OMC: NOTICIAS 2012

DESAROLLO: CONSULTAS SOBRE LA ASISTENCIA PARA EL DESARROLLO EN EL SECTOR DEL ALGODÓN


NOTA:
ESTA NOTICIA tiene como finalidad ayudar al público a comprender los nuevos acontecimientos de la OMC. Si bien se ha hecho todo lo posible para asegurar que el contenido de la información sea exacto, ésta se entiende sin perjuicio de las posiciones de los gobiernos Miembros.

MÁS INFORMACIÓN:
> Subcomité sobre el algodón
> Negociaciones sobre la agricultura: www.wto.org/negagri
> Desarollo: www.wto.org/desarrollo

 

DOCUMENTOS CLAVE:
> “Cuadro evolutivo” sobre la asistencia: serie WT/CFMC/6...
> Reforma interna del sector del algodón: serie WT/CFMC/21...
> Listas de documentos y reuniones: serie WT/CFMC/W/24...
> Todos los documentos: serie WT/CFMC...

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Los debates se encuadraron en las consultas que se celebran periódicamente desde 2004 en el marco del programa denominado formalmente “Mecanismo del marco consultivo del Director General sobre el algodón” de la OMC.  Esas reuniones son distintas de las negociaciones sobre la reforma del comercio del algodón celebradas en el marco de las negociaciones sobre la agricultura de la Ronda de Doha, pero ambas están previstas en el mandato de la Decisión del Consejo General de 1º de agosto de 2004 de la Ronda de Doha — párrafo 1 b) — y en el de la Conferencia Ministerial de Hong Kong de 2005.

El objetivo principal de las consultas es intercambiar información sobre la ayuda para el algodón, pero los Miembros también reciben información acerca de los últimos avances de las negociaciones y las últimas características de los mercados, y debaten sobre estos aspectos y las tendencias conexas.

Cotton production
Million tons
Source: ICAC

En esta reunión se informó a los Miembros de que el monto total desembolsado en actividades de asistencia para el algodón terminadas desde 2005 era de 287 millones de dólares EE.UU.  Se han destinado otros 92 millones de dólares EE.UU. a programas en curso, de un total de 310 millones de dólares EE.UU. prometidos para asistencia.

Se gastaron otros 1.400 millones de dólares EE.UU. en proyectos terminados o en curso en las esferas de la agricultura y la infraestructura en los países productores de algodón, de un total de 5.000 millones de dólares EE.UU. comprometidos.

Estos datos se recopilan en un documento que se actualiza periódicamente, un cuadro evolutivo” que está actualmente en su decimotercera versión (documento WT/CFMC/6/Rev.12 de 31 de mayo de 2012).

En la reunión se recibieron informes de los donantes y del Brasil, la India y China, asociados en la cooperación para el desarrollo Sur-Sur.  Algunos describieron la forma en que utilizan la asistencia para mejorar la producción algodonera en África y en otras partes del mundo.

La cooperación Sur-Sur se ha convertido en un elemento fundamental de la aplicación del mandato sobre los aspectos de la cuestión del algodón relativos a la asistencia para el desarrollo y la labor en este foro”, concluyó el Director General Adjunto Harsha Vardhana Singh, que presidió la reunión.

“Puedo informarles de que este aspecto de nuestra labor despierta gran interés.  Reconocemos con satisfacción las importantes contribuciones del Brasil, China y la India, y también del Pakistán.”

Los países beneficiarios agradecieron la ayuda recibida y explicaron el valor que tenía para ellos.  Sin embargo, también señalaron la diferencia entre la asistencia prometida y la que efectivamente se prestaba e instaron a que el intercambio de información fuera mejor y más coordinado.

Cotton imports
Million tons; % of global cotton imports 2011/12


Source: ICAC

La Secretaría propuso que se abordara la petición de que se introdujeran cambios en la información que recopilaba, a fin de que se pudieran evaluar la calidad y la cantidad de los proyectos.

En la reunión estaban presentes, excepcionalmente y gracias al apoyo financiero de China, funcionarios de las capitales — los puntos de contacto” — de los países que proponían la reforma del comercio del algodón, los Cuatro del Algodón: Benin, Burkina Faso, el Chad y Malí.

 

Negociaciones comerciales

El Presidente de las negociaciones sobre la agricultura y del Subcomité sobre el Algodón informó de que, mientras tanto, las negociaciones sobre el algodón no habían progresado mucho desde la recopilación y la distribución de los últimos proyectos del conjunto de documentos de Pascua de abril de 2011.

El Embajador John Adank, de Nueva Zelandia, dijo que había celebrado consultas con las delegaciones sobre la manera de seguir adelante con las conversaciones sobre la agricultura y el algodón, pero no había ninguna novedad que comunicar debido a que algunos Miembros no estaban listos para abordar la cuestión del algodón hasta que no se progresara más en las negociaciones sobre la agricultura en general. 

Sin embargo, describió en términos positivos el acuerdo logrado por los Ministros para incluir un párrafo sobre el algodón en los “Elementos de orientación política” distribuidos en la Conferencia Ministerial de Ginebra de 2011 (párrafo 4 de la sección Comercio y desarrollo”);  el algodón fue el único producto agropecuario que se puso de relieve en ese documento.

Cotton exports
Million tons; % of global cotton exports 2011/12


Source: ICAC

Dijo también que era positivo el anuncio de algunos Ministros sobre la prestación de más asistencia para el desarrollo relativa al algodón y el de un Miembro que otorgaba acceso libre de derechos y de contingentes a sus mercados para las importaciones de algodón Upland de los países menos adelantados.

Los países africanos y otros países que promovían la reforma indicaron que estaban decepcionados por la falta de progreso en las conversaciones.  Entre ellos estaban los Cuatro del Algodón (Benin, Burkina Faso, el Chad y Malí;  intervención de Burkina Faso), que proponían la reforma del comercio del algodón, los países menos adelantados (intervención de Haití), el Grupo Africano (intervención de Nigeria) y la coalición del G-20 de países en desarrollo participantes en las negociaciones sobre la agricultura (el Brasil intervino en nombre del Grupo y en nombre propio).

 

Preocupación por la Ley de Agricultura de los Estados Unidos

Los Cuatro del Algodón informaron sobre la visita de sus Ministros a Washington, hacía poco más de una semana, en la que se reunieron con miembros del Congreso de los Estados Unidos y de la administración de ese país para expresar su preocupación sobre las subvenciones al algodón propuestas en el nuevo proyecto de Ley de Agricultura de los Estados Unidos, aprobado por el Senado el 21 de junio de 2012 y que ahora se estaba debatiendo en la Cámara de Representantes.

Algunos otros Miembros también estaban preocupados por esta cuestión, en particular debido a que los precios del algodón estaban bajando, lo que podía producir un nuevo aumento de las subvenciones.  Uno de ellos era el Brasil, que mencionó sus consultas ininterrumpidas con los Estados Unidos en virtud de su “Acuerdo Marco” para una solución mutuamente convenida de la disputa legal sobre las subvenciones al algodón (asunto DS267), en las que se había concluido que los Estados Unidos habían infringido los Acuerdos de la OMC y sus compromisos al subvencionar el algodón.  Las consultas forman parte de un conjunto que incluye la asistencia para el desarrollo prestada por los Estados Unidos al Brasil, parte de la cual es utilizada a su vez por el Brasil para facilitar asistencia a los países africanos productores.

 

Cotton prices
US cents per pound

Zone de Texte: Cotton prices  US cents per pound     Source: ICAC Cotlook A index
     Source: ICAC Cotlook A index

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Precios más bajos y más estables

El Comité Consultivo Internacional del Algodón (CCIA) informó en la reunión de que los precios del algodón habían llegado a su nivel máximo en la campaña 2010/2011, situándose en más de 2 dólares EE.UU. por libra, pero que ahora estaban cayendo por debajo del umbral de 1 dólar EE.UU. por libra y no estaban muy por encima del promedio de 60 centavos por libra del período 2000-2009.

Según el CCIA, los precios también eran ahora menos inestables que durante su punto más alto, y estaban volviendo a fluctuar dentro de la escala más reducida del 20-25 por ciento por encima y por debajo del promedio de la campaña, en comparación con el doble de esa amplitud de variación en 2010/2011.

Dijo que la caída de los precios se debía en particular al aumento de la producción, que ahora sobrepasaba al consumo, debido a la respuesta de los agricultores a una reciente subida de los precios y a la competencia del poliéster.

El CCIA también indicó que el rendimiento en el África francófona (kg de algodón producido por hectárea) estaba descendiendo, mientras que a nivel mundial estaba aumentando.

 

Antecedentes

El algodón ha sido un tema fundamental en las negociaciones sobre la agricultura y en las cuestiones de desarrollo relacionadas con la OMC desde el 10 de junio de 2003, cuando fue propuesto por el Presidente de Burkina Faso, Blaise Compaoré, en nombre de los Cuatro del Algodón (Benin, Burkina Faso, el Chad y Malí) en una reunión del Comité de Negociaciones Comerciales, que supervisa las negociaciones de la Ronda de Doha.

La doble vía de desarrollo (ayuda) y comercio (negociaciones) está prevista en el mandato de la decisión del Consejo General de 1º de agosto de 2004 de la Ronda de Doha — párrafo 1 b) — y en el de la Conferencia Ministerial de Hong Kong de 2005.

La primera reunión sobre asistencia para el desarrollo relacionada con el algodón se celebró en octubre de 2004.

Mientras tanto, Presidentes sucesivos de las negociaciones sobre la agricultura han repetido que no habrá consenso sobre la agricultura si no se logra un acuerdo sobre el algodón.

El grupo de los Cuatro del Algodón cuenta con el apoyo de otros productores africanos y de la coalición del G-20 de países en desarrollo que participan en las negociaciones sobre la agricultura.

Presidente: Director General Adjunto Harsha Vardhana Singh, en nombre del Director General, Pascal Lamy.

Próxima reunión

Propuesta:  antes de la última reunión de 2012 del Consejo General.