Cuestiones abarcadas por los Comités y Acuerdos de la OMC

AGRICULTURA Y DESARROLLO: ALGODÓN

Algodón

El debate sobre la cuestión del algodón en la OMC tiene dos vertientes complementarias: 1) los aspectos relativos al comercio, en el marco de las negociaciones multilaterales para abordar las subvenciones causantes de distorsión y los obstáculos al comercio del algodón; y 2) la asistencia para el desarrollo prestada a la producción de algodón y su cadena de valor. Estas dos vertientes reflejan los claros vínculos y posibles sinergias entre el comercio del algodón y la asistencia para el desarrollo en diversos países en desarrollo y países menos adelantados (PMA) Miembros, que tienen repercusiones en millones de personas en todo el mundo.

Véanse también:

Medidas sanitarias y fitosanitarias
es decir, inocuidad de los alimentos y sanidad animal y vegetal

Fondo para la Aplicación de Normas y el Fomento del Comercio
Ayudar a los países en desarrollo a cumplir las normas alimentarias y sanitarias

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Noticias 

Los aspectos de la cuestión del algodón relativos al comercio se tratan en el Comité de Agricultura en Sesión Extraordinaria, en particular mediante debates específicos sobre el comercio del algodón, que preside el Presidente del Comité.

Los aspectos de la cuestión del algodón relativos a la asistencia para el desarrollo se debaten en las reuniones del "Mecanismo del Marco Consultivo del Director General sobre el Algodón" (MMCDGA). El Director General Adjunto Jean-Marie Paugam preside actualmente los debates en nombre de la Directora General.

Estos debates se han desarrollado a lo largo de los años como respuesta a una serie de propuestas para abordar los problemas del sector presentadas por cuatro países africanos —Benin, Burkina Faso, Chad y Malí, a los que posteriormente se unió Côte d'Ivoire—, conocidos como el grupo de los Cuatro del Algodón.

En este contexto, se han llevado a cabo varias iniciativas específicas que se describen a continuación encaminadas a alcanzar los distintos objetivos acordados por los Miembros.

Aspectos de la cuestión del algodón relativos a la asistencia para el desarrollo

Los debates sobre los aspectos de la cuestión del algodón relativos al desarrollo tienen lugar dos veces al año en el "Mecanismo del Marco Consultivo del Director General sobre el Algodón" (MMCDGA). El principal objetivo de los debates es realizar un seguimiento de las novedades e intercambiar información sobre la asistencia para el desarrollo prestada a los países en desarrollo. Todo ello se registra en el "cuadro evolutivo" sobre la asistencia para el desarrollo en el sector del algodón.  Estas reuniones también brindan la oportunidad de realizar presentaciones y celebrar debates sobre datos comerciales pertinentes, la evolución de la producción de algodón y otras cuestiones de interés relativas al algodón. El Comité Consultivo Internacional del Algodón (CCIA) participa regularmente en las reuniones del MMCDGA y presenta la información más reciente sobre la situación mundial del algodón, incluidas actualizaciones pertinentes sobre las mejores prácticas de cultivo del algodón y las tendencias del mercado. De ahí que el MMCDGA sea un foro internacional único para la interacción entre los organismos multilaterales y las diferentes partes interesadas de la comunidad mundial del algodón.

Asimismo, en la Conferencia Ministerial de Bali de 2013 y la Decisión de Nairobi relativa al algodón de 2015 se subrayó la importancia que atribuyen los Miembros a los aspectos de la cuestión del algodón relativos a la asistencia para el desarrollo, así como a los programas de apoyo a la infraestructura y otras actividades de asistencia relacionadas con el sector del algodón para abordar las prioridades identificadas por los PMA productores de algodón. Se trata sobre todo de programas y proyectos multidimensionales e integrados de alcance subregional o regional que se presentan a los asociados para el desarrollo. A tales efectos, en 2021 se introdujo en el "cuadro evolutivo" una lista de las solicitudes de proyectos presentadas por los países en desarrollo que desean asistencia internacional para su sector del algodón.

Conferencias de asociados del algodón

A petición de los miembros, se han celebrado dos conferencias de asociados del algodón, en 2019 y 2022. Estos eventos constituyeron plataformas excepcionales de alto nivel para que los asociados en la cooperación para el desarrollo debatiesen sobre sus compromisos en la esfera del desarrollo sostenible del sector del algodón, en particular en los países de los "Cuatro del Algodón" y en los países menos adelantados (PMA).

La última conferencia de asociados del algodón tuvo lugar el 27 de julio de 2022 y fue organizada conjuntamente por la Secretaría de la OMC y las secretarías del ITC y la UNCTAD para apoyar los esfuerzos de los PMA encaminados a establecer nuevas asociaciones y obtener recursos y conocimientos técnicos especializados que permitan implementar proyectos en la esfera del algodón a nivel nacional, subregional y continental. El evento se centró en las solicitudes presentadas por los Cuatro del Algodón y otros países en desarrollo productores de algodón que necesitan ayuda para reforzar la resiliencia del sector algodonero tras la pandemia de COVID-19.

El tema prioritario de la conferencia fue la contribución del algodón a la mitigación del cambio climático, la reducción de la pobreza, la mejora de la seguridad alimentaria y la creación de puestos de trabajo con valor añadido, especialmente para las mujeres y los jóvenes.

Día Mundial del Algodón

El 7 de octubre de 2019, a petición de los países del grupo de los Cuatro del Algodón respaldados por otros Miembros de la OMC, la OMC, junto con la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD), el Comité Consultivo Internacional del Algodón (CCIA) y el Centro de Comercio Internacional (ITC), organizó un acto de presentación del Día Mundial del Algodón en la sede de la OMC en Ginebra (Suiza). Asistieron al acto más de 800 participantes, entre ellos ministros, altos funcionarios, jefes ejecutivos de organizaciones internacionales, delegados residentes en Ginebra e integrantes de la comunidad mundial del algodón, como asociaciones nacionales de productores, comerciantes, proveedores de servicios de inspección, promotores del algodón, asociados para la asistencia al desarrollo, científicos, académicos, minoristas y representantes de marcas y del sector privado.

En agosto de 2021, la Asamblea General de las Naciones Unidas reconoció las características singulares del algodón al proclamar el 7 de octubre de cada año Día Mundial del Algodón. El objetivo de esta celebración mundial es llamar la atención sobre los cientos de millones de personas de todo el mundo que se ganan la vida en la cadena de valor del algodón. La OMC participa activamente en los eventos anuales para celebrar esta importante fecha, encaminados a dar más visibilidad al comercio del algodón y reportar mayores beneficios a los productores de algodón y al comercio del algodón en todo el mundo.

Subproductos de la producción y transformación del algodón

Las semillas, los tallos, las cáscaras y la borra, así como los productos que pueden obtenerse de esas partes de la planta del algodón, como el aceite comestible, las tortas y los abonos, se denominan comúnmente subproductos del algodón. Se utilizan ampliamente en varios países productores de algodón para obtener, por ejemplo, aceites comestibles con alto contenido de proteínas y piensos ricos en fósforo.

Los PMA productores de algodón han puesto de relieve que existen múltiples limitaciones de la oferta y el comercio que menoscaban su capacidad para aprovechar todo el valor de los subproductos del algodón. Entre las limitaciones mencionadas destacan la infraestructura deficiente y el limitado acceso a las últimas tecnologías, por ejemplo para la extracción del aceite.

Para superar estos obstáculos y crear fuentes de ingresos adicionales derivadas de la producción, la transformación y el comercio del algodón, los países del grupo de los Cuatro del Algodón han solicitado a la Secretaría de la OMC y las secretarías de la UNCTAD y el ITC que presenten una iniciativa conjunta sobre el desarrollo de los subproductos del algodón en los PMA.

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Documentos: aspectos relativos al desarrollo

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El comercio del algodón: negociaciones y debates específicos

Las negociaciones sobre la reforma del comercio del algodón tienen lugar en el Comité de Agricultura en Sesión Extraordinaria. Asimismo, dos veces al año se celebran debates específicos para que los Miembros de la OMC puedan compartir información sobre el comercio del algodón.

Resultado de las negociaciones

Con arreglo a la Decisión Ministerial de Nairobi relativa al algodón de diciembre de 2015, los países desarrollados y en desarrollo en condiciones de hacerlo se han comprometido a dar, en la medida prevista en sus respectivos arreglos comerciales preferenciales, acceso a los mercados libre de derechos y de contingentes para las exportaciones de algodón y de productos agrícolas relacionados con el algodón de países menos adelantados (PMA). Los Ministros también acordaron que los países desarrollados aplicarían inmediatamente la decisión relativa a la abolición de las subvenciones a la exportación de productos agrícolas, que figura en la Decisión de Nairobi sobre la competencia de las exportaciones, con respecto al algodón, y que los países en desarrollo Miembros lo harían no más tarde del 1 de enero de 2017. Asimismo, en la Decisión de Nairobi se reconocen los esfuerzos que realizan algunos Miembros de la OMC para reformar sus políticas nacionales relativas al algodón, pero se destaca que aún hay que hacer más esfuerzos.  Las negociaciones sobre el algodón han continuado como parte del conjunto de las negociaciones sobre la agricultura.

Debates específicos sobre el algodón

Los debates específicos son uno de los resultados de la Conferencia Ministerial de Bali de diciembre de 2013, confirmado posteriormente en la Decisión Ministerial de Nairobi relativa al algodón de diciembre de 2015, en la que los ministros acordaron "aumentar la transparencia y la vigilancia en lo que concierne a los aspectos de la cuestión del algodón relacionados con el comercio". Estos debates se celebran dos veces al año, en el marco del Comité de Agricultura en Sesión Extraordinaria, coincidiendo con el MMCDGA con ocasión de los "Días del Algodón de la OMC".

Los debates específicos se basan en la información fáctica recopilada por la Secretaría de la OMC a partir de las notificaciones y demás información facilitada por los Miembros de la OMC, así como en otras fuentes, como las exposiciones del CCIA sobre las tendencias de los mercados del algodón. Los debates tienen por objeto fundamentar las negociaciones sobre este tema.  

Documentos: negociaciones comerciales y debates específicos sobre el algodón

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Antecedentes

La cuestión del algodón es objeto de debate en la OMC desde la presentación en 2003 de la Iniciativa Sectorial sobre el Algodón por parte del grupo de los Cuatro del Algodón y la Decisión del Consejo General de 1 de agosto de 2004 —denominada en ocasiones el "Paquete de julio de 2004"— que abarcaba todos los temas de las negociaciones de la OMC. En la decisión se establece que el algodón se tratará "ambiciosa, rápida y específicamente" dentro de las negociaciones sobre la agricultura.

En consecuencia, se estableció un Subcomité sobre el Algodón bajo los auspicios del Comité de Agricultura en Sesión Extraordinaria el 19 de noviembre de 2004 con el fin de celebrar debates específicos sobre el algodón en el contexto de las negociaciones. En la actualidad, los debates sobre el algodón en el marco de las negociaciones sobre la agricultura se celebran principalmente en las reuniones del Comité de Agricultura en Sesión Extraordinaria.

La Declaración Ministerial de Hong Kong de diciembre de 2005 dice que: "los países desarrollados eliminarán todas las subvenciones a la exportación para el algodón en 2006"; "los países desarrollados darán acceso libre de derechos y de contingentes a las exportaciones de algodón procedentes de los países menos adelantados (PMA) a partir del comienzo del período de aplicación"; y de manera prioritaria, que como resultado de las negociaciones "las subvenciones internas a la producción de algodón causantes de distorsión del comercio sean reducidas más ambiciosamente" y más rápidamente "que en virtud de cualquier fórmula general que se acuerde".

La cuestión del algodón ha sido un asunto importante en las negociaciones sobre agricultura para eliminar los obstáculos al comercio y reducir las subvenciones. Los proyectos de texto distribuidos por el Presidente de las negociaciones sobre la agricultura entre 2006 y 2008 contenían disposiciones específicas sobre el algodón.

En la declaración final de la Conferencia Ministerial de diciembre de 2011, los Ministros confirmaron su compromiso con el diálogo en curso y su voluntad de tratar el algodón "ambiciosa, rápida y específicamente" dentro de las negociaciones sobre la agricultura.

La Decisión Ministerial de Bali relativa al algodón de diciembre de 2013 reafirmó los compromisos anteriores, en particular los establecidos en la Decisión del Consejo General de 2004 y en la Declaración Ministerial de Hong Kong de 2005, así como el compromiso asumido en la Conferencia Ministerial de la OMC celebrada en Ginebra en 2011. Se contrajo el compromiso de aumentar la transparencia y la vigilancia en lo que concierne a los aspectos de la cuestión del algodón relacionados con el comercio mediante la celebración de debates específicos dos veces al año (véase supra).

La Decisión Ministerial de Nairobi relativa al algodón de 2015 contiene disposiciones para la mejora del acceso de los países menos adelantados a los mercados, la reforma de la ayuda interna y la eliminación de las subvenciones a la exportación. Tanto la Decisión de Bali como la de Nairobi subrayan la importancia de una asistencia eficaz para apoyar al sector del algodón de los países en desarrollo (véase supra).

Más información

Presentación de la Iniciativa sobre el Algodón

Documentos

Repercusiones de la pandemia de COVID-19 en el sector del algodón y sus cadenas de valor: el caso concreto de los países del grupo de los Cuatro del Algodón y otros PMA



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Día Mundial del Algodón 2021


  

Portal del Algodón - Información comercial sobre el algodón

 

REUNIONES SOBRE EL ALGODÓN 

Incluye las reuniones dedicadas a debates específicos sobre el algodón

 

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