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“Los propios Miembros deben querer avanzar, negociar y ser quienes tomen el mando en el camino hacia la CM12”, dijo la Presidenta, Embajadora Gloria Abraham Peralta (Costa Rica).

En sus observaciones iniciales, la Presidenta recordó a los Miembros que el logro de un resultado en la próxima Conferencia Ministerial que mejore el funcionamiento de los mercados de productos alimenticios y agropecuarios puede contribuir significativamente a la recuperación después de la pandemia de COVID-19 y ayudaría a abordar otros retos a los que se enfrentan los Miembros, como la inseguridad alimentaria y la pobreza. “Todos tenemos una función que desempeñar”, señaló.

En vista del poco tiempo que falta antes de la Conferencia, su proyecto de texto tiene por objeto ayudar a los negociadores a intensificar el ritmo y entablar negociaciones centradas y basadas en textos. En él se esbozan las posibles líneas generales de las decisiones ministeriales sobre siete temas de negociación en la esfera de la agricultura: la ayuda interna, el acceso a los mercados, las restricciones a la exportación, la competencia de las exportaciones (con inclusión de las medidas que se consideran equivalentes a las subvenciones a la exportación), el algodón, la constitución de existencias públicas con fines de seguridad alimentaria y un mecanismo de salvaguardia especial propuesto para los países en desarrollo. También abarca cuestión transversal: la transparencia.

La Presidenta hizo hincapié en que el proyecto de texto es solo una herramienta para ayudar a los negociadores a avanzar en las conversaciones y que se preparó teniendo en cuenta todas las comunicaciones distribuidas hasta la fecha, así como las observaciones y reflexiones hechas durante las distintas sesiones de negociación. En vista de que tan solo quedan dos meses y medio antes de la CM12, la Presidenta dijo que los negociadores deben ponerse a trabajar intensamente para poder presentar a los Ministros un texto completamente estabilizado antes de la Conferencia.

“Estoy segura de que habrá algún elemento en mi proyecto de texto que no sea del agrado de algunos de ustedes, lo cual es de esperar al tratarse de un texto fundamentalmente de transacción. Lo que deberían hacer ahora es dialogar entre sí, considerar qué tipo de texto podría ser aceptable para todos ustedes y evaluar qué ideas podrían obtener consenso más razonablemente”, añadió.

Los Miembros agradecieron a la Presidenta sus esfuerzos por elaborar el proyecto de texto y formularon observaciones iniciales en las que manifestaron una divergencia de opiniones sobre la mayoría de las cuestiones. Para algunos Miembros, la propuesta de fijar un objetivo para reducir la ayuda interna a la agricultura iba demasiado lejos, dado que los Miembros tienen formas muy diferentes de avanzar con respecto a esta cuestión. Para otros, sin embargo, la propuesta no iba lo suficientemente lejos o contenía demasiadas flexibilidades. Algunos Miembros reiteraron su opinión de que era necesario contar con un amplio programa de trabajo para ampliar el acceso de los productos agropecuarios a los mercados, mientras que otros incidieron en la necesidad de realizar progresos previos en materia de ayuda interna.

Algunas delegaciones consideraron demasiado prematuro y ambicioso el elemento de armonización que figura en el proyecto de texto en el que se proponen “recortes más profundos de los aranceles más elevados”. Algunos lamentaron que el proyecto no incluyera medidas para mejorar la transparencia suficientemente detalladas; otros, empero, consideraban que el texto daba demasiada prioridad a esa cuestión con respecto a otras y no tenía en cuenta las preocupaciones expresadas por muchos países en desarrollo en relación con la posible imposición de nuevas prescripciones gravosas.

Muchos Miembros acogieron con satisfacción el proyecto de texto sobre la exención de las restricciones a la exportación para las compras de alimentos realizadas por el Programa Mundial de Alimentos (PMA) con fines humanitarios. El intercambio de opiniones sobre los demás elementos relativos a las restricciones a la exportación y a la competencia de las exportaciones reflejaba los puntos de vista expresados con respecto a la transparencia en general.

Después de la reunión informal de negociación se celebraron dos sesiones específicas sobre la constitución de existencias públicas con fines de seguridad alimentaria y sobre el mecanismo de salvaguardia especial, respectivamente. Una vez más, las opiniones de los Miembros sobre esas cuestiones siguieron siendo divergentes y los proponentes instaron a lograr a un resultado en la CM12 en esas esferas. Por otro lado, hubo quienes forjaron vínculos para avanzar con respecto a otros aspectos de la agenda de negociaciones sobre la agricultura. 

Para concluir la reunión, la Embajadora Abraham Peralta dijo a los Miembros que era plenamente consciente de las discrepancias entre ellos. Añadió que los negociadores deben ahora participar seria y colectivamente sobre la base del texto y contribuir a mejorar el proyecto de texto haciendo aportaciones constructivas y sugerencias.

“Juntos podemos tomar medidas que demuestren que si se mejoran las normas sobre el comercio de productos agropecuarios, se puede hacer frente a los desafíos del mundo actual. Basta ya de discursos largos. Es hora de que nos remanguemos y pongamos manos a la obra”, dijo a los miembros de la reunión.

La Presidenta anunció su intención de convocar otra reunión de negociación el 20 de septiembre para que los Miembros pudieran seguir intercambiando opiniones sobre las cuestiones de fondo, informando sobre sus contactos e iniciativas, presentando nuevas comunicaciones y haciendo sugerencias de redacción para el proyecto de texto. La Presidenta dijo a los Miembros que tenía previsto celebrar consultas previas en diversos formatos y que contaba informar sobre ellas en la reunión, en la que también expondría con mayor detalle sus reflexiones respecto al proceso conducente a la Conferencia Ministerial.

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