25º ANIVERSARIO DE LA OMC

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En su discurso de apertura en la sesión inaugural del evento, Guy Parmelin, Consejero Federal y Vicepresidente de la Confederación Suiza, dijo que la actual crisis provocada por la COVID-19 había puesto de relieve la importancia que seguían teniendo la OMC y el sistema multilateral de comercio, habida cuenta del papel fundamental de las cadenas de suministro mundiales y la apertura de los mercados para garantizar un acceso rápido a los medicamentos y a otros productos esenciales necesarios para luchar contra la pandemia.

“A los escépticos, quisiera recordarles que el comercio internacional forma parte de la solución y no del problema”, declaró.  “El comercio y la salud pueden y deben apoyarse mutuamente”.

El Sr. Parmelin señaló que, en términos más generales, las normas establecidas en el marco de la OMC garantizaban la apertura de los mercados esenciales para una recuperación económica rápida y sostenible de la crisis provocada por la pandemia. “Estas normas son la mejor defensa contra el proteccionismo … rara vez han sido tan importantes como lo son en la actualidad, porque necesitamos mercados abiertos para salir de esta crisis”.

“La crisis actual ha demostrado una vez más nuestra interdependencia y la importancia de la cooperación para encontrar soluciones a los problemas contemporáneos”, dijo. “ˇAprovechemos esta crisis para poner a la Organización en forma para el resto del siglo XXI!”. El discurso de Guy Parmelin, el Consejero Federal, puede consultarse aquí.

David Walker, Embajador de Nueva Zelandia ante la OMC y actual Presidente del Consejo General de la OMC, dijo que en los 25 años de historia de la Organización se habían alcanzado “muchos logros de los que podemos sentirnos orgullos”. “Pese a todas las críticas, la OMC ha desempeñado un papel central en el fortalecimiento y la estabilidad de la economía mundial”.

“Al mismo tiempo, el mundo de hoy es muy distinto del que era en 1995”, señaló. La capacidad de los Miembros para actualizar y adaptar las normas de la OMC a la evolución de las condiciones del comercio “es en última instancia la única forma de lograr que la OMC siga siendo pertinente para nuestras economías y de fomentar nuestras relaciones comerciales”.

Durante sus primeros años de existencia, la OMC “realizó rápidos progresos” con la conclusión de acuerdos antes de entrar en su etapa más difícil de “adolescencia”, en la que no obstante se concluyó el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio y se logró un resultado histórico con respecto a la eliminación de las subvenciones a la exportación de productos agropecuarios.  El Embajador Walker admitió que los primeros años de la edad adulta de la Organización habían sido “más problemáticos”, pero que eso no debía llevar a la conclusión de que los Miembros eran incapaces de volver a aunar esfuerzos para garantizar que la OMC siguiera siendo idónea para sus propósitos.

“Los Miembros de la OMC deben interiorizar sus 25 años de existencia, una edad lo suficientemente avanzada como para darse cuenta de que es hora de cambiar, pero lo suficientemente joven como para hacer algo al respecto”, dijo el Embajador Walker.

Al tiempo que conmemoró el pasado, el Director General Adjunto Alan Wolff indicó que la atención “debe centrarse firmemente en el futuro” y en emprender las reformas institucionales y sustantivas necesarias para llevar a cabo la misión de la OMC.

La OMC del futuro “será más eficaz y resiliente” — apuntó —, “gracias a una gobernanza mejorada de sus Miembros, con el apoyo de una Secretaría proactiva e independiente que actuará como el guardián del sistema mundial de comercio y se encargará de realizar una labor de seguimiento, proporcionar análisis, iniciar propuestas y mejorar la rendición de cuentas respecto de las disciplinas de la OMC”.

“El camino que tenemos por delante no será fácil en su mayor parte”, advirtió el Director General Adjunto Wolff. “Será necesario que todos los Miembros de la OMC inviertan una gran cantidad de tiempo y energía, imbuidos con un sentido renovado de un objetivo común”. Sus observaciones pueden consultarse aquí.

En el marco de otra mesa redonda en la que se expusieron las perspectivas políticas sobre el pasado, el presente y el futuro de la OMC, Wang Shouwen, Viceministro de Comercio de China, apuntó que la OMC había realizado una contribución histórica al incremento de los niveles de vida y había sacado a cientos de millones de personas de la pobreza. Incluso bajo la sombra de la crisis provocada por la COVID-19, los Miembros han respetado en su mayor parte los principios de la OMC y han adoptado medidas que facilitan el comercio, en lugar de obstaculizarlo.

La decisión de crear la OMC hace 25 años “definitivamente ha demostrado estar en el lado correcto de la historia”, declaró el Ministro Wang.

Pese a ello, señaló que el futuro de la OMC es motivo de preocupación para algunos, debido a la incapacidad de los Miembros para resolver sus diferencias con respecto a cuestiones como el restablecimiento del Órgano de Apelación, el nombramiento de un nuevo Director General y las subvenciones a la agricultura que tienen efectos de distorsión del comercio. Otros, sin embargo, confían en que la OMC todavía pueda lograr resultados, como demuestra el compromiso de los Miembros por avanzar en cuestiones como las nuevas normas mundiales sobre el comercio electrónico y la facilitación de las inversiones para el desarrollo.

Sabine Weyand, Directora General de Comercio de la Comisión Europea, dijo que los principios en los que se basa la OMC — no-discriminación, sostenibilidad, previsibilidad, equidad y liberalización progresiva — son más necesarios que nunca para sacar a la economía mundial de la crisis actual.

“Desafortunadamente, el sistema multilateral de comercio basado en normas ha estado en crisis durante algunos años”, declaró. “La OMC carece de un sentido de propósito común y no se ha adaptado a los cambios que han conformado la economía mundial en el último decenio”.

“Por eso consideramos la reforma de la OMC una cuestión prioritaria”, apuntó.  Esa reforma “debe fundamentarse en los principios básicos del sistema que siguen siendo tan pertinentes hoy como lo eran en 1995”.

Cheryl Spencer, Embajadora de Jamaica ante la OMC y Coordinadora del Grupo de Estados de África, el Caribe y el Pacífico (ACP), señaló que la OMC había logrado resolver con éxito diferencias comerciales y proporcionar incentivos a los países en desarrollo y los países menos adelantados (PMA) para que reformaran sus políticas comerciales. 

Añadió que, desafortunadamente, la experiencia había demostrado que la contribución de la OMC al desarrollo y a la mejora de la integración de los Miembros más pobres en las cadenas de valor mundiales había resultado decepcionante. Prueba de ello es la pequeña proporción de PMA que sigue participando en el conjunto del comercio mundial.

Soraya Hakuziyaremye, Ministra de Comercio e Industria de Rwanda, señaló la importancia de la nueva Zona de Libre Comercio Continental Africana y dijo que su país esperaba con interés contar con el apoyo de la OMC para garantizar que el Acuerdo redundara en una mayor prosperidad y un futuro mejor para África mediante una mayor apertura comercial.

La Ministra Hakuziyaremye dijo que la próxima Conferencia Ministerial de la OMC sería importante para brindar unas orientaciones útiles que guíen los esfuerzos para preservar el sistema multilateral de comercio, y alentó a los Miembros de la OMC a que demostraran su “voluntad política” con miras a completar las actuales negociaciones en curso.

George Yeo, ex Ministro de Asuntos Exteriores y Comercio de Singapur, coincidió en que la estructura y los procesos de la OMC “ya no se ajustan a las realidades del mundo de hoy”, en particular el surgimiento de China como el principal comerciante del mundo y la disminución del apoyo político de los Estados Unidos a la Organización.

En el marco de las actuales disposiciones institucionales, “es difícil iniciar un proceso de reforma”, mantuvo.  Antes de nada, los Miembros deben en primer lugar alcanzar un consenso sobre el nombramiento de una nueva Directora General de la OMC.  “Después debemos ponernos colectivamente de acuerdo para empoderarla a los fines específicos de la reforma de la OMC, y para preparar un primer proyecto de propuesta para una discusión inicial”.

El Embajador de los Estados Unidos ante la OMC, Dennis Shea, dijo que, aunque su país acogía con satisfacción el evento conmemorativo, “no podemos olvidar la labor sustancial que se ha de llevar a cabo para que la OMC pueda celebrar un evento similar dentro de 25 años”.

“Para navegar el futuro necesitamos un entendimiento fundamental de nuestros valores comunes” dijo, citando la equidad y la apertura de los mercados como ejemplos de esos valores. “No todos los Miembros comparten esta opinión en la actualidad”.

El Embajador Shea indicó que las cuestiones prioritarias para la labor futura incluían la mejora del cumplimento por los Miembros de la OMC de sus obligaciones en materia de notificación, la reforma de las disposiciones en materia de trato especial y diferenciado para tomar en consideración los distintos niveles de desarrollo de los Miembros beneficiarios, las nuevas disciplinas en materia de subvenciones a la industria y las empresas estatales, políticas más orientadas al mercado y un “restablecimiento de los aranceles” para reflejar las realidades económicas actuales.

Una tercera sesión en el evento de celebración del 25° aniversario permitió a representantes del sector privado, la sociedad civil, los medios informativos y las organizaciones internacionales intercambiar opiniones sobre la forma de garantizar que el sistema multilateral de comercio reflejara mejor las necesidades y expectativas de la sociedad en su conjunto, y cómo podía ser más inclusivo, en particular con respecto a las necesidades de los países más pobres, las pequeñas empresas, las mujeres y los jóvenes.

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