DUODÉCIMA CONFERENCIA MINISTERIAL DE LA OMC

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En su discurso inaugural de la Conferencia, la Directora General Okonjo-Iweala subrayó que durante los próximos días los Miembros “ten[drán] la posibilidad de demostrar al mundo que la OMC puede estar a la altura de las circunstancias”. Concluir acuerdos en Ginebra “mejorará[] la capacidad de todos los Miembros de responder a las aspiraciones de las personas en sus hogares — aspiraciones en relación con los alimentos, la salud, la seguridad, mejores empleos, el aumento del nivel de vida y el logro de un entorno sostenible en la tierra, en los océanos y en nuestra atmósfera —”, afirmó.

La DG Okonjo-Iweala puso de relieve el valor del sistema multilateral de comercio, como un bien público mundial que a lo largo de los últimos 75 años ha aportado más prosperidad que cualquier orden económico internacional anterior, y señaló que ahora que el sistema multilateral parece frágil “es el momento de invertir en él y no de abandonarlo; es el momento de reunir la voluntad política que tanto se necesita para demostrar que la OMC puede formar parte de la solución a las múltiples crisis relacionadas con el patrimonio común a las que hacemos frente”. “Ahora, más que nunca, el mundo necesita que los Miembros de la OMC se reúnan y obtengan resultados”, añadió.

La Directora General hizo alusión a las estimaciones de los economistas de la OMC acerca de la disminución de alrededor del 5 % del PIB real mundial si la economía mundial se divide en bloques comerciales autónomos, y recalcó los costos considerables para los Gobiernos y los ciudadanos en el caso de que los Miembros de la OMC no sean capaces de obtener resultados y permitan o incluso acepten que se produzca una fragmentación económica y reglamentaria.

“Para poner esto en perspectiva, se estima que la crisis financiera de 2008-2009 redujo un 3,5% la producción potencial a largo plazo de los países ricos. Y la estimación del 5% representa solo el principio del perjuicio económico. La reducción de las economías de escala, los costos de transición para las empresas y los trabajadores, la asignación desordenada de los recursos y las dificultades financieras causarían pérdidas adicionales”, afirmó.

Asimismo, la división del comercio agravaría los problemas de desarrollo causados por la pandemia de COVID-19, haciendo mucho más difícil para los países pobres ponerse al nivel de los países más ricos. “Sería un mundo con menos oportunidades, con aún mayor encono político y malestar social, y con intensas presiones migratorias al marcharse las personas en busca de una vida mejor en otros lugares”, añadió.

La DG Okonjo-Iweala instó a los Miembros a evitar que las tensiones geopolíticas se extiendan a la labor de la OMC, ya que las consecuencias para el sistema multilateral de comercio serían graves. Expresó su optimismo en el sentido de que “con la voluntad política necesaria, podemos abordar las negociaciones que tenemos ante nosotros, respaldar las declaraciones que se formulen y tomar las decisiones que demostrarán al mundo que la OMC forma parte de la solución a los acuciantes problemas mundiales”.

Durante la Conferencia Ministerial se celebrarán varias sesiones temáticas para responder a las actuales situaciones de emergencia, en particular la pandemia de COVID-19 y la crisis alimentaria, afirmó. Los Ministros también tendrán la oportunidad de participar en otras sesiones temáticas dedicadas a la pesca, la agricultura, la reforma de la OMC y el Programa de Trabajo sobre el Comercio Electrónico y la moratoria.

Después de la sesión inaugural, los Ministros intercambiaron opiniones sobre los desafíos a los que se enfrenta el sistema multilateral de comercio, y 103 Miembros y observadores manifestaron su interés por hacer uso de la palabra. “El gran número de intervenciones es prueba tanto de la pertinencia de la OMC como de la compleja coyuntura en la que nos encontramos. Espero que este período de sesiones permita a los Ministros entrar en acción mañana para abordar el programa completo que tenemos antes nosotros para la CM12”, dijo la DG.

“¿Será fácil la senda que habrá que recorrer para el logro de resultados en esta Conferencia Ministerial? En absoluto. Espérense una senda tortuosa, accidentada, con unas cuantas minas sembradas en ella. Pero las sortearemos” dijo a los Miembros.

Su discurso íntegro puede consultarse aquí.

La Duodécima Conferencia Ministerial (CM12), que durará hasta el 15 de junio, está presidida por el Sr. Timur Suleimenov, Jefe Adjunto Primero de Gabinete del Presidente de Kazajstán y Presidente de la CM12. Inicialmente, estaba previsto que la CM12 se celebrara en Nursultán, Kazajstán, en junio de 2020, pero esta se aplazó debido a las restricciones establecidas en respuesta a la pandemia de COVID-19. 

En sus observaciones introductorias, el Sr. Suleimenov hizo referencia a los desafíos sin precedentes a los que hace frente el sistema multilateral de comercio. “Estamos viviendo actualmente en un período único en una generación que exige una actuación colectiva de todos nosotros, y la CM12 ofrece una oportunidad única para que hagamos que esto suceda. Durante los tres próximos días, el mundo tendrá puestos sus ojos en la OMC. Tenemos la posibilidad de abordar algunos de los desafíos más importantes a los que hace frente la economía mundial”, afirmó.

El Presidente de la CM12 puso de relieve que los Ministros en Ginebra tienen una oportunidad de dar impulso y proporcionar orientación sobre la manera en que se lleven a cabo las negociaciones sobre la agricultura y de poner freno por fin a las subvenciones a la pesca perjudiciales gracias a un conjunto equilibrado de medidas que tenga en cuenta el principio del trato especial y diferenciado para los países en desarrollo. Además, los Miembros deberían presentar una declaración que refleje la determinación colectiva y el compromiso con la labor futura de la OMC, afirmó.

El Embajador Didier Chambovey (Suiza), Presidente del Consejo General, puso de relieve la importancia de la Conferencia Ministerial en un momento en el que la OMC y el sistema multilateral de comercio hacen frente a muchos problemas. “Su presencia aquí nos dará el impulso que tanto se necesita para fortalecer y dinamizar esa función fundamental de la OMC”, afirmó.

Los Ministros no se han reunido desde la Undécima Conferencia Ministerial que se celebró en Buenos Aires en diciembre de 2017, pero se ha proseguido la labor en muchas esferas con algunos resultados notables, dijo en Embajador Chambovey. En febrero de este año el Consejo General acordó establecer el Grupo de Trabajo sobre la Adhesión de Turkmenistán y, en marzo, el Consejo General aprobó una decisión final sobre el Mecanismo aplicable en caso de subutilización de los contingentes arancelarios previsto en la Decisión de Bali.

El Presidente del Consejo General también se refirió a la decisión de noviembre de 2020 de remitir a los Ministros dos proyectos de decisión para su adopción relativos al Programa de Trabajo sobre las Pequeñas Economías y a la moratoria sobre las reclamaciones no basadas en una infracción y las reclamaciones motivadas por otra situación en la esfera de la propiedad intelectual.

Además, anunció que se han levantado las reservas restantes relativas a un proyecto de Declaración Ministerial sobre Cuestiones Sanitarias y Fitosanitarias, lo que brinda la posibilidad de que los Ministros adopten la Declaración en la CM12.

Las cuestiones pendientes que exigirán un examen más detenido son la reforma de la OMC, el empoderamiento económico de las mujeres, las microempresas y las pequeñas y medianas empresas (mipymes), el comercio electrónico — en particular, en relación con la continuación del Programa de Trabajo y la prórroga de la moratoria sobre la imposición de derechos de aduana a las transmisiones electrónicas — y la graduación de la categoría de países menos adelantados.

Todas esas cuestiones están reflejadas en el proyecto de documento final de la CM12 presentado a los Ministros, afirmó. “Los Miembros han trabajado sin descanso en distintas esferas para preparar esta Conferencia Ministerial en un intento por obtener resultados. Esos esfuerzos han dado lugar al proyecto de texto que tienen ante ustedes para que lo examinen durante esta Conferencia”, dijo el Embajador Chambovey.

Tras la sesión inaugural se han publicado en el sitio web de la OMC las declaraciones pregrabadas y escritas presentadas por los Ministros de Comercio y los Jefes de Delegación. Se pidió a los Miembros de la OMC y a los observadores que presentaran esas declaraciones antes de la CM12, en lugar de pronunciarlas en persona en las sesiones plenarias, como se ha hecho en anteriores Conferencias Ministeriales.

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