NEGOCIACIONES SOBRE LA AGRICULTURA

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La ayuda interna a la agricultura en el foco de atención

Los Miembros presentaron tres nuevas comunicaciones sobre ayuda interna al sector agropecuario, que se considera en general como un tema prioritario en las conversaciones de los Miembros de la OMC debido a su repercusión en la capacidad de los productores de competir en los mercados mundiales en condiciones equitativas. Dos de las comunicaciones habían sido preparadas por grupos de países — el Grupo Africano (JOB/AG/242) y el Grupo de Cairns de economías exportadoras de productos agropecuarios (JOB/AG/245) — y una por Costa Rica (JOB/AG/243).

El Grupo Africano reiteró su petición de establecer límites a la ayuda interna que exceda del umbral “de minimis”, que se define como una proporción del valor de la producción agropecuaria y se fija en diferentes niveles para los países desarrollados y en desarrollo. También propuso limitar algunos tipos de ayuda que actualmente se clasifican como ayudas del “compartimento verde”, lo que significa que se permite otorgarlas sin límite, siempre que no causen más que una distorsión mínima en el comercio y la producción.

En la comunicación del Grupo Africano se analiza la estructura de la ayuda interna observada en todos los Miembros de la OMC, sobre la base de una comunicación anterior del Canadá (JOB/AG/219). También se incluye un proyecto de Decisión Ministerial propuesto para su adopción en la Decimotercera Conferencia Ministerial de la OMC (CM13).

La comunicación del Grupo de Cairns se centra en la ayuda destinada a productos específicos, que está clasificada en la OMC en los compartimentos “ámbar” y “azul” (destinados a abarcar las formas de ayuda y los programas de limitación de la producción que causan mayor distorsión del comercio, respectivamente). El Grupo analizó los “niveles autorizados” de ayuda de los Miembros de la OMC a su sector agropecuario, de conformidad con las normas vigentes de la Organización, y argumentó que estos niveles están sumamente concentrados en unos pocos Miembros y en unos pocos productos agropecuarios, como el arroz, el trigo, los productos lácteos, los productos de origen de bovino y el maíz. La comunicación, que tiene una extensión de 29 páginas y se distribuyó como documento de carácter no reservado, incluye gráficos y cuadros en los que se expone el análisis del Grupo.

En la comunicación de Costa Rica se propone un nuevo enfoque para establecer límites a los “niveles autorizados” de ayuda interna otorgada por los Miembros de la OMC, así como para ajustarlos y reducirlos a lo largo del tiempo. Costa Rica considera que su propuesta representa una plataforma de negociación que permite dar un puntapié inicial a los debates. En la propuesta se establece una metodología para reducir a nivel mundial estos niveles autorizados en un 50% y a lo largo de un período de 10 años. Los ajustes de un nivel de referencia calculado asegurarían que los países Miembros de la OMC con economías en desarrollo conserven un “margen de actuación” o una flexibilidad suficientes para apoyar a sus sectores agropecuarios. Costa Rica dijo que los países menos adelantados (PMA) quedarían exentos de las limitaciones y reducciones propuestas.

Tras la presentación de las comunicaciones, los Miembros examinaron la mejor manera de definir el alcance de la ayuda interna causante de distorsión del comercio que debería reducirse, la cuestión de la concentración de la ayuda en productos específicos y las flexibilidades para los PMA y los países en desarrollo importadores netos de productos alimenticios (PDINPA).

El Reino Unido pone de relieve las restricciones a la exportación de alimentos

En su comunicación (JOB/AG/244), el Reino Unido abogó por que los Miembros de la OMC mantuvieran debates más centrados en la repercusión en la seguridad alimentaria de las restricciones a la exportación de productos agropecuarios, sobre la base de datos y con la contribución de las experiencias de los Miembros.

Examinó los efectos de las restricciones a la exportación, así como los recientes debates de la OMC sobre el tema y las normas vigentes de la Organización, e indicó varias esferas que los funcionarios encargados del comercio podían estudiar más a fondo. También señaló la intención del Reino Unido de presentar nuevas comunicaciones y propuestas sobre el tema.

En el debate mantenido en la reunión, varios Miembros de la OMC destacaron la importancia de fortalecer la transparencia en lo que respecta a las restricciones a la exportación, que consideraron que era un resultado alcanzable en la CM13. Varios Miembros subrayaron la repercusión en los PMA y los PDINPA, y algunos de ellos manifestaron su disposición a estudiar la sugerencia de eximir a los Miembros más vulnerables de esas restricciones a la exportación de alimentos.

Sin embargo, varios Miembros advirtieron que no se debían perder de vista cuestiones tales como la ayuda interna, el acceso a los mercados o la constitución de existencias públicas con fines de seguridad alimentaria. Algunos Miembros hicieron también hincapié en la importancia de las restricciones a la exportación para salvaguardar, en algunos casos, la seguridad alimentaria de las economías en desarrollo y, en particular, para hacer frente a la escasez, el acaparamiento y la especulación.

El Grupo Africano reitera su llamamiento a establecer un nuevo “mecanismo de salvaguardia especial”

En una comunicación del Grupo Africano (JOB/AG/205/Rev.1) se reiteró la propuesta del Grupo de establecer un nuevo “mecanismo de salvaguardia especial” (MSE) que permitiría a las economías en desarrollo aumentar temporalmente los aranceles en caso de producirse, súbitamente, un incremento de las importaciones o una disminución de los precios de los alimentos.

En la comunicación se examinaron datos históricos sobre los aumentos repentinos de las importaciones en las economías en desarrollo y se presentó un proyecto de Decisión Ministerial para que los Miembros consideraran la posibilidad de adoptarlo en la CM13.

En el posterior intercambio de opiniones, que tuvo lugar como parte de un debate específico sobre el tema, otros Miembros de la OMC reiteraron su posición de larga data de que los debates sobre un nuevo MSE tengan lugar en el marco de las negociaciones encaminadas a ampliar el acceso a los mercados para los productos agropecuarios. En los debates sobre el MSE, los Miembros también se refirieron a la “medida compensatoria especial” propuesta por Costa Rica en su comunicación relativa a la ayuda interna (JOB/AG/243) como posible mecanismo contra las importaciones subvencionadas.

Habida cuenta de las diferencias entre las posiciones de los Miembros, el Presidente señaló que todavía no se había encontrado ningún modo viable de avanzar. Hizo hincapié en que los Miembros debían llegar a un entendimiento común de sus expectativas con respecto a posibles resultados en la CM13.

Debate específico sobre la constitución de existencias públicas de alimentos

El Presidente convocó a celebrar un debate específico sobre la constitución de existencias públicas con fines de seguridad alimentaria, una cuestión con respecto a la cual los Miembros de la OMC han acordado buscar una “solución permanente” para las dificultades a las que algunas economías en desarrollo tienen que hacer frente, de conformidad con las normas de la OMC, al comprar alimentos a precios fijados por los Gobiernos en el marco de los programas que han establecido en esta esfera. Antes de la CM12, en junio de 2022, una propuesta conjunta (JOB/AG/229) sobre este tema fue presentada por tres coaliciones de negociación: el Grupo Africano, el Grupo de Estados de África, el Caribe y el Pacífico, y el G33, un grupo de economías en desarrollo que incluye importantes comerciantes como China, la India e Indonesia, así como Miembros más pequeños de la OMC.

El Presidente señaló que sus proponentes favorecían las negociaciones basadas en textos sobre el tema, con miras a lograr una solución permanente en la CM13. Sin embargo, otros Miembros de la OMC siguieron aduciendo que debía avanzarse en la cuestión en el marco de las negociaciones generales sobre la reforma del comercio de productos agropecuarios. Estos Miembros subrayaron la importancia de basar las negociaciones en datos sobre las políticas y los mercados. También subrayaron la necesidad de asegurar que un resultado sobre la constitución de existencias públicas de alimentos sea coherente con el resultado más amplio obtenido con respecto a la ayuda interna a la agricultura.

El camino a seguir

El Presidente felicitó a las delegaciones por su ardua labor en las nuevas comunicaciones. Dijo que los progresos realizados en las conversaciones estaban en consonancia con el impulso político positivo que se puso de manifiesto cuando un subgrupo de Ministros de Comercio de países de la OMC se reunió en París a principios de junio y muchos de ellos reconocieron la importancia de obtener un resultado en la esfera de la agricultura en la siguiente Conferencia Ministerial que se celebraría en febrero.

El Presidente dijo que, después de la reunión, examinaría detenidamente la manera de orientar los debates en curso. También alentó a los Miembros a reunirse y celebrar consultas con el.

Próxima reunión

Las próximas reuniones de negociación sobre la agricultura están previstas para los días 17 y 18 de julio.

Más información

Las negociaciones de la OMC sobre la agricultura abarcan diversos temas, como la ayuda interna, el acceso a los mercados, la competencia de las exportaciones, las restricciones a la exportación, el algodón, la constitución de existencias públicas con fines de seguridad alimentaria, el mecanismo de salvaguardia especial y la cuestión transversal de la transparencia

Es posible consultar más información acerca de las negociaciones de la OMC sobre la agricultura en el enlace OMC | Agricultura — Negociaciones sobre la agricultura

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