agricultura

La ayuda interna en el ámbito de la agricultura: los compartimentos

The boxes’ colours are based on traffic lightsEn la terminología de la OMC, las subvenciones se identifican en general por "compartimentos" a los que se asignan los colores de las luces de un semáforo: verde (subvenciones permitidas), ámbar (subvenciones sujetas a reducción) y rojo (subvenciones prohibidas). En el ámbito de la agricultura, como es habitual, las cosas son más complicadas. Como es habitual, en el sector de la agricultura las cosas son más complicadas. El Acuerdo sobre la Agricultura no tiene compartimento rojo, si bien la ayuda interna que sobrepasa los niveles de compromiso de reducción en el compartimento ámbar está prohibida; y existe un compartimento azul para las subvenciones que están vinculadas a programas que limitan la producción. Hay también exenciones para los países en desarrollo (denominadas a veces "compartimento de trato especial y diferenciado" o "compartimento de desarrollo", con inclusión de las disposiciones del párrafo 2 del artículo 6 del Acuerdo).

Compartimento ámbar

amber-box amber-box

Todas las medidas de ayuda interna que se considera que distorsionan la producción y el comercio (con algunas excepciones) están comprendidas en el compartimento ámbar, que en el artículo 6 del Acuerdo sobre la Agricultura se define como todas las medidas de ayuda interna excepto las de los compartimentos azul y verde, e incluye las medidas de sostenimiento de los precios, o las subvenciones directamente relacionadas con el volumen de producción.

Estas medidas están sujetas a límites: están permitidas las ayudas mínimas, “de minimis” (En general 5 por ciento de la producción agropecuaria en el caso de los países desarrollados y el 10 por ciento en el de los países en desarrollo); los 32 Miembros de la OMC que al comienzo del período de la reforma posterior a la Ronda Uruguay concedían subvenciones superiores a los niveles “de minimis” se han comprometido a reducir esas subvenciones.

Amber Box: who can use it?

Treinta y dos Miembros de la OMC tienen compromisos de reducción de su ayuda interna causante de distorsión del comercio en el compartimento ámbar (es decir, de reducción de la "Medida Global de la Ayuda Total" o MGA).

Argentina
Australia
Brasil
Canadá
Colombia
Costa Rica
Unión Europea
Ex República Yugoslava de Macedonia
Islandia
Israel
Japón

Jordania
Corea
México
Moldova
Montenegro
Marruecos
Nueva Zelandia
Noruega
Papua Nueva Guinea
Federación de Rusia
Arabia Saudita

Sudáfrica
Suiza-Liechtenstein
Taipei Chino
Tayikistán
Tailandia
Túnez
Ucrania
Estados Unidos
Venezuela
Viet Nam

Los compromisos de reducción se expresan en “Medida Global de la Ayuda Total” (la MGA Total), que incluye todas las ayudas otorgadas a productos específicos junto con las ayudas no referidas a productos específicos, totalizadas en una sola cifra. En las negociaciones actuales, varias propuestas tratan de la cuestión de cuánto más deben reducirse esas subvenciones y si se deben fijar límites para productos específicos en vez de seguir utilizando límites “agregados” globales. La Medida Global de la Ayuda se define en el artículo 1 y en los Anexos 3 y 4 del Acuerdo sobre la Agricultura.

Compartimento azul

amber-box amber-box

Se trata del “compartimento ámbar con condiciones”, condiciones destinadas a reducir la distorsión. Toda ayuda que normalmente estaría en el compartimento ámbar, pasa al compartimento azul si requiere también que los agricultores limiten la producción (los detalles figuran en el párrafo 5 del artículo 6 del Acuerdo sobre la Agricultura).

En la actualidad no existen límites para los gastos en subvenciones del compartimento azul. En las negociaciones actuales, algunos países quieren mantener el compartimento azul como está porque ven en él un medio decisivo para abandonar las subvenciones del compartimento ámbar, que tienen efectos de distorsión, sin causar demasiadas penalidades. Otros quieren establecer límites o compromisos de reducción propugnando algunos transferir estas ayudas al compartimento ámbar.

Compartimento verde

amber-box amber-box

El compartimento verde se define en el Anexo 2 del Acuerdo sobre la Agricultura.

Para poder formar parte del “compartimento verde” las subvenciones no deben distorsionar el comercio o, a lo sumo, hacerlo en grado mínimo (párrafo 1). Esas subvenciones deben estar financiadas con fondos públicos (sin que se cobren precios más altos a los consumidores) y no han de sostener los precios.

Suele tratarse de programas que no van destinados a productos concretos, e incluyen las ayudas directas a los ingresos de los agricultores que están desvinculadas (“desconectadas”) de los niveles de producción o precios actuales. También incluyen los programas de protección ambiental y desarrollo regional. Así pues, las subvenciones del “compartimento verde” están permitidas sin límite, siempre que cumplan los criterios relativos a políticas específicas enunciados en el Anexo 2.

En las actuales negociaciones, algunos países afirman que algunas de las subvenciones enumeradas en el Anexo 2 pueden no cumplir los criterios del primer párrafo del Anexo porque, dadas las grandes cantidades pagadas o dada la naturaleza de tales subvenciones, la distorsión del comercio que causan puede ser más que mínima. Entre las subvenciones debatidas están los pagos directos a los productores (párrafo 5), incluida la ayuda a los ingresos desconectada (párrafo 6), y la ayuda financiera del gobierno a los programas de seguro de los ingresos y de red de seguridad de los ingresos (párrafo 7), así como las incluidas en otros párrafos. Algunos otros países opinan lo contrario, a saber: que los criterios actuales son adecuados, y que incluso habría que hacerlos más flexibles para tener más en cuenta las preocupaciones no comerciales tales como la protección del medio ambiente y de los animales.

Compartimento desarrollo

El párrafo 2 del artículo 6 del Acuerdo sobre la Agricultura da a los países en desarrollo una mayor flexibilidad al otorgar ayuda interna. El tipo de ayuda incluido en la categoría de desarrollo comprende las medidas de asistencia, directa o indirecta, destinadas a fomentar el desarrollo agrícola y rural que formen parte integrante de los programas de desarrollo de los países en desarrollo. Incluyen las subvenciones a la inversión que sean de disponibilidad general para la agricultura en los países en desarrollo Miembros; las subvenciones a los insumos agrícolas que sean de disponibilidad general para los productores con ingresos bajos o pobres en recursos de los países en desarrollo Miembros; y la ayuda interna dada a los productores de los países en desarrollo Miembros para estimular la diversificación con objeto de abandonar los cultivos de los que se obtienen estupefacientes ilícitos.