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CONFERENCIA MINISTERIAL DE LA OMC, HONG KONG 2005: NOTAS INFORMATIVAS

COMERCIO ELECTRÓNICO
Prosiguen los trabajos sobre las cuestiones que requieren aclaración

La importancia cada vez mayor del comercio electrónico en el comercio mundial dio lugar a la adopción por los Miembros de la OMC, el 20 de mayo de 1998, de una declaración sobre el comercio electrónico mundial en su Segunda Conferencia Ministerial, celebrada en Ginebra. La Declaración instaba al Consejo General de la OMC a establecer un programa de trabajo para examinar todas las cuestiones relacionadas con el comercio electrónico. En la Declaración de 1998 también se incluyó la denominada moratoria que declaraba que “los Miembros mantendrán su práctica actual de no imponer derechos de aduana a las transmisiones electrónicas”. Conforme al programa de trabajo, las cuestiones relacionadas con el comercio electrónico fueron examinadas por el Consejo del Comercio de Servicios, el Consejo del Comercio de Mercancías, el Consejo de los ADPIC (propiedad intelectual) y el Comité de Comercio y Desarrollo.

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Los contenidos
> Carta del director general a los periodistas
> El programa de Doha para el desarrollo
> Agricultura
> Algodón
> Servicios
> Acceso a los mercados, productos no agrícolas
> Propiedad intelectual (Acuerdo sobre los ADPIC)
> Facilitación del comercio
> Normas: antidumping y subvenciones, incluidas las subvenciones a la pesca
> Normas: acuerdos regionales
> Solución de diferencias
> Comercio y medio ambiente
> Pequeñas economías
> Comercio, deuda y finanzas
> Comercio y transferencia de tecnología
> Cooperación técnica
> Países menos adelantados
> Trato especial y diferenciado
> Cuestiones relativas a la aplicación
> Comercio electrónico
> Miembros y adhesión
> Miembros actuales de la organización mundial del comercio
> Banano
> Estadísticas
> Algunos hechos y cifras
> Dicho llanamente ...: Agrupaciones de países
> Dicho llanamente ...: Guía informal de la jerga de la OMC


La Decisión de Doha  volver al principio

En el cuarto período de sesiones de la Conferencia Ministerial, celebrada en Doha en 2001, los Ministros convinieron en continuar el programa de trabajo y prorrogar la moratoria sobre los derechos de aduana. En el quinto período de sesiones de la Conferencia Ministerial, celebrada en Cancún en 2003, los Ministros reafirmaron los elementos convenidos en Doha.

  

Debates  volver al principio

A continuación se resumen las cuestiones que han surgido del programa de trabajo sobre el comercio electrónico desde 1998, y de debates específicos que se han mantenido bajo los auspicios del Consejo General desde 2002:

Productos que pueden descargarse

Sigue habiendo diferencia de opiniones con respecto a si determinados productos que pueden descargarse (por ejemplo, los soportes lógicos y los textos de libros) deben clasificarse como mercancías o como servicios. Hasta el advenimiento de Internet, estos productos (por ejemplo, soportes lógicos en CD-ROM) se entregaban por medios físicos convencionales, y atravesaban las fronteras en forma de mercancías empaquetadas, abarcadas por el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT). Con la llegada del comercio electrónico y la transmisión de versiones digitales de estos productos a través de Internet, se planteó la cuestión de si deberían ser tratados como mercancías y someterse a las normas del GATT, o como servicios sujetos al Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios (AGCS). Más recientemente se ha sugerido que en determinadas circunstancias podrían aplicarse disposiciones de ambos Acuerdos.

La percepción predominante en el Consejo del Comercio de Mercancías es que las disposiciones de la OMC en la esfera de las mercancías pueden ser pertinentes para las transmisiones electrónicas en la medida en que el contenido de esas transmisiones pueda clasificarse como una mercancía. En el Consejo del Comercio de Servicios se opina en general que el Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios no establece diferencias entre los medios tecnológicos de prestación de servicios, y que sus disposiciones son aplicables a los servicios prestados por medios electrónicos.

Comercio electrónico y desarrollo

El Comité de Comercio y Desarrollo consideró importante seguir la marcha de la evolución del comercio electrónico en relación con los intereses y preocupaciones de los países en desarrollo. En este sentido, el Comité estudió las cuestiones pertinentes y organizó seminarios sobre las consecuencias fiscales del comercio electrónico (2002), la facilitación por los gobiernos del comercio electrónico (2001) y el comercio electrónico y el desarrollo (1999).

Derechos de propiedad intelectual

En el Consejo de los ADPIC, los Miembros consideraron que las cuestiones de propiedad intelectual que se planteaban a raíz del comercio electrónico eran tan nuevas y complejas que era necesario que la comunidad internacional realizara nuevos estudios al respecto. Sin embargo, se señaló que un entorno jurídico seguro y previsible para los derechos de propiedad intelectual favorecería el desarrollo del comercio electrónico.

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Véanse también:
> El comercio electrónico
> La Declaración de Doha
> La Declaración de Doha explicada