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CONFERENCIA MINISTERIAL DE LA OMC, HONG KONG 2005: NOTAS INFORMATIVAS

PAÍSES MENOS ADELANTADOS
Mejora de las oportunidades comerciales

En 2004, la participación de los países menos adelantados en las exportaciones e importaciones mundiales de mercancías fue del 0,7 y el 0,8 por ciento, respectivamente. En los últimos años los Miembros de la OMC han hecho esfuerzos significativos por ayudar a estos países a aumentar su comercio a través de un mejor acceso a los mercados y de asistencia técnica. También se han hecho esfuerzos por fortalecer su participación en la labor de la OMC.

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Los contenidos
> Carta del director general a los periodistas
> El programa de Doha para el desarrollo
> Agricultura
> Algodón
> Servicios
> Acceso a los mercados, productos no agrícolas
> Propiedad intelectual (Acuerdo sobre los ADPIC)
> Facilitación del comercio
> Normas: antidumping y subvenciones, incluidas las subvenciones a la pesca
> Normas: acuerdos regionales
> Solución de diferencias
> Comercio y medio ambiente
> Pequeñas economías
> Comercio, deuda y finanzas
> Comercio y transferencia de tecnología
> Cooperación técnica
> Países menos adelantados
> Trato especial y diferenciado
> Cuestiones relativas a la aplicación
> Comercio electrónico
> Miembros y adhesión
> Miembros actuales de la organización mundial del comercio
> Banano
> Estadísticas
> Algunos hechos y cifras
> Dicho llanamente ...: Agrupaciones de países
> Dicho llanamente ...: Guía informal de la jerga de la OMC


Decisión de Doha sobre los países menos adelantados  volver al principio

En la Conferencia Ministerial de Doha celebrada en noviembre de 2001 los Miembros renovaron su compromiso de ayudar a los países menos adelantados (PMA). Más concretamente, se comprometieron con “el objetivo” del acceso a los mercados libre de derechos y de contingentes para los productos originarios de los PMA. También prometieron considerar medidas adicionales para mejorar el acceso de los países menos adelantados a los mercados más ricos y convinieron en facilitar la adhesión de los países menos adelantados a la OMC.

El 12 de febrero de 2002, el Subcomité de Países Menos Adelantados acordó un programa de trabajo destinado a aplicar los compromisos de la Declaración de Doha.

En materia de acceso a los mercados, los Miembros:

  • trabajarán para identificar y examinar todos los obstáculos al acceso a los mercados a los que se enfrentan los productos de los países menos adelantados;
      
  • examinarán anualmente todas las mejoras registradas en materia de acceso a los mercados;
      
  • estudiarán las posibles medidas adicionales para mejorar el acceso a los mercados para los productos de los países menos adelantados.

En materia de asistencia técnica, se dará prioridad a los países menos adelantados. Se insta a los Miembros a que aumenten significativamente sus contribuciones a los programas de asistencia técnica para estos países.

Entre las medidas adicionales para mejorar el acceso a los mercados figura la ayuda a los países menos adelantados para que diversifiquen sus exportaciones. Los Miembros considerarán propuestas relacionadas con el comercio y pertinentes para la diversificación y apoyarán la labor de otros organismos internacionales a este respecto.

El Subcomité examinará anualmente la participación de los países menos adelantados en el sistema multilateral de comercio y podrá hacer recomendaciones al respecto.

  

Países menos adelantados en la OMC  volver al principio

La OMC reconoce como “países menos adelantados” aquéllos que han sido designados como tales por las Naciones Unidas. En la actualidad hay 50 países menos adelantados en la lista de las Naciones Unidas, de los cuales 32 son Miembros de la OMC: Angola, Bangladesh, Benin, Burkina Faso, Burundi, Camboya, Chad, Djibouti, Gambia, Guinea, Guinea-Bissau, Haití, Islas Salomón, Lesotho, Madagascar, Malawi, Maldivas, Malí, Mauritania, Mozambique, Myanmar, Nepal, Níger, República Centroafricana, República Democrática del Congo, Rwanda, Senegal, Sierra Leona, Tanzanía, Togo, Uganda y Zambia.

El 10 de diciembre de 2002 el Consejo General adoptó una decisión por la que se establecen directrices para ayudar a que los países menos adelantados se adhieran a la OMC más rápida y fácilmente. La decisión dice que los Miembros de la OMC actuarán con moderación al solicitar concesiones y compromisos de los PMA que negocian su adhesión. La decisión también dice que se concederán a esos países los períodos de transición y las disposiciones de transición previstos para los países menos adelantados que eran Miembros desde la creación de la OMC.

Desde entonces, dos PMA han concluido con éxito sus negociaciones para pasar a ser Miembros de la OMC: el Nepal y Camboya, en 2003 (véase la nota separada dedicada a la adhesión). Actualmente negocian su adhesión a la OMC 10 países menos adelantados: Afganistán, Bhután, Cabo Verde, Etiopía, Laos, Samoa, Santo Tomé y Príncipe, Sudán, Vanuatu y Yemen.

  

Participación en el comercio mundial  volver al principio

Entre 1990 y 2004, la parte correspondiente a los países menos adelantados en las exportaciones de mercancías aumentó del 0,5 al 0,7 por ciento y su participación en las importaciones de mercancías pasó del 0,7 al 0,8 por ciento, pero siguen siendo participantes marginales en el comercio mundial. Sus exportaciones de mercancías, en conjunto, aumentaron un 34 por ciento en 2004, a 62.000 millones de dólares EE.UU., lo que puede imputarse principalmente a los PMA exportadores de petróleo y productos básicos. Las importaciones de mercancías de los PMA, que aumentaron más del 17 por ciento y llegaron a los 71.000 millones de dólares EE.UU., siguen siendo superiores a las exportaciones.

El cuadro es igualmente marginal por lo que respecta a los servicios. Globalmente, en 2003 el comercio de servicios comerciales representó alrededor de la quinta parte del total del comercio mundial. Sin embargo, para los países menos adelantados el comercio de servicios comerciales sólo representó alrededor de la octava parte de sus exportaciones totales, o sea, 7.000 millones de dólares EE.UU., mientras que sus importaciones de servicios comerciales aumentaron a 17.000 millones de dólares EE.UU. El déficit de los países menos adelantados en el comercio de servicios comerciales, 10.000 millones de dólares EE.UU., sigue siendo mayor que su déficit en el comercio de mercancías.

  

Acceso preferencial a los mercados  volver al principio

Varias economías desarrolladas y economías en transición, entre ellas algunos de los principales mercados para las exportaciones de los países menos adelantados, han concedido acceso a los mercados libre de derechos y de contingentes para todas o casi todas las exportaciones de los países menos adelantados. Entre ellas figuran el Canadá, Noruega, Nueva Zelandia, Suiza y la Unión Europea. Entre los principales mercados de países en desarrollo, Singapur y Hong Kong, China, ya ofrecen acceso libre de derechos y de contingentes para prácticamente todos los productos, incluidos los de los países menos adelantados.

Otros países en desarrollo, como Mauricio, Egipto y la República de Corea también han otorgado a los países menos adelantados acceso preferencial libre de derechos a sus mercados, aunque para gamas de productos más limitadas.

Algunas preferencias son regionales. Por ejemplo, la India ofrece acceso preferencial a los países menos adelantados miembros de la Asociación del Asia Meridional para la Cooperación Regional (SAARC). Marruecos otorga acceso preferencial a 33 países menos adelantados africanos, y los Estados Unidos, en virtud de la Ley de Crecimiento y Oportunidades para África (AGOA), ofrecen mayores posibilidades de acceso a los mercados a los 25 países menos adelantados de los 37 beneficiarios del África Subsahariana.

Los gobiernos Miembros también han adoptado algunas iniciativas recientes. Por ejemplo, la ampliación de las Comunidades Europeas, que entró en vigor el 1º de mayo de 2004, ha aumentado efectivamente de 15 a 25 países los mercados de destino de las exportaciones de PMA que gozan de acceso libre de derechos y de contingentes. A partir de enero de 2004, China otorga concesiones arancelarias a la India en el marco del Acuerdo de Bangkok. Esta iniciativa vino a sumarse a los tipos arancelarios preferenciales otorgados a Bangladesh, la India, la R.D.P. Lao, la República de Corea y Sri Lanka.

  

Participación en la labor de la OMC  volver al principio

En los últimos años los países menos adelantados se han mostrado más activos en la OMC y sus negociaciones. Algunas cuestiones revisten una importancia vital para ellos, como el algodón, que es objeto de negociación en un Subcomité en el marco de las negociaciones sobre la agricultura (véase nota aparte). Sin embargo, su participación se ve obstaculizada por el reducido tamaño de sus delegaciones y, en algunos casos, por la falta de una misión en Ginebra.

Para aumentar el número de expertos de la OMC en esos países, el Instituto de Formación y Cooperación Técnica de la OMC ha aumentado las actividades dedicadas a ellos. Entre ellas cabe citar las siguientes: seminarios nacionales y regionales, misiones técnicas, talleres, conferencias y simposios. En 2004 los países menos adelantados participaron en un total de 204 actividades, que representan el 40 por ciento de todas las actividades de asistencia técnica. Más concretamente, en 2004, 13 actividades nacionales realizadas en PMA abarcaron una de las cuatro esferas a que hacía referencia el Paquete de Julio.

Para las delegaciones no residentes -las que no tienen una oficina en Ginebra- se organizan las “Semanas en Ginebra”. Se invita a Ginebra a representantes de los países menos adelantados residentes en otras ciudades europeas y a funcionarios de las capitales para informarles de la situación de los trabajos de la OMC. Las delegaciones no residentes también reciben información actualizada a través de notas informativas de la Secretaría. Hay 22 Miembros de la OMC y 9 observadores que no tienen representación permanente en Ginebra, 14 de los cuales son países menos adelantados.

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Véanse también:
> El Subcomité de Países Menos Adelantados
> La Declaración de Doha
> La Declaración de Doha explicada
> Comercio y desarrollo