Cuestiones abarcadas por los Comités y Acuerdos de la OMC
Cuestiones abarcadas por los Comités y Acuerdos de la OMC

MEDIO AMBIENTE: DIFERENCIAS
Diferencias relacionadas con el medio ambiente en el GATT/OMC

En el GATT (1948-94) se completaron seis procedimientos de grupos especiales en los que se examinaron medidas ambientales o relacionadas con la salud de las personas en función del artículo XX del Acuerdo General. De los seis informes, tres no han sido adoptados. En 1995 el procedimiento de solución de diferencias del GATT fue sustituido por el de la OMC. Desde entonces se han completado dos procedimientos.

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En la OMC Volver al principio

> Comunidades Europeas — Medidas que afectan al amianto y a los productos que contienen amianto. Asunto n° 135 de la OMC. Dictamen adoptado el 5 de abril de 2001. Asunto planteado por el Canadá.

Tanto el Grupo Especial que se ocupó de este asunto como el Órgano de Apelación rechazaron la impugnación por el Canadá de la prohibición por Francia de la importación de amianto y productos que contienen amianto, reforzando el argumento de que los Acuerdos de la OMC sustentan la capacidad de los Miembros de proteger la salud y la seguridad de las personas al nivel de protección que consideren apropiado.
  

> Estados Unidos — Prohibición de las importaciones de determinados camarones y productos del camarón, el asunto “camarón-tortugas”. Asunto 58 (y 61) de la OMC. Resolución adoptada el 6 de noviembre de 1998. Reclamación presentada por la India, Malasia, el Pakistán y Tailandia.
Recurso al párrafo 5 del artículo 21 del ESD. Dictamen adoptado el 21 de noviembre de 2001.
Asunto planteado por Malasia.

Muchos no se han dado cuenta de la importancia de la resolución del Órgano de Apelación sobre este caso. En ella reconoció que los gobiernos tienen todo el derecho, de acuerdo con las normas de la OMC, a proteger la salud y la vida de las personas y de los animales o preservar los vegetales así como de adoptar medidas para conservar los recursos agotables. La OMC no tiene que “autorizarles” para ejercer este derecho. En un primer momento los Estados Unidos perdieron el caso porque aplicaron sus medidas relativas a las importaciones de manera discriminatoria; luego revisaron sus medidas para introducir formas de flexibilidad en favor de los países en desarrollo. Posteriormente, el Órgano de Apelación llegó a la conclusión de que la prohibición impuesta por los Estados Unidos era compatible con las normas de la OMC. La resolución indicaba también que los grupos especiales de la OMC pueden aceptar intervenciones de “amicus curiae” (alegaciones de colaboradores o “amigos” del tribunal) de ONG o de otras partes interesadas.
  

> Estados Unidos — Pautas para la gasolina reformulada y convencional. Asuntos 2 y 4 de la OMC. Resolución adoptada el 20 de mayo de 1996. Reclamación presentada por Venezuela y el Brasil.

La resolución afirma que los Estados Unidos tienen pleno derecho a adoptar normas para proteger la calidad del aire, por muy exigentes que sean, siempre que no discriminen a las importaciones. Los Estados Unidos perdieron el caso porque efectivamente discriminaban a las importaciones, ya que las normas impuestas a los productores nacionales eran menos estrictas que las impuestas a la gasolina importada (en este caso importada de Venezuela y el Brasil).

  

En el GATT Volver al principio

(Pulsar aquí para descargar los informes de los grupos especiales del GATT, anteriores a la OMC, que han sido adoptados)

> Estados Unidos — Impuestos aplicados a los automóviles. Resolución no adoptada. Informe distribuido el 11 de octubre de 1994. Reclamación presentada por la Unión Europea.
 

> Estados Unidos — Restricciones a la importación de atún “vástago” del asunto anterior. Resolución no adoptada. Informe distribuido el 16 de junio de 1994. Reclamación presentada por la Unión Europea.
  

> Estados Unidos — Restricciones a la importación de atún, asunto “atún-delfines”. Resolución no adoptada. Informe distribuido el 3 de septiembre de 1991. Reclamación presentada por México y otros países.
  

> Tailandia — Restricciones a la importación de cigarrillos e impuestos internos sobre los cigarrillos. Resolución adoptada el 7 de noviembre de 1990. Reclamación presentada por los Estados Unidos.
  

> Canadá — Medidas que afectan a las exportaciones de arenque y salmón sin elaborar. Resolución adoptada el 22 de marzo de 1988. Reclamación presentada por los Estados Unidos.
  

> Estados Unidos — Prohibición de las importaciones de atún y productos de atún procedentes del Canadá. Resolución adoptada el 22 de febrero de 1982. Reclamación presentada por el Canadá.

Más información:

> Introducción al procedimiento de solución de diferencias en la OMC

> Sección del sitio Web sobre solución de diferencias

> Prácticas de solución de diferencias del GATT/OMC en relación con los apartados b), d) y g) del artículo xx del GATT