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CONFERENCIA MINISTERIAL DE LA OMC, HONG KONG 2005: NOTAS INFORMATIVAS

COMERCIO Y MEDIO AMBIENTE
Beneficios potenciales tanto para el comercio como para el medio ambiente

En Doha, los Miembros convinieron en celebrar negociaciones sobre la liberalización del comercio de bienes y servicios ambientales; sobre la relación entre las normas de la OMC y las obligaciones comerciales establecidas en los acuerdos multilaterales sobre el medio ambiente (AMUMA), y sobre el intercambio de información entre esas instituciones.

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Los contenidos
> Carta del director general a los periodistas
> El programa de Doha para el desarrollo
> Agricultura
> Algodón
> Servicios
> Acceso a los mercados, productos no agrícolas
> Propiedad intelectual (Acuerdo sobre los ADPIC)
> Facilitación del comercio
> Normas: antidumping y subvenciones, incluidas las subvenciones a la pesca
> Normas: acuerdos regionales
> Solución de diferencias
> Comercio y medio ambiente
> Pequeñas economías
> Comercio, deuda y finanzas
> Comercio y transferencia de tecnología
> Cooperación técnica
> Países menos adelantados
> Trato especial y diferenciado
> Cuestiones relativas a la aplicación
> Comercio electrónico
> Miembros y adhesión
> Miembros actuales de la organización mundial del comercio
> Banano
> Estadísticas
> Algunos hechos y cifras
> Dicho llanamente ...: Agrupaciones de países
> Dicho llanamente ...: Guía informal de la jerga de la OMC


Liberalización del comercio de bienes y servicios ambientales volver al principio

Los Ministros convinieron asimismo en negociar la mayor liberalización del comercio de bienes y servicios ambientales a través de la reducción o la eliminación de obstáculos arancelarios y no arancelarios. Como ejemplo de bienes y servicios ambientales cabe citar los convertidores catalíticos, los filtros de aire o los servicios de consultoría sobre gestión de aguas residuales.

En la primera reunión del Comité de Comercio y Medio Ambiente en Sesión Extraordinaria, los Miembros convinieron en que la negociación debería tener lugar en la reunión de negociación del Consejo de Servicios en Sesión Extraordinaria y en el Grupo de Negociación sobre el Acceso a los Mercados para los productos no agrícolas. No obstante, el Comité de Comercio y Medio Ambiente en Sesión Extraordinaria supervisaría esas negociaciones y trataría de aclarar el concepto de bienes ambientales. En el debate, algunos Miembros han hecho referencia a las listas de bienes ambientales utilizadas por la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE) y el Foro de Cooperación Económica de Asia y el Pacífico (APEC).

Hasta la fecha, varias delegaciones han presentado listas de los que consideran bienes ambientales. Éstos incluyen los productos para hacer frente a la contaminación o los productos para gestionar los recursos naturales. Algunas listas incluyen también productos ambientalmente preferibles, cuyo uso final tiene una repercusión menor en el medio ambiente que los equivalentes alternativos. Las listas más ambiciosas abarcan también bienes cuya producción es más inocua para el medio ambiente, tales como las frutas o las legumbres u hortalizas orgánicas.

Existen elementos de convergencia entre estas listas, pero también hay divergencias fundamentales. Una de ellas es la cuestión de los procesos y métodos de producción (PMP). La mayoría de los Miembros cree que los bienes no deberían considerarse ambientales por la forma en que han sido elaborados o producidos. Estos Miembros dicen que es incompatible con la OMC discriminar entre productos sobre la base de los PMP. Para los países en desarrollo, la utilización de los PMP supone la imposición por los países más ricos de sus criterios ambientales y sociales al resto del mundo.

Varios Miembros han incluido productos ambientalmente preferibles en sus listas, pero la mayoría ha tenido la prudencia de circunscribir el concepto a las características de uso final o eliminación. En general, hay divergencias acerca de cuál debería ser el grado de ambición de las listas. Algunos Miembros desearían trabajar con una lista de productos ambientales básicos, mientras que otros preferirían una lista más amplia. Alternativamente, algunos Miembros propugnan un enfoque diferente respecto de la lista: el enfoque basado en proyectos ambientales, introducido por la India, que daría acceso a los bienes y servicios ambientales en el marco de un proyecto específico durante un período definido. El proyecto en cuestión tendría que ser aprobado por una autoridad nacional.

  

Identificación de las obligaciones comerciales  volver al principio

Existen aproximadamente 200 acuerdos multilaterales sobre el medio ambiente en vigor en la actualidad, de los cuales únicamente unos 20 contienen disposiciones relativas al comercio. Por ejemplo, el Protocolo de Montreal sobre la protección de la capa de ozono impone restricciones a la producción, el consumo y la exportación de aerosoles que contienen clorofluorocarbonos (CFC). El Convenio de Basilea, que controla el comercio o transporte de los desechos peligrosos a través de las fronteras internacionales, y la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) son otros acuerdos multilaterales sobre el medio ambiente que contienen disposiciones relativas al comercio.

El objetivo de las negociaciones es aclarar la relación entre las medidas comerciales adoptadas en virtud de acuerdos sobre el medio ambiente y las normas de la OMC. Sin embargo, hasta la fecha, ninguna medida adoptada en virtud de un AMUMA ha sido impugnada en el marco del sistema del GATT/OMC.

  

Dos enfoques: obligaciones efectivas y principios más amplios

Los Miembros iniciaron las negociaciones procurando definir qué es una “obligación comercial específica” y llegar a un entendimiento común al respecto. Algunos Miembros son partidarios de identificar distintas “obligaciones comerciales específicas” que la OMC debería examinar. Otros prefieren un enfoque más general que examine los principios por los que se rige la relación entre la OMC y los acuerdos sobre el medio ambiente, y el modo en que se podría dar cabida en la OMC a estas medidas comerciales previstas en los acuerdos sobre el medio ambiente. Algunos defienden el principio de que no debería existir una relación “jerárquica” entre los dos regímenes jurídicos, y que ni la OMC ni los acuerdos sobre el medio ambiente deberían tener un papel dominante.

El Comité de Comercio y Medio Ambiente en Sesión Extraordinaria se están aplicando ambos enfoques al mismo tiempo.

  

Experiencias nacionales

A mediados de 2004 los Miembros examinaron la cuestión de la coordinación nacional en la negociación y aplicación de los acuerdos multilaterales sobre el medio ambiente. Varias delegaciones expusieron su experiencia nacional. Se habló de los mecanismos nacionales para la coordinación entre distintos organismos gubernamentales, incluidos los ministerios de comercio y medio ambiente y se expusieron también los procesos utilizados para conciliar puntos de vista opuestos, la forma en que se consultó a los colectivos interesados y la forma en que se elaboró la legislación por la que se ponen en aplicación los AMUMA.

  

Intercambio de información  volver al principio

En Doha los Ministros convinieron en negociar procedimientos para facilitar el intercambio de información entre las secretarías de los acuerdos multilaterales sobre el medio ambiente (AMUMA) y la OMC. Actualmente, el Comité de Comercio y Medio Ambiente organiza sesiones de información con las secretarías de diferentes AMUMA una o dos veces por año para examinar las disposiciones de esos AMUMA relacionadas con el comercio, así como sus mecanismos de solución de diferencias. El Comité de Comercio y Medio Ambiente en Sesión Extraordinaria tiene también el mandato de negociar lo relativo a los criterios para conceder la condición de observador a las secretarías de los AMUMA. La finalidad es garantizar su participación y reforzar la complementariedad entre su labor y la de la OMC.

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Véanse también:
> Comercio y medio ambiente
> Negociaciones
> La Declaración de Doha
> La Declaración de Doha explicada