SOLUCIÓN DE DIFERENCIAS

DS: Australia — Determinadas medidas relativas a las marcas de fábrica o de comercio, indicaciones geográficas y otras prescripciones de empaquetado genérico aplicables a los productos de tabaco y al empaquetado de esos productos

El presente resumen ha sido preparado por la Secretaría bajo su responsabilidad. Sólo tiene por objeto ofrecer información general y no es su propósito afectar a los derechos u obligaciones de los Miembros.

  

Véase también:

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Situación actual 

 

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Hechos fundamentales 

Título abreviado:
Reclamante:
Demandado:
Terceros:
Acuerdos invocados:
(según figuran en la solicitud de celebración de consultas)
Fecha de recepción de la solicitud de celebración de consultas:
Fecha de distribución del informe del Grupo Especial: 28 de junio de 2018

  

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Resumen de la diferencia hasta la fecha 

El resumen que figura a continuación se actualizó el

Consultas

Reclamación presentada por Honduras. (Véase también el asunto DS434, DS441, DS458 y DS467)

El 4 de abril de 2012, Honduras presentó una solicitud de celebración de consultas con Australia en relación con determinadas leyes y reglamentos de ese país que imponen restricciones a las marcas de fábrica o de comercio y otras prescripciones de empaquetado genérico a los productos de tabaco y al empaquetado de esos productos.

Honduras impugna las siguientes medidas:

  • una Ley para desincentivar el consumo de productos de tabaco y para lograr objetivos conexos, Ley relativa al empaquetado genérico del tabaco de 2011 de Australia, y su Reglamento de aplicación;
     
  • la Ley de modificación de las marcas de fábrica o de comercio (empaquetado genérico del tabaco) de 2011;  y
     
  • cualesquiera modificaciones, amplicaciones, e instrumentos o prácticas conexos.

Honduras alega que las medidas de Australia parecen ser incompatibles con las obligaciones que corresponden a ese país en virtud de las siguientes disposiciones:

  • el párrafo 1 del artículo 2, el párrafo 1 del artículo 3, el párrafo 4 del artículo 15, el párrafo 1 del artículo 16, el artículo 20, el párrafo 2 b) del artículo 22 y el párrafo 3 del artículo 24 del Acuerdo sobre los ADPIC;
     
  • los párrafos 1 y 2 del artículo 2 del Acuerdo OTC;  y
     
  • el párrafo 4 del artículo III del GATT de 1994.

El 11 de abril de 2012, el Brasil solicitó ser asociado a las consultas.  El 12 de abril de 2012, Guatemala y Nicaragua solicitaron ser asociadas a las consultas.  El 16 de abril de 2012, Nueva Zelandia y Zimbabwe solicitaron ser asociados a las consultas.  El 18 de abril de 2012, Ucrania, la Unión Europea y el Uruguay solicitaron ser asociados a las consultas.  El 19 de abril de 2012, el Canadá y El Salvador solicitaron ser asociados a las consultas.  El 20 de abril de 2012, Filipinas, Indonesia y Noruega solicitaron ser asociados a las consultas.  Posteriormente, Australia informó al OSD de que había aceptado las solicitudes de asociación a las consultas presentadas por el Brasil, el Canadá, El Salvador, Filipinas, Guatemala, Indonesia, Nicaragua, Noruega, Nueva Zelandia, Ucrania, la Unión Europea, el Uruguay y Zimbabwe.

 

Procedimientos del Grupo Especial y del Órgano de Apelación

El 15 de octubre de 2012, Honduras solicitó el establecimiento de un grupo especial.  En su reunión de 19 de noviembre de 2012, el OSD aplazó el establecimiento del grupo especial.

En su reunión de 25 de septiembre de 2013, el OSD estableció un Grupo Especial. La Argentina, el Brasil, el Canadá, Chile, China, Corea, Cuba, los Estados Unidos, Filipinas, la India, Indonesia, el Japón, Nicaragua, Nigeria, Noruega, Nueva Zelandia, Omán, Panamá, la República Dominicana, Sudáfrica, Tailandia, el Taipei Chino, Ucrania, la Unión Europea, el Uruguay y Zimbabwe se reservaron sus derechos en calidad de terceros. Posteriormente, Ecuador, Guatemala, Malasia, Malawi, México, el Perú, Singapur, Turquía y Zambia se reservaron sus derechos en calidad de terceros.

El 26 de marzo de 2014, Australia solicitó al Director General que estableciera la composición del Grupo Especial. El Director General estableció la composición del Grupo Especial el 5 de mayo de 2014. El 10 de octubre de 2014, el Presidente del Grupo Especial informó al OSD de que el Grupo Especial esperaba dar traslado de su informe definitivo a las partes no antes del primer semestre de 2016, de conformidad con el calendario adoptado por el Grupo Especial el 17 de junio de 2014 sobre la base de un proyecto de calendario propuesto por las partes. El 29 de junio de 2016, el Presidente del Grupo Especial informó al OSD de que, debido a la complejidad de la diferencia, el Grupo Especial esperaba dar traslado de su informe definitivo a las partes no antes de finales de 2016. El 1º de diciembre de 2016, el Presidente del Grupo Especial informó al OSD de que, habida cuenta de la complejidad de las cuestiones jurídicas y fácticas de la diferencia, el Grupo Especial esperaba dar traslado de su informe definitivo a las partes no antes de mayo de 2017. El 21 de septiembre de 2017, el Presidente del Grupo Especial informó al OSD de que, habida cuenta de la complejidad de las cuestiones jurídicas y fácticas de la diferencia, el Grupo Especial esperaba dar traslado de su informe definitivo a las partes a finales del tercer trimestre de 2017 a más tardar.

El informe del Grupo Especial se distribuyó a los Miembros el 28 de junio de 2018.

  1. En lo que respecta a las alegaciones desarrolladas por los reclamantes, el Grupo Especial constató lo siguiente:
    1. los reclamantes no habían demostrado que las medidas de empaquetado genérico del tabaco (medidas TPP) sean incompatibles con el párrafo 2 del artículo 2 del Acuerdo OTC porque restrinjan el comercio más de lo necesario para alcanzar un objetivo legítimo;
    2. los reclamantes no habían demostrado que las medidas TPP sean incompatibles con el artículo 6quinquies del Convenio de París (1967), incorporado al Acuerdo sobre los ADPIC en virtud del párrafo 1 del artículo 2 de dicho Acuerdo, porque Australia no admita para su depósito ni proteja “tal cual es” toda marca de fábrica o de comercio regularmente registrada en el país de origen;
    3. los reclamantes no habían demostrado que la naturaleza de los productos a que se aplican las medidas TPP (es decir, los “productos de tabaco”) sea un obstáculo para el registro de marcas de fábrica o de comercio en infracción del párrafo 4 del artículo 15 del Acuerdo sobre los ADPIC;
    4. los reclamantes no habían demostrado que las medidas TPP sean incompatibles con el párrafo 1 del artículo 16 del Acuerdo sobre los ADPIC porque imposibiliten que los titulares de marcas de fábrica o de comercio relacionadas con el tabaco registradas impidan el uso no autorizado de marcas de fábrica o de comercio relacionadas con el tabaco idénticas o similares en productos idénticos o similares, cuando ese uso dé lugar a probabilidad de confusión;
    5. los reclamantes no habían demostrado que las medidas TPP sean incompatibles con el párrafo 3 del artículo 16 del Acuerdo sobre los ADPIC porque impidan que las marcas de fábrica o de comercio relacionadas con el tabaco adquieran la condición de marca “notoriamente conocida” e impidan que las marcas que ya son “notoriamente conocidas” mantengan dicha condición;
    6. los reclamantes no habían demostrado que las medidas TPP sean incompatibles con el artículo 20 del Acuerdo sobre los ADPIC porque compliquen injustificablemente el uso de marcas de fábrica o de comercio relacionadas con el tabaco en el curso de operaciones comerciales;
    7. los reclamantes no habían demostrado que las medidas TPP sean incompatibles con el artículo 10bis del Convenio de París (1967), incorporado al Acuerdo sobre los ADPIC en virtud del párrafo 1 del artículo 2 de dicho Acuerdo, porque las medidas obliguen a los agentes del mercado a participar en actos de competencia desleal prohibidos o porque Australia no proporcione una protección eficaz contra actos de competencia desleal;
    8. los reclamantes no habían demostrado que las medidas TPP sean incompatibles con el párrafo 2 b) del artículo 22 del Acuerdo sobre los ADPIC porque compelan a los agentes del mercado a participar en actos que equivaldrían a indicaciones o aseveraciones que puedan inducir a error respecto de las características del producto en el sentido del párrafo 3) 3) del artículo 10bis del Convenio de París (1967) en relación con las indicaciones geográficas;
    9. los reclamantes no habían demostrado que las medidas TPP sean incompatibles con el párrafo 3 del artículo 24 del Acuerdo sobre los ADPIC porque la protección de que gozaron las indicaciones geográficas antes del 1º de enero de 1995 se haya reducido como resultado de las medidas TPP; y
    10. Cuba no había demostrado que las medidas TPP sean incompatibles con el párrafo 4 del artículo IX del GATT de 1994 porque no constituyen, “[e]n lo que concierne a la fijación de marcas en los productos importados … leyes y reglamentos” en el sentido del párrafo 4 del artículo IX, y porque, en cualquier caso, Cuba no había demostrado que las restricciones impuestas en virtud de las medidas TPP den lugar a una reducción sustancial del valor del signo Habanos y el Sello de Garantía del Gobierno cubano en el sentido del párrafo 4 del artículo IX.
  2. El Grupo Especial no formuló ninguna constatación respecto de las alegaciones de los reclamantes de que las medidas TPP son incompatibles con el párrafo 1 del artículo 2 del Acuerdo sobre los ADPIC (que incorpora el artículo 6bis del Convenio de París (1967)), el párrafo 1 del artículo 3 del Acuerdo sobre los ADPIC, el párrafo 1 del artículo 2 del Acuerdo OTC y el párrafo 4 del artículo III del GATT de 1994, por cuanto los reclamantes no plantearon argumentos en relación con estas alegaciones.

El 19 de julio de 2018, Honduras notificó al OSD su decisión de apelar ante el Órgano de Apelación respecto de determinadas cuestiones de derecho tratadas e interpretaciones jurídicas formuladas en el informe del Grupo Especial.

El 17 de septiembre de 2018, el Órgano de Apelación informó al OSD de que había decidido acumular las apelaciones de los informes del Grupo Especial sobre el asunto Australia — Empaquetado genérico del tabaco, reclamaciones de Honduras (DS435) y la República Dominicana (DS441). En su comunicación, el Órgano de Apelación también informó al OSD de que no podría distribuir su informe en esta apelación antes de que expirara el plazo de 60 días, ni dentro del plazo de 90 días previsto en el párrafo 5 del artículo 17 del ESD. El Órgano de Apelación hizo referencia al tamaño y la complejidad excepcionales de los procedimientos acumulados, especialmente el considerable volumen del expediente del Grupo Especial y la extensión de su informe, el número de cuestiones objeto de apelación y los numerosos aspectos complejos de estos procedimientos de apelación. El Órgano de Apelación hizo referencia a la acumulación de apelaciones pendientes en el Órgano de Apelación en ese momento y a la superposición en la composición de todas las Secciones como consecuencia en parte del reducido número de Miembros del Órgano de Apelación. En su comunicación, el Órgano de Apelación indicó que los Miembros de la Sección disponían de muy poco tiempo para preparar esta apelación y que, durante algún tiempo, la Sección no podría centrarse en la consideración de esta apelación, es decir, no podría programar reuniones internas, asignar el personal necesario ni programar la audiencia. El Órgano de Apelación comunicó al OSD que informaría debidamente a los participantes y a los Miembros del OSD tan pronto como supiera más exactamente cuándo podría la Sección programar la audiencia en esta apelación.

 

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