Directora General de la OMC: Ngozi Okonjo-Iweala

Ngozi Okonjo-Iweala es el séptimo Director General de la OMC. Tomó posesión de su cargo el 1 de marzo de 2021, y se ha convertido en la primera mujer en dirigir la OMC y el primer Director General procedente de África. Su mandato terminará el 31 de agosto de 2025.

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Biografía de Ngozi Okonjo-Iweala

La Dra. Ngozi Okonjo-Iweala asumió el cargo de Directora General de la OMC el 1 de marzo de 2021. Es experta en finanzas a nivel mundial, economista y profesional internacional en la esfera del desarrollo con más de 30 años de experiencia laboral en Asia, África, Europa, América Latina y América del Norte. Anteriormente, la Dra. Okonjo-Iweala fue Presidenta del Consejo de Gavi, la Alianza para las Vacunas, y formó parte de los Consejos de Administración de Standard Chartered PLC y Twitter Inc. Fue nombrada Enviada Especial de la Unión Africana (UA) para la movilización de ayuda financiera internacional en la lucha contra la COVID-19 y Enviada Especial de la OMS para el Acelerador del acceso a las herramientas contra la COVID-19. Es una negociadora experimentada y ha ejercido como intermediadora en numerosos acuerdos, en cuyas negociaciones se han logrado resultados beneficiosos para todos. Se considera a la Dra. Okonjo-Iweala una promotora eficaz del consenso y una mediadora imparcial, que goza de la confianza de los Gobiernos y otros colectivos interesados.

Anteriormente, la Dra. Okonjo-Iweala ejerció como Ministra de Hacienda de Nigeria en dos ocasiones (2003-2006 y 2011-2015) y fue brevemente Ministra de Asuntos Exteriores en 2006, siendo la primera mujer en ocupar ambos cargos. Destacó por las importantes reformas realizadas, que mejoraron la eficacia de esos dos Ministerios y el funcionamiento de las estructuras gubernamentales. Cuenta con una trayectoria de 25 años como economista del desarrollo en el Banco Mundial, donde alcanzó el segundo puesto, de Directora Gerente de Operaciones. Como economista del desarrollo y Ministra de Hacienda, la Dra. Okonjo-Iweala guio a su país a través de diversas reformas en cuestiones que van desde la macroeconomía hasta el comercio, las finanzas y el sector de la economía real.

Cree firmemente en la capacidad del comercio para sacar de la pobreza a los países en desarrollo y ayudarlos a lograr un crecimiento económico y un desarrollo sostenible sólidos. En calidad de Ministra de Hacienda, participó en negociaciones comerciales con otros países de África Occidental y contribuyo a la reforma de la política comercial de Nigeria, que permitió a este país aumentar su competitividad.

Es reconocida por haber sido la primera mujer africana candidata a la presidencia del Grupo Banco Mundial en 2012, con el respaldo de África y de importantes países en desarrollo, en la primera elección verdaderamente competitiva para el puesto más importante del mundo en la esfera de la financiación del desarrollo. Como Directora Gerente del Banco Mundial, fue responsable de supervisar la cartera de operaciones del Banco Mundial, por valor de 81.000 millones de dólares, en África, Asia Meridional, Europa y Asia Central. La Dra. Okonjo-Iweala encabezó varias iniciativas del Banco Mundial encaminadas a ayudar a los países de ingreso bajo en la crisis alimentaria de 2008-2009 y, posteriormente, durante la crisis financiera. En 2010, presidió la exitosa campaña del Banco Mundial para recaudar 49.300 millones de dólares en donaciones y créditos a bajo interés destinados a los países más pobres del mundo.

En calidad de Ministra de Hacienda de Nigeria, dirigió las negociaciones con los acreedores del Club de París que dieron lugar a la supresión de deuda de Nigeria por valor de 30.000 millones de dólares, incluida la condonación definitiva de 18.000 millones de dólares. En su segundo mandato como Ministra de Hacienda, la Dra. Okonjo-Iweala se encargó de liderar la reforma que aumentó la transparencia de las cuentas públicas y fortaleció las instituciones frente a la corrupción, mediante la aplicación del Sistema Integrado de Gestión de las Finanzas Públicas (GIFMS), el Sistema Integrado de Gestión del Personal y las Nóminas (IPPMS) y la Cuenta Única del Tesoro (TSA).

La Dra. Okonjo-Iweala ha sido nombrada una de los líderes más influyentes del mundo (Time, 2021); una de las 25 mujeres más influyentes del mundo (Financial Times, 2021); Ministra de la década, premio del público concedido por el periódico This Day de Nigeria (2020); una de las 8 mujeres que lideran la lucha contra la corrupción por Transparency International (2019); una de los 50 líderes más importantes del mundo (Fortune, 2015); una de las 100 personas más influyentes del mundo (TIME, 2014); una de los 100 "Global Thinkers" (Foreign Policy, 2011 y 2012); una de las 100 mujeres más poderosas del mundo (Forbes, 2011, 2012, 2013 y 2014); una de las tres mujeres más poderosas de África (Forbes, 2012); una de las 10 mujeres más influyentes de África (Forbes, 2011); una de las 100 mujeres más importantes del mundo (The Guardian, 2011); una de las 150 mujeres más importantes del mundo (Newsweek, 2011); y una de las 100 personas más inspiradoras del mundo en la Conferencia "World Delivering for Girls and Women" (Women Deliver, 2011). También figura entre las 73 personas influyentes “brillantes” del mundo en la esfera empresarial de Condé Nast International.

En 2021, recibió el premio Global Leadership de la United Nations Foundation como "Campeona del Cambio Global". En 2020, fue nombrada "Angelopoulos Global Public Leader" por la Kennedy School de la Universidad de Harvard. Además, fue designada para ocupar un puesto en el Consejo Económico Consultivo del Presidente por el Presidente de Sudáfrica, Excmo. Sr. Cyril Ramaphosa. En 2019, la Dra. Okonjo-Iweala fue elegida miembro de la Academia de las Artes y las Ciencias de los Estados Unidos. En 2017, recibió el premio Madeleine K. Albright Global Development, del Instituto Aspen; el premio Women's Economic Empowerment, de WEConnect International; y el premio Vanguard, de la Universidad de Howard. En 2016, recibió el premio Power with Purpose, de Devex Development Communications Network, y el premio Global Fairness, de Global Fairness Initiative, en reconocimiento a su contribución al desarrollo sostenible. Asimismo, la República de Côte d'Ivoire y la República de Liberia le han concedido su distinción honorífica nacional. También ha recibido la tercera máxima distinción honorífica de Nigeria, Comandante de la República Federal. Además, la Dra. Okonjo-Iweala ha recibido el premio David Rockefeller Bridging Leadership (2014); la Medalla de Oro del Presidente de la República Italiana, concedida por el Centro Pia Manzu (2011); el premio Global Leadership del Chicago Council on Global Affairs (2011); el premio Global Leadership, concedido por la School of International and Public Affairs de la Universidad de Columbia (2010); y el premio a los servicios humanitarios distinguidos Bishop John T. Walker (2010). Fue nombrada Ministra de Hacienda del año (Africa Investor Magazine, 2014), Ministra de Hacienda del año en África y Oriente Medio (THE BANKER, 2004), Ministra de Hacienda del año en el mundo (EUROMONEY, 2005), Ministra de Hacienda del año en África y Oriente Medio (Emerging Markets Magazine, 2005) y Ministra del año (periódico THISDAY, 2004 y 2005).

En la actualidad, la Dra. Okonjo-Iweala es también Presidenta del Consejo de Administración de African Risk Capacity (ARC), de la Unión Africana, un mecanismo de seguro innovador basado en el clima para los países africanos; y Copresidenta de la Comisión Mundial sobre la Economía y el Clima, con Lord Nicholas Stern y el Sr. Paul Polman. También preside el Consejo de la Institución Nelson Mandela, un organismo común para los institutos africanos de ciencia y tecnología, y la Junta de la Universidad de Ciencia y Tecnología de África, en Abuja. La Dra. Okonjo-Iweala es Patrona de Carnegie Endowment for International Peace. Actualmente, presta servicios en los siguientes consejos o grupos consultivos: el Banco Asiático de Inversión en Infraestructura; el Consejo Consultivo Internacional de la Universidad de Harvard; el Consejo Consultivo de la Martin School, de la Universidad de Oxford; el Consejo Consultivo Internacional de Mercy Corps; el Consejo Consultivo para África de Women's World Banking; la Comisión Internacional sobre la Financiación de las Oportunidades de Educación Mundial (presidida por Gordon Brown), el Consejo Consultivo del Organismo de Cooperación Internacional del Japón (JICA); el Consejo Consultivo Mundial de la School of Public Policy and Management de la Universidad Tsinghua de Beijing; la Comisión de Economía (para el Caribe) de la CARICOM; el Equipo de Trabajo sobre la Política Fiscal para la Salud de Bloomberg; e Inspectores Fiscales sin Fronteras, de la OCDE, entre otros. Es miembro del B Team of Business and Civic Leaders, fundado entre otros por Sir Richard Branson, y miembro de la Junta de la Fundación Ellen Johnson Sirleaf, así como Copresidenta y miembro del Consejo de Lumos, una empresa africana centrada en la energía renovable.

Anteriormente, fue también asesora principal de Lazard (2015-2019), Copresidenta de la Alianza Mundial de Cooperación Eficaz para el Desarrollo con la Sra. Justine Greening, Secretaria de Estado del Reino Unido, y Presidenta del Comité para el Desarrollo del Banco Mundial (2004). Además, fue miembro del Comité Monetario y Financiero Internacional del FMI (2003-2006 y 2011-2015); del Grupo de Alto Nivel de Personas Eminentes sobre la Agenda para el Desarrollo Después de 2015 del Secretario General de las Naciones Unidas; de la Comisión para África del Gobierno de Dinamarca, del Global Leadership Council on Transparency and Corruption del Foro Económico Mundial; y de la Comisión sobre Crecimiento (liderada por el Profesor Michael Spence, ganador del Premio Nobel). Participó durante un decenio en la Junta de la Fundación Rockefeller y en la iniciativa Jóvenes Líderes Mundiales del Foro Económico Mundial. La Dra. Okonjo-Iweala también ha formado parte del Consejo Consultivo de la campaña ONE; de la Clinton Global Initiative; de la Red Mundial para el Desarrollo; y de la Blavatnik School of Government de la Universidad de Oxford.

La Dra. Okonjo-Iweala es fundadora de la primera organización indígena de investigación de la opinión, NOI-Polls. Fundó también el Centro para el Estudio de las Economías de África (C-SEA), un instituto de investigación para el desarrollo con sede en Abuja (Nigeria). Es investigadora superior visitante en el Center for Global Development y en la Brookings Institution, uno de los principales centros de estudio de Washington D.C.

La Dra. Okonjo-Iweala se licenció en Economía con la calificación magna cum laude en la Universidad de Harvard (1976) y se doctoró en Economía Regional y Desarrollo en el Massachusetts Institute of Technology (MIT, 1981). Ha recibido títulos honoris causa en 15 universidades de todo el mundo, entre ellas la Universidad de Yale, la Universidad de Pennsylvania, la Universidad Brown, el Trinity College (Universidad de Dublín), el Amherst College, el Colby College, la Universidad de Tel Aviv y la Universidad Northern Caribbean (Jamaica). También cuenta con doctorados honoríficos por la Universidad de Ámsterdam y por diversas universidades nigerianas, como la Universidad Abia State, la Universidad Delta State, la Universidad Oduduwa, la Universidad Babcock y las universidades de Port Harcourt, Calabar e Ife (Obafemi Awolowo). Ha escrito numerosos artículos y varios libros, incluidos Women and Leadership: Real Lives, Real Lessons, en colaboración con Julia Gillard (Penguin Random House, julio de 2020), Finding A Vaccine is Only the First Step (Foreign Affairs, abril de 2020), Fighting Corruption is Dangerous: The Story Behind the Headlines (MIT Press, 2018), Reforming the UnReformable: Lessons from Nigeria, (MIT Press, 2012), Mobilizing Finance for Education in the Commonwealth (Commonwealth Education Report 2019), Shine a Light on the Gaps - an essay on financial inclusion for African Small Holder Farmers (Foreign Affairs, 2015), Funding the SDGs: Licit and Illicit Financial Flows from Developing Countries (Horizons Magazine, 2016) y The Debt Trap in Nigeria: Towards a Sustainable Debt Strategy (Africa World Press, 2003). También ha colaborado con Tijan Sallah en el libro Chinua Achebe: Teacher of Light (Africa World Press, 2003).

La Dra. Okonjo-Iweala está casada con el neurocirujano Dr. Ikemba Iweala. Tienen cuatro hijos y tres nietos.

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La Dra. Okonjo-Iweala (Nigeria) fue nombrada Directora General de la OMC por los Miembros de la Organización el 15 de febrero de 2021.
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