OMC: NOTICIAS 2012

COMITÉ DE MEDIDAS SANITARIAS Y FITOSANITARIAS: REUNIÓN FORMAL


NOTA:
ESTA NOTICIA tiene como finalidad ayudar al público a comprender los nuevos acontecimientos de la OMC. Si bien se ha hecho todo lo posible para asegurar que el contenido de la información sea exacto, ésta se entiende sin perjuicio de las posiciones de los gobiernos Miembros.

La posición oficial figura en las actas de las reuniones.

MÁS INFORMACIÓN:
> medidas sanitarias y fitosanitarias
> noticias sobre las MSF

ACTAS:

MÁS INFORMACIÓN
sobre las “tres hermanas” de las MSF — los organismos internacionales de normalización:
> Codex Alimentarius
> Organización Mundial de Sanidad Animal
> Convención Internacional de Protección Fitosanitaria

Unos 12 países también hicieron constar en el Comité de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias (MSF) su preocupación por el incremento del número de medidas en materia de inocuidad de los alimentos, sanidad animal y protección fitosanitaria que obstaculizaban ilegítimamente el comercio porque no se basaban en normas internacionales ni tenían justificación científica.

El cierre de puertos en Indonesia fue una de las 3 nuevas preocupaciones planteadas en el Comité MSF.  Además, se reiteraron 12 preocupaciones planteadas en otras ocasiones.

Los Miembros también asistieron a un intercambio de preguntas y observaciones sobre cuestiones pendientes, como las medidas de protección contra la encefalopatía espongiforme bovina, la prohibición impuesta por el Taipei Chino de la carne de animales alimentados con ractopamina (un aditivo utilizado para reducir la proporción de grasa en los animales), la prescripción de China relativa al contenido de metanol de determinadas bebidas alcohólicas y el Reglamento de la UE sobre “nuevos alimentos” , una designación en la que se incluyen productos tradicionales, en su mayor parte latinoamericanos.  La UE presentó un informe sobre el virus de Schmallenberg, de reciente descubrimiento, que ha motivado varias restricciones al comercio.

Se informó al Comité de que se habían planteado 328 preocupaciones comerciales desde que entró en vigor el Acuerdo MSF hace 17 años. Se informó de consultas recientes acerca del modo de abordar las normas del sector privado, el recurso a los servicios de la Presidencia para mediar en las diferencias entre Miembros a fin de evitar litigios y cuestiones que se plantearon en el tercer examen relativas a la eficacia con que se aplica el Acuerdo MSF (no se plantearon nuevas propuestas a este respecto).

La Secretaría observó que la OMC había organizado 242 actividades de formación y asistencia técnica tanto en Ginebra como en otros lugares del mundo desde 1994 (21 actividades en 2011) (documento G/SPS/GEN/521/Rev.7). Las organizaciones observadoras y los países también proporcionan este tipo de asistencia, que es vital para ayudar a los países en desarrollo a aplicar las MSF y a cumplir las normas exigidas en los mercados de exportación.

Algunos detalles

La principal función del Comité MSF es vigilar la aplicación de medidas de inocuidad alimentaria, sanidad animal y protección fitosanitaria en los países en el marco del Acuerdo de la OMC.  El Comité también examina las cuestiones planteadas como consecuencia de esa aplicación, con inclusión de la labor de los organismos internacionales de normalización reconocidos, y cubre un abanico de temas, desde observaciones sobre medidas específicas hasta los principios generales.

Normas internacionales

La Argentina, Australia, el Brasil (que presentó la reclamación), el Canadá, Chile, Colombia, Costa Rica, los Estados Unidos, Filipinas, Nueva Zelandia y el Paraguay manifestaron su preocupación al respecto de medidas que no tienen justificación científica ni están basadas en normas internacionales (documento G/SPS/GEN/1143/Rev.1);  esta reclamación fue secundada por México, Sudáfrica y la UE.  La India recordó a los Miembros las disposiciones del Acuerdo MSF sobre vigilancia del uso de las normas internacionales.

En el documento se señala lo siguiente:  "Muchos Miembros han expresado en el Comité MSF y en otros contextos su preocupación por el incremento de medidas sanitarias y fitosanitarias no basadas en normas, directrices y recomendaciones internacionales o cuya justificación científica es insuficiente.  A menudo, estas medidas restringen indebidamente el comercio y parecen estar motivadas por el logro de objetivos que no se consideran legítimos conforme a las normas comerciales internacionales."

En la comunicación se insta a los Miembros a confirmar lo siguiente:
  • la necesidad de contar con normas, directrices y recomendaciones internacionales basadas en principios científicos;
  • la necesidad de auspiciar y consolidar la confianza en los organismos de normalización internacionales en el ámbito MSF (Codex Alimentarius, Organización Mundial de Sanidad Animal, Convención Internacional de Protección Fitosanitaria);
  • la necesidad de fundamentar en principios científicos cualquier medida sanitaria y fitosanitaria que no se base en las normas, directrices y recomendaciones internacionales pertinentes.

Informes presentados por los Miembros

Virus de Schmallenberg. La UE presentó al Comité un informe sobre este virus de reciente descubrimiento que afecta a bovinos, ovinos y caprinos.  Esta enfermedad, transmitida por mosquitos, se ha detectado en Alemania (inicialmente en Schmallenberg), los Países Bajos, Bélgica, Francia, el Reino Unido, Luxemburgo y España desde noviembre de 2011.

La UE dijo que el virus era muy similar a otro virus presente en Asia, África y Australia (el virus Akabane del género Orthobunyavirus), y que ninguno de los dos se consideraba peligroso para las personas.  La UE señaló asimismo que la reacción de los países debía ser acorde con la situación y que no había adoptado ninguna medida comercial frente al virus, y exhortó al resto de países a hacer lo propio.

El Brasil notificó la adopción de medidas de emergencia para impedir la importación de material genético de esos animales (documento G/SPS/N/BRA/798), y se ha señalado que otros países han adoptado medidas similares sin notificarlo a la OMC.

Algunas preocupaciones comerciales específicas

(Véase también la P.D. infra.)

 

Cuestiones nuevas

Cierre del puerto de Yakarta. Los Estados Unidos, secundados por la UE, Australia, Chile, el Canadá, Nueva Zelandia y Sudáfrica, expresaron su preocupación ante los planes de Indonesia de cerrar cuatro de sus puertos a las importaciones de frutas y hortalizas, entre ellos el puerto de Yakarta (Tanjung Priok), un cierre inicialmente programado para el 19 de marzo de 2012 y pospuesto hasta el 19 de junio.

Los países que plantearon esta preocupación señalaron que la mayoría de los productos hortícolas importados (el 90 por ciento, de acuerdo a los Estados Unidos y Nueva Zelandia) entraban por Yakarta, y que el uso de otros puertos prolongaría varios días su transporte, aumentaría los costos y reduciría la vida útil de los productos perecederos.

Indonesia esgrimió razones relacionadas con la inocuidad alimentaria y la protección fitosanitaria, si bien los Estados Unidos informaron de que no había notificado cuestiones fitosanitarias relativas a las exportaciones estadounidenses de frutas y hortalizas ni había aportado ninguna justificación científica.

El Canadá, que no es un gran exportador de frutas y hortalizas a Indonesia, expresó su preocupación ante la posibilidad de que la medida se extendiese también a la carne y a otros productos animales.

Indonesia respondió que se veía obligada a cerrar esos puertos porque no contaban con suficientes laboratorios e instalaciones de cuarentena para hacer frente los riesgos asociados a los productos importados.  Añadió que las importaciones podrían realizarse a través de cuatro puertos marítimos y un aeropuerto que se mantendrían abiertos, y que se había aplazado el cierre hasta el 19 de junio para que los interlocutores comerciales tuviesen tiempo para crear nuevas infraestructuras, almacenes por ejemplo.

Medidas de China sobre ensayos a aditivos alimentarios. La India formuló a la China preguntas sobre los métodos de ensayo que tenía previsto utilizar para la identificación química y física de sustancias en los aditivos alimentarios.  Afirmó que, a su juicio, esos métodos no eran conformes a ninguna norma internacional y pidió a China que presentase una justificación científica para su reglamentación.  China dijo que esas preguntas eran muy recientes y que las remitiría a Beijing para su consideración.

Medidas de la UE sobre controles del contenido de aluminio en los fideos. China expresó su preocupación ante las restricciones impuestas por la UE a las importaciones de fideos y otros productos a base de harina que contenían aluminio, alegando que el valor máximo permisible establecido era demasiado estricto y que se realizaba un número excesivo de inspecciones.  La UE respondió que el aluminio era nocivo y que, por esa razón, estaba prohibido en los aditivos alimentarios.  Debido a que se trata de un elemento presente en la naturaleza, se permite un valor máximo de 10 mg/kg, pero cualquier valor superior se considera indicativo de su presencia en los aditivos.  Tras detectar concentraciones de 50 mg/kg en los fideos provenientes de China, la UE había incrementado la frecuencia de controles en un 10 por ciento.  La UE añadió que, si bajaban las concentraciones, se reduciría la frecuencia de las inspecciones.

 

Algunas cuestiones planteadas en reuniones anteriores

Ractopamina (preocupación comercial específica Nº 275). Los Estados Unidos, el Canadá y el Brasil se siguen oponiendo a la decisión del Taipei Chino de prohibir la carne de animales que hayan recibido en su alimentación ractopamina, un agonista β-adrenérgico que se mezcla con el pienso para estimular el crecimiento y que reduce el contenido en grasa en los cerdos y las reses.  Esos países se reafirmaron en su argumento de que existían pruebas científicas de la inocuidad de la ractopamina, entre ellas las constataciones del Comité Mixto de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA), un órgano de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los países mencionados instaron al Taipei Chino a permitir las importaciones, adoptando el nivel máximo de residuos (LMR) que tenía previsto introducir y que había notificado a la OMC en 2007, y los Estados Unidos exhortaron a los Miembros a asegurarse de que todas sus medidas tenían un fundamento científico y no obstaculizaban innecesariamente el comercio.  El Taipei Chino, que no había levantado la prohibición, dijo que transmitiría las observaciones formuladas a las autoridades de su capital.

Esta cuestión se debatió en mayor profundidad en junio de 2011. Los países no habían logrado consensuar una propuesta de norma internacional en la Comisión del Codex Alimentarius de la FAO/OMS.

Reglamento de la UE sobre nuevos alimentos (238). El Perú, con el apoyo de Cuba, Colombia, el Brasil, Chile, la Argentina y el Paraguay, reiteró su preocupación acerca de la decisión de considerar como "nuevos alimentos" en el mercado de la UE algunos de sus productos autóctonos o tradicionales, basándose en que se habían consumido poco en Europa.  La UE repitió que desde enero de 2008 había intentado cambiar las normas que afectaban a esos productos, pero no se había llegado a un acuerdo.  La UE observó que continuaba intentando alcanzar un consenso interno que facilitase el acceso de los nuevos alimentos a su mercado.

Medidas de China para limitar el contenido de metanol de determinadas bebidas alcohólicas (278). México, con el apoyo de la UE y los Estados Unidos, reiteró su reclamación a la propuesta de China de establecer un límite máximo de 2 g/l de metanol en las bebidas espirituosas no obtenidas de cereales, observando que la norma mexicana para el tequila establece un contenido de hasta 3 g/l.  China dijo que todavía no había promulgado el reglamento y se comprometió a tener en cuenta las observaciones formuladas.

Límites impuestos por los Estados Unidos y la UE a los residuos de plaguicidas en el arroz (328 y 306).  La India objetó la decisión de los Estados Unidos de fijar niveles máximos de residuos muy estrictos para el plaguicida triciclazol en el arroz basmati y los niveles establecidos por la UE para diversos plaguicidas, si bien celebró la reciente decisión de elevar el límite máximo permisible de isoprotiolano.  Además, instó a ambos a basar los límites que establecían en datos científicos o en normas internacionales, o bien a aplicar una disposición del Acuerdo MSF que les permitía adoptar normas de otros países (la India puso como ejemplo los límites fijados por el Japón o la República de Corea).

 

328 preocupaciones desde la entrada en vigor del Acuerdo MSF

De acuerdo con el resumen de 87 páginas preparado por la Secretaría (documento G/SPS/GEN/204/Rev.12, desde la creación de la OMC y la entrada en vigor del Acuerdo MSF en 1995 hasta 2011 se presentaron 328 preocupaciones comerciales que guardan relación con las MSF (la cifra ascenderá a 331 con las 3 nuevas preocupaciones planteadas en esta última reunión).

Resumen de nuevas preocupaciones por año

En 2011 se presentaron 16 nuevas preocupaciones, un número muy inferior a la cifra máxima de 43 preocupaciones presentadas en 2002.  Las cuestiones que han sido objeto del mayor número de preocupaciones a lo largo de estos 17 años son la sanidad animal y las zoonosis (enfermedades que pueden transmitirse entre animales y seres humanos).  El 29 por ciento de las preocupaciones están relacionadas con la inocuidad alimentaria, el 25 por ciento con la protección fitosanitaria y el 6 por ciento con otras cuestiones, como las prescripciones de certificación o la traducción.

La sanidad animal es el principal motivo de preocupación

Repartición de las cuestiones relacionadas con la sanidad animal y las enfermedades transmisibles o zoonosis:  el 35 por ciento se refieren a encefalopatías espongiformes transmisibles, en particular a la encefalopatía espongiforme bovina;  el 24 por ciento a la fiebre aftosa;  el 10 por ciento a la influenza aviar;  y el 31 por ciento restantes a otras cuestiones.

Los países en desarrollo están participando cada vez más activamente por lo que se refiere a la presentación de preocupaciones, como demuestra el hecho de que, desde 2008, han planteado como mínimo la mitad de las nuevas preocupaciones.  A lo largo de los 17 años los países desarrollados han planteado 201 preocupaciones y los países en desarrollo 173 (en ocasiones más de un Miembro ha planteado o apoyado una cuestión), mientras que los países menos adelantados han formulado 3 preocupaciones (pueden consultarse estos detalles en el documento y en la base de datos http://spsims.wto.org.)

Normas del sector privado

Las explicaciones están disponibles aquí

La Presidenta informó de que en las consultas informales mantenidas a principios de semana se habían planteado nuevas ideas que ayudarían a definir el concepto de “normas privadas” (documento G/SPS/W/265), y dijo que se presentaría una definición en nuevas consultas que deben celebrarse en julio.

La Presidenta añadió que los Miembros habían seguido debatiendo sobre las otras cinco medidas convenidas (véase la reunión de marzo de 2011).

Cuando se planteó por primera vez esta cuestión en 2005, el Comité MSF se encontró en una situación relativamente nueva ya que, por lo general, el Comité se ocupa de las normas establecidas por los organismos internacionales de normalización y por los países.

Mediación ad hoc

A principios de semana las delegaciones reanudaron sus consultas informales para determinar la forma de mejorar los procedimientos que la Presidencia puede utilizar para resolver los problemas que pueden suscitar las medidas de los Miembros y evitar litigios entre ellos.

La Presidenta informó de que, en las deliberaciones sobre la última versión, “los Miembros habían expresado principalmente sus preferencias en cuanto a las formulaciones del texto y no habían conseguido llegar a un consenso sobre esos párrafos”.  Por consiguiente, la siguiente versión será similar a la actual.

La Presidenta señaló las siguientes cinco cuestiones que los Miembros deberán resolver y les instó a que celebraran consultas para encontrar soluciones:
  • determinar si el país contra el que se plantea una determinada preocupación debe aplicar el procedimiento obligatoriamente o si se trata de una solución facultativa;
  • la transparencia y la confidencialidad;
  • el papel del mediador o "facilitador";
  • el calendario de etapas del procedimiento;
  • la relación entre ese procedimiento sanitario y fitosanitario y otras propuestas formuladas en las conversaciones de la Ronda de Doha, en especial sobre los obstáculos no arancelarios en las negociaciones relativas al acceso a los mercados para los productos no agrícolas (AMNA).

 

Presidenta:

la Sra. Miriam Beatriz Chaves, de la Argentina (Presidenta en ejercicio después de la partida de Ginebra del Sr. Deny Kurnia de Indonesia).

Próximas reuniones

Estas fechas (con reuniones informales en otros días de la semana) no son aún definitivas:

2012

  • 10 y 11 de julio de 2012
  • 17 y 18 de octubre de 2012

 


P.D.

Se señalan algunas de las preocupaciones comerciales examinadas y/o algunos de los elementos de información presentados en la reunión.

Información presentada por los Miembros

  • Unión Europea — Detección reciente del virus de Schmallenberg
  • Japón — Respuesta al accidente de la central nuclear
  • Filipinas — Proyecto sobre armonización de normas y conformidad con el Acuerdo MSF
  • Estados Unidos — Propuesta de norma general sobre la encefalopatía espongiforme bovina (EEB)
  • Nueva Zelandia — Cambio de nombre del Ministerio de Agricultura y Silvicultura de Nueva Zelandia (G/SPS/GEN/1142)
  • Camerún — Límite máximo de plomo, cadmio y mercurio aplicable al cacao y a los subproductos del cacao
  • Chile — Compartimentación para la gestión de los riesgos sanitarios y fitosanitarios

Preocupaciones comerciales específicas

Documento G/SPS/GEN/204/REV.12

Cuestiones nuevas

  • Métodos de ensayo de los aditivos alimentarios aplicados por China — Preocupaciones de la India
  • Decisión de Indonesia de cerrar puertos — Preocupaciones de los Estados Unidos
  • Límites impuestos por la UE al contenido de aluminio en los productos a base de harina (G/SPS/N/EEC/341) — Preocupaciones de China

Cuestiones planteadas con anterioridad

(El número que figura al final de cada cuestión identifica la preocupación comercial específica en la base de datos)

  • Restricciones a la importación por motivos de la EEB — Preocupaciones de la Unión Europea (Nº 193)
  • Prohibición de la ractopamina impuesta por el Taipei Chino en la carne de bovino y de porcino — Preocupaciones de los Estados Unidos (Nº 275)
  • Exigencias de China relativas al registro y la supervisión de empresas extranjeras — Preocupaciones de la India (Nº 324)
  • Prohibición del comercio de despojos en Viet Nam — Preocupaciones de la Unión Europea y de los Estados Unidos (Nº 314)
  • Prohibición de determinados aditivos alimentarios decretada por el Japón — Preocupaciones de la India (Nº 307)
  • Procedimientos de cuarentena y ensayo de China para el salmón — Preocupaciones de Noruega (Nº 319)
  • LMR establecidos por defecto por los Estados Unidos, límites de determinación o límites de cuantificación para el arroz basmati - Preocupaciones de la India (Nº 328)
  • Aplicación y modificación del reglamento de la UE sobre nuevos alimentos (G/SPS/GEN/1137) — Preocupaciones del Perú (Nº 238)
  • Norma de higiene de China para los licores destilados y las bebidas alcohólicas derivadas — Preocupaciones de México (Nº 278)
  • Niveles máximos de residuos de plaguicidas impuestos por la UE — Preocupaciones de la India (Nº 306)
  • Restricciones de Sudáfrica a la importación de carne fresca de porcino — Preocupaciones del Brasil (Nº 287)
  • Ley de los Estados Unidos de modernización de procedimientos para garantizar la inocuidad alimentaria — Preocupaciones de la India (Nº 299)

Examen de notificaciones específicas recibidas

  • (ninguna)

Información sobre la resolución de cuestiones planteadas

  • (ninguna)

El número mágico de esta reunión es

60

— edad de la Convención Internacional de Protección Fitosanitaria (CIPF), una de las “tres organizaciones hermanas” reconocidas como organismos internacionales de normalización en el Acuerdo MSF de la OMC, que tiene 43 años menos.

 

Dicho llanamente 

Coloque el cursor sobre un término para ver la definición:

• equivalencia

• medidas sanitarias y fitosanitarias

• notificación

• regionalización

• trato especial y diferenciado

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