OMC: NOTICIAS 2015

MINISTERIAL CONFERENCE, 10TH, NAIROBI


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El Paquete de Nairobi contiene una serie de seis Decisiones Ministeriales: sobre la agricultura, el algodón y las cuestiones relacionadas con los países menos adelantados. Esas decisiones incluyen un compromiso de eliminar las subvenciones a la exportación de productos agropecuarios, que el Director General, Roberto Azevêdo, aclamó como el “resultado más relevante en el ámbito de la agricultura” en los 20 años de historia de la Organización.

Las demás decisiones relativas a la agricultura abarcan la constitución de existencias públicas con fines de seguridad alimentaria, el establecimiento de un mecanismo de salvaguardia especial para los países en desarrollo, y medidas relacionadas con el algodón. También se adoptaron decisiones sobre el trato preferencial para los países menos adelantados (PMA) en la esfera de los servicios y los criterios para determinar si las exportaciones de los PMA pueden gozar de preferencias comerciales.

“Hace dos años, en Bali, hicimos algo que la OMC jamás había hecho antes: logramos importantes resultados negociados a nivel multilateral”, declaró el Director General Azevêdo. “Esta semana, aquí en Nairobi, hemos visto en funcionamiento las mismas cualidades que vimos entonces. Y hoy, una vez más, hemos logrado resultados.”

La Décima Conferencia Ministerial de la OMC, celebrada en Nairobi (Kenya) del 15 al 19 de diciembre de 2015, es la primera reunión de ese tipo que organiza una nación africana. Estuvo presidida por la Ministra de Relaciones Exteriores y Comercio Internacional de Kenya, Amina Mohamed.

La Sra. Mohamed admitió que los Ministros “se enfrentaron a momentos complicados” para concluir el Paquete de Nairobi, lo que exigió un día más de intensas negociaciones. “Hubo que tomar decisiones difíciles, pero tomamos el toro por las astas.”

“Hemos reafirmado el papel central que desempeña la OMC en la gobernanza del comercio internacional”, añadió.

La Conferencia fue inaugurada el 15 de diciembre por el Presidente de Kenya, Uhuru Kenyatta. En la sesión de apertura también pronunciaron alocuciones la Sra. Mohamed, el Director General Azevêdo y el Presidente del Consejo General de la OMC, Fernando de Mateo. Les acompañó en la ceremonia inaugural la Presidenta de Liberia, Ellen Johnson Sirleaf, cuyo país finalizó las negociaciones sobre su adhesión a la OMC el 16 de diciembre.

 

Acuerdos relativos a la agricultura

Uno de los ejes centrales del Paquete de Nairobi es una Decisión Ministerial sobre la Competencia de las Exportaciones (WT/MIN(15)/45), que incluye el compromiso de eliminar las subvenciones a la exportación de productos agropecuarios. El Director General Azevêdo la describió como el “resultado más relevante en el ámbito de la agricultura” en los 20 años de historia de la Organización.

“Los Miembros de la OMC, en especial los países en desarrollo, han pedido una y otra vez que se adopten medidas sobre esta cuestión debido al enorme efecto de distorsión que pueden tener esas subvenciones en la producción nacional y el comercio”, declaró. “La decisión que hoy han adoptado zanja la cuestión de una vez por todas.”

Varios países utilizan actualmente subvenciones para apoyar las exportaciones de productos agropecuarios. La decisión, jurídicamente vinculante, eliminará esas subvenciones e impedirá que los gobiernos vuelvan a recurrir en el futuro a ayudas a la exportación causantes de distorsión del comercio.

En el marco de la decisión, los Miembros desarrollados se han comprometido a eliminar inmediatamente las subvenciones a la exportación, excepto en el caso de unos cuantos productos agropecuarios, y los países en desarrollo lo harán a más tardar en 2018. Los Miembros en desarrollo seguirán teniendo flexibilidad para cubrir los costos de comercialización y transporte de las exportaciones de productos agropecuarios hasta fines de 2023, y los países importadores de productos alimenticios más pobres dispondrán de más tiempo para reducir las subvenciones a la exportación.

La decisión contiene disciplinas destinadas a asegurar que no se utilicen otras políticas de exportación como una forma encubierta de subvención. Esas disciplinas incluyen condiciones para limitar los beneficios del apoyo financiero a los exportadores de productos agropecuarios, normas sobre las empresas del Estado dedicadas al comercio de productos agropecuarios, y disposiciones para que la ayuda alimentaria no afecte negativamente a la producción nacional. Los países en desarrollo dispondrán de más tiempo para aplicar esas normas.

Los Ministros adoptaron también una Decisión Ministerial sobre la constitución de existencias públicas con fines de seguridad alimentaria (WT/MIN(15)/44). En virtud de esa Decisión, los Miembros se comprometen a participar constructivamente en la búsqueda de una solución permanente a esta cuestión. De conformidad con la Decisión Ministerial de Bali, de 2013, los países en desarrollo pueden seguir aplicando programas de constitución de existencias de productos alimenticios, que por lo demás corren el riesgo de sobrepasar el tope de las subvenciones internas establecido en el marco de la OMC, hasta que se encuentre una solución permanente de aquí a la Undécima Conferencia Ministerial, que se celebrará en 2017.

En una Decisión Ministerial sobre el establecimiento de un mecanismo de salvaguardia especial (MSE) para los países en desarrollo (WT/MIN(15)/43) se reconoce que los Miembros en desarrollo tendrán derecho a incrementar temporalmente los aranceles ante aumentos rápidos de las importaciones recurriendo a un MSE. Los Miembros seguirán negociando el mecanismo en sesiones específicas del Comité de Agricultura.

Además, en una Decisión Ministerial sobre el algodón (WT/MIN(15)/46) se destaca la importancia vital del sector del algodón para los PMA. La decisión incluye tres elementos relativos a la agricultura: acceso a los mercados, ayuda interna y competencia de las exportaciones.

Por lo que respecta al acceso a los mercados, en la decisión se dispone que se dé, a partir del 1º de enero de 2016, acceso libre de derechos y de contingentes a los mercados de los países desarrollados — y a los de los países en desarrollo que se declaren en condiciones de hacerlo — para el algodón de los PMA. En la parte de la decisión sobre el algodón relativa a la ayuda interna se reconocen las reformas introducidas por algunos Miembros en sus políticas nacionales relativas al algodón y se destaca que aún hay que hacer más esfuerzos. En lo concerniente a la competencia de las exportaciones para el algodón, en la decisión se imparte el mandato de que los países desarrollados prohíban las subvenciones a la exportación de algodón inmediatamente y de que los países en desarrollo lo hagan más adelante.

 

Decisiones en beneficio de los PMA

El Paquete de Nairobi contiene también decisiones que benefician específicamente a los PMA, por ejemplo sobre normas de origen preferenciales mejoradas para los PMA y trato preferencial a los proveedores de servicios de los PMA.

Normas de origen preferenciales para los PMA

La Conferencia Ministerial adoptó una decisión que facilitará oportunidades para que los países menos adelantados exporten mercancías a los países tanto desarrollados como en desarrollo en el marco de arreglos comerciales preferenciales unilaterales en favor de los PMA.

La decisión adoptada en Nairobi se basa en la Decisión Ministerial de Bali, de 2013, sobre las normas de origen preferenciales para los PMA. La Decisión de Bali establecía por primera vez un conjunto de directrices convenidas multilateralmente destinadas a facilitar que las exportaciones de los PMA se beneficiaran del acceso preferencial a los mercados.

La Decisión de Nairobi amplía esa Decisión al dar orientaciones más detalladas sobre cuestiones específicas, como los métodos para determinar cuándo un producto puede considerarse “fabricado en un PMA” y cuándo los insumos procedentes de otras fuentes pueden “acumularse” — o combinarse — al considerar el origen. En la decisión se pide a los Miembros que otorguen las preferencias que consideren la posibilidad de permitir la utilización de materiales no originarios que representen hasta el 75% del valor final del producto.

También se pide a los Miembros que otorguen las preferencias que consideren la posibilidad de simplificar las prescripciones sobre documentación y procedimiento relacionadas con el origen.

Los principales beneficiarios serán los países del África Subsahariana, que constituyen la mayoría del Grupo de PMA, impulsor de la Decisión de Nairobi sobre las normas de origen preferenciales para los PMA. Puede obtenerse más información sobre las normas de origen aquí; puede consultarse una nota informativa sobre las negociaciones para una Decisión de Nairobi aquí.

 

Comercio de servicios de los PMA

La Decisión Ministerial sobre la aplicación del trato preferencial en favor de los servicios y los proveedores de servicios de los países menos adelantados y la participación creciente de los PMA en el comercio de servicios (WT/MIN(15)/48) prorroga el actual período de exención en el que los Miembros de la OMC que no son PMA pueden otorgar el trato preferencial a los servicios y los proveedores de servicios de los PMA. La exención, que fue adoptada en diciembre de 2011, tiene una duración de 15 años. Mediante la Decisión Ministerial se amplía por cuatro años más o, lo que es lo mismo, hasta el 31 de diciembre de 2030.

En virtud de la exención, los Miembros de la OMC pueden desviarse de la obligación de trato de la nación más favorecida que les impone el Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios (AGCS). Hasta la fecha han presentado notificaciones sobre la concesión de preferencias a los servicios y los proveedores de servicios de los PMA 21 Miembros. Para consultar una lista de las notificaciones actualizada periódicamente, pulse aquí. En la decisión se encomienda asimismo al Consejo del Comercio de Servicios de la OMC que fomente los debates entre los Miembros sobre la asistencia técnica destinada a aumentar la capacidad de los PMA para participar en el comercio de servicios. También se establece un proceso de examen para vigilar la aplicación de las preferencias notificadas.

 

Los Ministros reafirman el papel central que desempeña la OMC en las negociaciones comerciales mundiales y reconocen que hay división sobre el futuro de la Ronda de Doha

En su Declaración de Nairobi, los Ministros mencionaron la “primacía de la OMC como foro mundial para el establecimiento de las normas comerciales y la gobernanza del comercio” y reconocieron la contribución que ha hecho el sistema multilateral de comercio basado en normas a la solidez y la estabilidad de la economía mundial.

“Reafirmamos la necesidad de asegurar que los acuerdos comerciales regionales (ACR) sigan siendo complementarios del sistema multilateral de comercio y no lo sustituyan”, declararon los Ministros, que añadieron que el Comité de Acuerdos Comerciales Regionales (CACR) de la OMC examinaría las implicaciones sistémicas de los ACR para el sistema multilateral de comercio y su relación con las normas de la OMC.

Los Ministros reconocieron que los Miembros “tienen opiniones diferentes” sobre la forma de abordar el futuro de las negociaciones de la Ronda de Doha, pero señalaron el “firme compromiso de todos los Miembros de llevar adelante las negociaciones relativas a las cuestiones restantes de Doha”.

“El desarrollo seguirá en el centro de estos trabajos, y reafirmamos que se mantendrán en su integralidad las disposiciones sobre trato especial y diferenciado”, declararon los Ministros.

  • Los Ministros dijeron también que, si bien los negociadores deberían dar prioridad a los trabajos en los que aún no se han conseguido resultados, “algunos Miembros desean que se identifiquen y debatan otras cuestiones planteadas para su negociación, mientras que otros no lo desean. Cualquier decisión de iniciar negociaciones a nivel multilateral sobre tales cuestiones tendría que ser convenida por todos los Miembros”.

El Director General Azevêdo reconoció “las divisiones de fondo que sigue habiendo [...] en cuanto a nuestro programa de negociación” y dijo que los Miembros de la OMC “tienen que hacer frente a este problema”.

“Los Miembros deben decidir — el mundo debe decidir — el futuro de la Ronda de Doha”, declaró. “El actual punto muerto ya está teniendo efectos nefastos en las perspectivas de todos aquellos que dependen actualmente del comercio, y perjudicará a todos aquellos que podrían beneficiarse en el futuro de un sistema mundial de comercio reformado y modernizado.” El discurso íntegro puede consultarse aquí.

Los Ministros celebraron también la adopción de las Decisiones relativas a un Programa de Trabajo sobre las Pequeñas Economías; las reclamaciones no basadas en una infracción y reclamaciones en casos en que existe otra situación en el ámbito de los ADPIC (; y la continuación del Programa de Trabajo sobre el Comercio Electrónico).

 

Los Miembros de la OMC marcan todo un hito al alcanzar un acuerdo sobre el comercio de tecnología de la información valorado en 1,3 billones de dólares

Otro importante resultado de la Conferencia Ministerial de Nairobi es que el 16 de diciembre los Miembros de la OMC que representaban los principales exportadores de productos de tecnología de la información convinieron el calendario de aplicación de un acuerdo trascendental para la eliminación de los aranceles que gravan 201 productos de ese tipo, cuyo valor se calcula que supera los 1,3 billones de dólares anuales.

En las negociaciones relativas a la ampliación del Acuerdo sobre Tecnología de la Información (ATI) participaron 53 Miembros de la OMC, tanto países desarrollados como en desarrollo, que representan aproximadamente el 90% del comercio mundial de estos productos. Sin embargo, todos los Miembros de la OMC se beneficiarán del Acuerdo, dado que todos ellos gozarán de un acceso libre de derechos a los mercados de los Miembros que van a eliminar los aranceles sobre estos productos.

La lista de los 201 productos fue acordada inicialmente por los participantes en el ATI en julio de 2015.

Este avance se logró tras meses de intensas negociaciones entre los participantes en el ATI. En el examen de los “proyectos de listas” cada participante indicó en qué plazo y cómo se proponía aplicar la eliminación de los aranceles sobre estos productos.

Para cada producto de la lista, los participantes en el ATI han negociado el nivel de reducción y el número de años en que eliminará por completo los aranceles. Como resultado de estas negociaciones, aproximadamente el 65% de las líneas arancelarias se eliminará totalmente para el 1º de julio de 2016. La mayoría de las líneas arancelarias restantes se eliminará progresivamente en cuatro fases en el plazo de tres años. Esto significa que para 2019 casi todas las importaciones de los productos abarcados se efectuarán en franquicia arancelaria.

Pueden obtenerse más detalles sobre el Acuerdo aquí.

 

Adhesiones

El 16 de diciembre, los Ministros de Comercio acogieron con satisfacción la conclusión de las negociaciones sobre las adhesiones de Liberia y el Afganistán en la Décima Conferencia Ministerial. La Presidenta de Liberia, Ellen Johnson Sirleaf, estuvo presente en la ceremonia con que se concluyeron formalmente esas negociaciones, ocho años después de que el país solicitara su adhesión a la OMC. La Presidenta Sirleaf dijo que la adhesión del país a la OMC “constituye un nuevo momento decisivo en la historia de nuestro país”, así como un paso importante hacia el logro de las “aspiraciones de Liberia en cuanto a crecimiento y desarrollo de nuestro pueblo”.

Liberia pasará formalmente a ser Miembro de la OMC 30 días después de notificar a la Organización que ha ratificado las condiciones de su adhesión. Puede obtenerse más información sobre la adhesión de Liberia aquí.

Los Ministros de Comercio acogieron también con satisfacción la conclusión de las negociaciones de adhesión a la OMC del Afganistán el 17 de diciembre. El Vicepresidente del Ejecutivo del Afganistán, Mohammad Khan Rahmani, dijo que la adhesión del Afganistán a la OMC “es una señal clara que se envía al mundo de que el Afganistán está creando un entorno favorable para las actividades económicas”.

El Afganistán solicitó su adhesión a la OMC en 2004 y ocupará formalmente su puesto como Miembro de la OMC 30 días después de que se reciba su instrumento de ratificación. Puede obtenerse más información sobre la adhesión del Afganistán a la OMC aquí.

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